【MLB/正義鷹大俠】致富成功秘訣?Miguel Cabrera的反方向打擊傳說

底特律老虎看板球星Miguel Cabrera。(Photo by Duane Burleson/Getty Images)
底特律老虎看板球星Miguel Cabrera。(Photo by Duane Burleson/Getty Images)

文/正義鷹大俠(訂閱《MLB星系》,享受更多MLB專業好文)

幾年前在某班飛回底特律的包機上,向來被台灣網路鄉民戲稱為「米糕」的Miguel Cabrera站起身、伸展一下長時間彎折的雙腿,接著作勢要從隨身包包裡拿出東西。圍繞在他身旁的隊友們聊天的聊天、玩牌的玩牌,正享受著客場征戰後的放鬆時光。

上季二壘打數傲視全聯盟的底特律老虎隊三壘手Jeimer Candelario,那時不過只是個正在適應對角傳球給這個未來名人堂級隊友的小菜鳥,更別說坐在他的機位通道對面了。早在Cabrera敲出500轟、或是逼近生涯3,000安的偉大成就之前,出身東岸的Candelario從小就已經看著擁有一頭捲髮、臉上總洋溢孩子般笑容的Cabrera替馬林魚隊打球,此刻眼前的感覺有多麼不真實,大概也只有他自己能體會。

但是當Cabrera打開包包的瞬間,Candelario卻忍不住失聲笑了出來,四周的聊天聲響和熱鬧牌局也戛然而止;所有的隊友見到Candelario看到的東西,也同時爆出笑聲,此起彼落地迴盪在機艙裡—原來包包裡竟然塞滿了鈔票。即使是對於一個職棒生涯已經賺進4億美金的超級球星來說,這樣的舉動依舊讓人摸不著頭緒,不料接下來還要更誇張,在把自己193公分、123公斤的碩大身型塞回飛機座椅前,Cabrera隨手抓了一把錢、露出招牌微笑,然後轉身高舉道:

「這就是你學會將球朝右外野打之後會發生的事。」

根據統計,只差1安就能成就不朽、完成3,000安壯舉的Cabrera,大聯盟生涯迄今2,999支安打中有高達半數都是擊往中線方向,接近21%則是敲至反方向。換言之,只有約莫2成9、亦即3成不到的安打是靠著拉擊上壘(註)。對於右打的「米糕」來說,由此可見其不靠蠻力的全方位打擊技巧,而這樣的特質可是其來有自。

Miguel Cabrera將球推向右外野的技巧不俗。(Photo by Leon Halip/Getty Images)
Miguel Cabrera將球推向右外野的技巧不俗。(Photo by Leon Halip/Getty Images)

Cabrera曾於接受知名體育媒體《運動畫刊》訪問時表示,7歲時在家鄉委內瑞拉、叔叔投球給自己打擊練習時,會要求只要沒把球打向右外野就得跑一圈球場,「所以我就將球往反方向打。」習慣自此養成。

提到Cabrera和他邁入第20個球季的漫長大聯盟生涯,不同時期的同儕對於他的各式「打擊練習傳說」同樣津津樂道堪稱一絕。有個說法是他會故意等到對手出來看,才一一將來球轟出右、中、左外野大牆,藉此嚇唬敵軍;另個版本是這些球統統都被扛上第二層看台。還有更誇張的,傳聞他能將球分別轟向左、右兩支全壘打標竿,向對手「致意」。但與其說是展現強大的打擊爆發力,倒不如把打擊練習視為Cabrera出賽前準備工作重要的一環,透過持續不墜的練習,以達到實戰時的最佳狀態,而據悉他在練習時就幾乎不拉打,足見成就完美的堅持。

去年8月中老虎隊飛回主場,預計和來訪的克利夫蘭印地安人(今守護者)、洛杉磯天使各進行一趟3連戰。當時Cabrera只差1發全壘打就能攀上此前僅27人登頂的500轟巔峰,且前個系列賽對上金鶯的最終戰也才從「黑暗騎士」Matt Harvey手中開轟、手感餘溫猶存,彷彿棒球之神寫好了劇本,要讓「米糕」在自家主場風光豎立起里程碑。事後統計,這6場比賽虎軍主場Comerica Park平均擠進了25,580位球迷,比起之後直到球季結束的場均觀眾人數要多出1倍。

Miguel Cabrera追逐MLB生涯500轟之時,讓底特律老虎主場Comerica Park陷入瘋狂。(Photo by Mark Cunningham/MLB Photos via Getty Images)
Miguel Cabrera追逐MLB生涯500轟之時,讓底特律老虎主場Comerica Park陷入瘋狂。(Photo by Mark Cunningham/MLB Photos via Getty Images)

「到處都擠滿了人,」上季打出驚奇的外野小將Akil Baddoo回憶道。身為菜鳥的他,顯然也是第一次在自家球場見識到這等陣仗:「我環顧四處,(看台上)每個球迷都站起身、手中亮著閃光燈,那景色美極了,像是場地播音員一說『現在上場打擊的是—Miguel Cabrera』,全場就會嘶聲吶喊那樣。不過當他一踏進打擊區,四周馬上又安靜下來,真的就連距離10排座位遠的位置上有球迷正在視訊通話都能聽得見,我心想:『喲,這實在是有夠瘋狂!』。」

Baddoo去年還只是個22歲的菜鳥,當他開始學走路的時候,Cabrera已經在打職棒了。某次擊出外野飛球在全壘打牆前的警戒區被對手接殺、挑戰500轟失利後,Cabrera在全場惋惜聲中小跑步回到休息區,這時Baddoo忍不住脫口「冒犯」年紀要比自己大上16歲的前輩、問道:「Miggy,你現在感覺如何?」

「老大,我超緊張,」饒是身經百戰,Cabrera依舊老實說出心情,還順便幫自己打了打氣:「我心跳得很快。當我上場打擊時,(球迷)大聲尖叫、然後歸於安靜,反正保持平常心就好了,夥計。」

Miguel Cabrera 2021球季在多倫多藍鳥主場Rogers Centre轟出個人生涯第500轟。(Photo by Vaughn Ridley/Getty Images)
Miguel Cabrera 2021球季在多倫多藍鳥主場Rogers Centre轟出個人生涯第500轟。(Photo by Vaughn Ridley/Getty Images)

想知道最後「米糕」是否在自家主場開轟嗎?很可惜並沒有。他得要等到下個客場系列賽,也就是遠征多倫多的系列賽第3戰6局上半,才將藍鳥隊左投Steven Matz的一記變化球給送出大牆、寫下歷史,就像他7歲的時候那樣,把球狠狠地往反方向打。

不知道達成生涯3,000安成就的那一刻,Cabrera有沒有機會再替自己的反方向打擊傳說添上新頁?

註:資料參考自數據網站《Baseball Reference》

※本文改寫翻譯自‘He’s different’: How Miguel Cabrera put himself in line to be the next member of the 3000-hit club,作者為Stephen J. Nesbitt

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