【MLB專欄】穿上水手服 Tommy La Stella重返熟悉美西

Tommy La Stella再度回到美國聯盟西區球隊,2023 MLB球季將效力西雅圖水手。(Photo by Thearon W. Henderson/Getty Images)
Tommy La Stella再度回到美國聯盟西區球隊,2023 MLB球季將效力西雅圖水手。(Photo by Thearon W. Henderson/Getty Images)

西雅圖水手近日補強板凳深度,簽下甫與舊金山巨人分道揚鑣的資深內野手Tommy La Stella,他將在下星期過34歲生日。

La Stella曾經待過洛杉磯天使、奧克蘭運動家,美聯西區的環境、生態對他來說並不陌生,不過近年受傷勢影響,能否恢復昔日水準,還有許多不確定性。水手預計會讓他擔任二壘和三壘的替補人選(主戰先發應是Kolten Wong和Eugenio Suarez)。

La Stella綽號「TL」與「3 AM」,大學時期打擊率逼近4成,兼具長打能力,2011年選秀被亞特蘭大勇士第8輪指名,巧的是,在他前兩個順位的是正是他的前芝加哥小熊隊友、生涯目前累積87場勝投的Kyle Hendricks。

La Stella的強項是選球佳、上壘功夫出色,選秀過後於1A出賽63場,就有9轟、三圍0.328/0.401/0.543的成績單,接下來3個小聯盟球季的保送數都比三振還多,多次入選小聯盟明星陣容,2013年球季結束後參與亞歷桑納秋季聯盟,亦被評為矚目新星(18場出賽選到16次保送、僅被三振4次),在打擊區的耐心與選球眼超齡成熟。

2014年的春訓La Stella獲得重用、把握機會繳出0.340亮眼上壘率,在教練團心中留下不錯印象,季中順利登上大聯盟舞台,生涯首戰便對波士頓紅襪4打數2安打,生涯首轟是從「天才小史」Stephen Strasburg手中擊出。La Stella的菜鳥年出賽93場,OPS+ 84,勇士在休賽季把他當作交易籌碼,向小熊換來牛棚投手Arodys Vizcaíno以及國際球員簽約額度。

Tommy La Stella效力芝加哥小熊期間大多扮演代打要員與內野工具人的角色。(Photo by Joe Sargent/Getty Images)
Tommy La Stella效力芝加哥小熊期間大多扮演代打要員與內野工具人的角色。(Photo by Joe Sargent/Getty Images)

轉隊後的他在2015年春訓的51打數繳出0.373/0.448/0.510表現,十分火燙,可惜季初僅出賽2場就受傷,還好La Stella復出後成為代打要員、內野工具人,偶有佳作,還被帶進季後賽名單擔任外卡戰對匹茲堡海盜的先發三壘手,增加教練團的調度彈性。

2016年La Stella在大、小聯盟之間遊走,畢竟小熊內野人才濟濟,三壘有球星Kris Bryant,二壘也有「工具人楷模」Ben Zobrist,La Stella大多只得替投手棒次代打,在有限的74場出賽,上壘率達0.357,OPS也略高於聯盟平均。La Stella被帶進季後賽首輪名單,雖然國聯冠軍戰和世界大賽都遭割愛,仍是小熊破咒奪冠的一份子,難能可貴。

對小熊而言,La Stella的可取代性偏高,還被當過「敗戰處理野手」登板投球,終在2018年球季結束後被交易至天使隊,並站穩開路先鋒角色,除了靠著本壘板紀律與纏鬥技巧屢屢上壘、也首度單季雙位數全壘打(16支),偏偏命運造化弄人,確定入選2019年明星賽不久,便因脛骨骨折缺陣,直到季末才復出。

Tommy La Stella曾在2019球季單季16轟。(Photo by Brian Rothmuller/Icon Sportswire via Getty Images)
Tommy La Stella曾在2019球季單季16轟。(Photo by Brian Rothmuller/Icon Sportswire via Getty Images)

受疫情影響的縮水球季,天使把他當作交易籌碼,換給同區需要為季後賽衝刺的運動家(天使換來Franklin Barreto),可見La Stella的優點(低揮空率、高上壘率)頗被競爭球隊賞賜,La Stella該年季後賽為運動家出賽7場、全是先發,只有1場沒有擊出安打,相當稱職,遺憾的是運動家跨越不過休士頓太空人這道高牆,更遺憾的是La Stella此後球涯便開始走下坡。

La Stella近兩季效力巨人期間的136場出賽僅9支全壘打,三圍0.245/0.297/0.380(OPS+ 86),幾年前呈現的「前段棒次不二人選」風采不再,只求盡量避免受傷,能以替補身分貢獻價值,至於「生涯500安」里程碑就順其自然、且戰且走(目前458支安打)。

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