【MLB專欄】好的開始是成功的一半—水手33輪珍珠Murfee

·Yahoo奇摩運動專欄作家
西雅圖水手牛棚投手Penn Murfee。(Photo by Steph Chambers/Getty Images)
西雅圖水手牛棚投手Penn Murfee。(Photo by Steph Chambers/Getty Images)

水手盼望重返季後賽行列,需要靠新生代的年輕力量奮力向前,速度飛快的外野手Julio Rodríguez以及控球優異的George Kirby就是其二,而隱身於牛棚的新秀Penn Murfee雖然目前存在感較低,但同樣不可忽視。

Penn Murfee大學時期是角落內野手,但因缺乏長打能耐,到了第三年決定轉練投手,讓他成熟度低、實戰成績較少(大多是中繼後援角色),且又轉過學(從Vanderbilt轉到Santa Clara),2018年選秀直到第33輪、第988順位才被水手選中,同年被選到的同校戰友還有Steven Wilson(教士第八輪)。

選秀過後Murfee被分發至低階1A,登板19場,防禦率6.55,33局挨6發全壘打,有12次保送、5顆觸身球,但球團認為他身材高大、條件不錯,是可造之材,2019年嘗試讓他進駐輪值,整年32場出賽有20場是先發,橫跨高階1A、2A和3A,一共投破110局,拿下6勝5敗,防禦率3.57,保送率大幅下降,K/9值超過10。該年Murfee是Modesto Nuts隊(水手高階1A)局數第三多,球季結束後獲得「60 ft., 6-in Club」獎項(頒給控球優異的投手),也到亞歷桑納秋季聯盟繼續練功(6場先發、防禦率1.23),更入選國際賽「世界12強」的美國隊陣容,與各隊新秀們並肩作戰。

Penn Murfee曾入選世界12強美國隊國手。(Photo by KAZUHIRO NOGI/AFP via Getty Images)
Penn Murfee曾入選世界12強美國隊國手。(Photo by KAZUHIRO NOGI/AFP via Getty Images)

2020年,Murfee首度獲邀大聯盟春訓,投了3場比賽,解決8位打者、其中4次三振、未被敲出安打,立下不錯的印象,可惜小聯盟球季因疫情取消,延後了上大聯盟的時程表,2021年他在2A及3A合計7勝3敗,投出生涯首次完封勝,78.2局飆97張老K。K/BB值接近3。

今年春訓Murfee持續壓制對手,3場登板共3.1局只被敲出1支安打、祭出6次三振、沒有保送,還關門成功,儘管開季從3A出發,不過3A的5場登板收下2次救援成功、共8局只被敲1支安打、投出10次三振,就在四月下旬接到上大聯盟的好消息了,有趣的是當時他的球具、衣物還在小聯盟的裝備車上,他匆忙趕到大聯盟和水手會合後,起初都是和隊友借球具應付。

五月初剛滿28歲的Murfee是水手本季第三位登上大聯盟舞台的球員(前兩位是J-Rod和Matt Brash),絲毫未見生澀狀況,初登板就在落後局面面對馬林魚後援2局無失分,交手7名打者,2次三振、只有一次觸身球上壘,23球有17顆好球、製造3次揮棒落空。所謂「好的開始是成功的一半」,Murfee雖然幾乎都是在落後狀態登板,但都能止血成功,並且讓對手手感「急凍」:生涯前五場登板,完全沒有被擊出任何安打,合計7.2局無安打、1BB、1HBP、10K,簡直「水手無生還」。

Murfee「棄打從投」的驚奇開端在5月11日、生涯第六場登板遭到終結,去年的國聯最有價值球員Bryce Harper成為第一位從他手中敲安的打者。生涯第七戰「無失分金身」也被大都會破功,「零的領域」不再,但目前9場比賽都有投出三振,合計11.1局失1分、15K、3BB,依舊是實力的證明。

水手總教練Scott Servais十分欣賞子弟兵的控球及沉穩特質:「他雖然沒有火球(速球均速不到90英里),但很能丟好球,而且滑球品質出色,加上側投出手點,打者不容易掌握。」

隨著球季進行、經驗的累積,或許Murfee有機會愈來愈被重用、從「敗戰處理組」轉換到「勝利組」,讓水手牛棚添加可用之兵。

相關文章:不負眾望的明日之星—水手George Kirby

註:本文數據截至台灣時間5月20日賽前。

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