【MLB專欄】從首輪、到邊緣、再到明星賽—運動家Paul Blackburn

·Yahoo奇摩運動專欄作家
運動家先發投手Paul Blackburn首度入選明星賽。(Photo by Mike Stobe/Getty Images)
運動家先發投手Paul Blackburn首度入選明星賽。(Photo by Mike Stobe/Getty Images)

「夏季盛宴」大聯盟明星賽名單公布,有許多打滾球場已久、總算初嘗明星賽滋味的球員,其中運動家的先發投手Paul Blackburn即是之一,他的奮鬥歷程經過峰迴路轉,相當不容易。

Paul Blackburn成長於加州,高中就讀能見度不算高的Heritage,高中最後一年繳出10勝3敗、防禦率0.93的鬼神成績單,畢業時已獲得大學獎學金條件,然而2012年選秀會上,芝加哥小熊以第一輪第56順位選中他(這是Carlos Pena被簽走後的補償選秀籤)。

Blackburn當時表示:「完全是意料之外的發展,我知道小熊隊對我有興趣,但我不覺得我能在首輪被指名,原本猜測是第二輪以後。」「我的付出和努力有了回報,我達成了夢想(成為職業球員),希望能早日站上大聯盟,大家都明白小熊很久沒拿冠軍了,期待自己能在未來助小熊奪冠。」

選擇放棄大學獎學金,Blackburn成為Heritage校史第一位職棒球員,Blackburn選秀過後被分發至新人聯盟,以先發角色培養,18歲的他登板9場(6先發),拿下2勝0敗、防禦率3.48成績。

Blackburn接著逐年穩定攀登層級,並維持3字頭的防禦率,2014年在1A首度單季百局,2015年整季待在高階1A,投了89.2局,防禦率3.11和2.86的K/BB都是個人單季最佳。

而小熊在那幾年許多農場打者的竄起榮景,已具衝擊季後賽水準,為了走得更長遠,2016年交易大限前,小熊把Blackburn和Dan Vogelbach當作交易籌碼,向水手換來即戰力左投Mike Montgomery及潛力投手Jordan Pries,後來Montgomery甚至為小熊投出「奪冠破咒」的最後一球、居功厥偉,可說是意義深遠的一筆交易。

Paul Blackburn。(Photo by Jason Miller/Getty Images)
Paul Blackburn。(Photo by Jason Miller/Getty Images)

視角移回Blackburn,他到了水手小聯盟後只待了半季,球季結束後再被交易到運動家(運動家換回打者Danny Valencia)。2017年Blackburn首度獲邀春訓,但4.2局就被擊出8支安打、失6分,開季後從3A出發後重拾信心,又回到那個防禦率3字頭的他,WHIP也僅1.19,入選3A明星隊。

入選3A明星陣容後不久,Blackburn升上大聯盟,10場先發拿下3勝1敗,防禦率3.22,可惜因Trey Mancini的強襲球而整季報銷。隱憂是三振率太低(K/9值3.4),接下來Blackburn受到傷勢困擾,多次進出傷兵名單,2018年至2020年只在大聯盟出賽11場,41局、防禦率超過9,顛簸不堪。

去年二月因應Mitch Moreland的簽約,Blackburn一度被DFA,最後雖重返運動家,但也不難發現球團已對他失去信心,大多數時間待在3A,大聯盟只有9場出賽,防禦率5.87,今年的春訓也投得糟糕,眼看有可能消失在大聯盟,淪為「4A球員」,是因為運動家目前在「坦」才有輪值位置,今年的首次登板竟對光芒繳出5局3安無失分、7次三振的「絕好調」,彷彿打通任督兩脈,一直到本季的第10場登板、五月底時才對太空人吞首敗、防禦率才超過2。

其實Blackburn最近有逐漸「能量釋放」徵象,近四場先發有兩場失6分以上,挨轟率明顯增加。Blackburn的球速不快(速球系球種約91.5英里),變化球的揮空率也不高,很需要守備支援,也因此難以在強打者如雲的大聯盟層級生存。

現實層面分析,Blackburn已28歲,很難再有大幅進步,預計今年整季成績也很難維持在3字頭(六、七月的防禦率都超過5),季初好表現或許僅是曇花一現,而明星賽之旅將是綽號「Blackie」的他永生難忘的回憶。

註:本文數據截至台灣時間7月14日賽前。