【NBA專欄/HBK】[盤點東戰線]公鹿仍是東區魔王嗎?!綠軍與熱火極欲復仇

·HBK
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相較西區鳳凰城太陽在戰績上一枝獨秀(前期為金州勇士也如此),NBA今年東區戰線可謂是龍爭虎鬥,形成激烈的拉鋸戰,前面幾隻前段班球隊都曾陷入過泥沼中,但他們都很爭氣的有觸底反彈。

季前大熱門的布魯克林籃網因為很多問題搞得舉步維艱,從原本奪冠賠率最高的球隊跌到要打附加賽才晉級,然後東區第1的熱火只領先第2名2場勝差,而第2、第3與第4的戰績又全部一模一樣,就知道今年東區季後賽會有多精采,勢必殺個你死我活,很難有1支讓人覺得特別穩操勝券的球隊。

這就來簡單談談我覺得最有可能在東區殺出一條血路的球隊,而相比西區,我覺得今年東區更有看頭,更多勢均力敵、旗鼓相當的對戰系列(尤其第二輪),肯定有著許多困獸之鬥。

Giannis Antetokounmpo(圖左)與Jrue Holiday領軍的密爾瓦基公鹿,仍有再度稱霸NBA本賽季的機會。(Photo by Jared C. Tilton/Getty Images)
Giannis Antetokounmpo(圖左)與Jrue Holiday領軍的密爾瓦基公鹿,仍有再度稱霸NBA本賽季的機會。(Photo by Jared C. Tilton/Getty Images)

密爾瓦基公鹿

⊕進攻效率:全聯盟第3

⊕防守效率:全聯盟第14

效率差:+3.3(全聯盟第8)

公鹿本季的戰績遠不如19年與20年,也比21年稍遜一些,但從去年開始,我就覺得公鹿在例行賽一直給人有練兵的感覺,今年也依舊讓我認為如此,且他們還曾陷入傷病困擾中。

Brook Lopez季初就傷退對球隊防守層面影響很大!除此之外Khris Middleton也有缺席一段期間,就連字母哥Giannis Antetokounmpo與Jrue Holiday也不例外,都曾因為疫情被隔離,整個賽季球隊一直被傷病與觸發健康安全協議給影響,一點都沒有前幾年攻防兩端都呈現強大壓制力的王者之風。

但公鹿本季卻給人有著更強的深度在抗敵,Bobby Portis已經完全融入其中,就是球隊除了三劍客外可以改變戰局的男人,而各隊公敵的Grayson Allen確實在公鹿度過相當出色的一個賽季,加上回歸復活的Pat Connaughton,還有老將George Hill和Wesley Matthews可待命,後場可用之兵比去年還多。

以及本季還換進了Serge Ibaka提升鋒線深度,縱使Ibaka不復當年勇,但季後賽肯定能提供經驗與穩定性,且就連Lopez都如願在季末趕回來了,公鹿將用完整的陣容迎接季後賽,這對各隊來說可不是好消息。

擁有字母哥這怪物級別的強點,就是公鹿最強大的優勢!而去年球隊能奪冠的關鍵人物Jrue Holiday,很明顯在本季又進化自己了,與球隊更融為一體,公鹿已具備一切打硬仗的武器。雖本季戰績不在前端,團隊攻防效率也沒不是最頂尖的,但在我眼裡,這支已健康備戰的公鹿,仍是本季奪冠大熱門,確實走在衛冕總冠軍的大道上。

第一輪對上本季一直無法克服打贏強隊心魔的芝加哥公牛,只要公鹿不大意,牛群想在7戰4勝制擊敗他們真的很難,他們既有巨星球可打(超級強點)還有強悍的團隊攻防,在我心中是東區最可能殺進總冠軍的球隊。

X因子:Holiday依舊扮演重要指揮官的角色,如果他能把例行賽的表現複製於季後賽,公鹿要蟬聯冠軍絕非空談。

邁阿密熱火完全能展現團隊籃球的風采。(Photo by Michael Reaves/Getty Images)
邁阿密熱火完全能展現團隊籃球的風采。(Photo by Michael Reaves/Getty Images)

邁阿密熱火

⊕進攻效率:全聯盟第10

⊕防守效率:全聯盟第5

效率差:+4.6(全聯盟第6)

去年熱火度過一個非常難熬的賽季,傷兵問題不斷,且年輕球員的成長發揮也不如預期,也導致他們戰績直直落,並且在季後賽首輪遇到早就磨刀霍霍想報仇的公鹿。

那系列戰原以為會是精采好戲,結果熱火卻被公鹿狠狠剃光頭,以兵敗如山倒之姿結束令人失望的賽季,也開始有聲音譏笑他們2020年闖進冠軍賽是矇到的,所以對於熱火全隊上下而言,去年真的很難熬。

然而今年熱火還是遭遇傷病與健康安全協議的困擾,夏天續約的Duncan Robinson也陷入低潮,被認為重要補強的Kyle Lowry也有傷在養,兩明星核心Jimmy Butler與Bam Adebayo也都缺席雙位數的場次以上,甚至連這季打出反彈,證明自己的Tyler Herro都一樣。

在類似去年相同處境下,得佩服總教練Erik Spoelstra不慌不忙的穩住團隊,承襲恩師Pat Riley善於開發球員的特質與魅力,這賽季Spoelstra把Max Strus、Caleb Martin和Gabe Vincent都鍛鍊成球隊相當重要的綠葉戰力,3人與去年相比,都有著高幅度的成長!短短1年,熱火建立很優異的年輕戰力群,大家一起撐起了球隊,替兩位老大哥JB與Lowry分擔許多壓力。

相較於某些球隊有強勢的強點(如公鹿、七六人與籃網),熱火更是1支依賴團隊作戰的球隊,當然JB也是有機會化為這樣角色(2020年總冠軍賽),但熱火真正贏球的方程式還是得打出他們的團隊破壞力與凝聚力,這就很依賴年輕人在大舞台能如何去應對?

相對其他球隊,他們有著更多X因子,譬如隨著賽季漸入佳境,帶給球隊穩定軍心作用的Lowry可以比過去Dragic做得更好嗎?(Dragic在2020年的季後賽很給力)。

還有Herro能夠把他鎖定年度最佳第六人的本色繼續在季後賽發揚光大嗎?去年對他來說是不小的挫折。而趕上復出的Victor Oladipo能在輪替中做為重要角色嗎?最後一戰飆40分著實給予熱火迷打劑強心針。

以及Robinson的三分準心、Strus等等年輕人能不能頂住壓力正常發揮?雖說很多X因子會讓人感到不安,但相對也很可能形成許多互補,對於愛看團隊籃球的球迷,我想熱火會是很棒的選擇。

首輪沒遇到籃網是好事情,以熱火團隊戰力與防守,對上老鷹的贏面相對還是高的,假使能在首輪讓年輕球員打出信心和氣勢,那接下來熱火會更有競爭力。

雖我自己沒那麼看好熱火奪冠(東區競爭太激烈了),但他們絕對有能力在東區出線,如果能打我臉,我是會開心承受的,因為團隊籃球是非常迷人的。

X因子:上述無數個,而JB與Adebayo與Spoelstra是球隊穩定的基礎。

首輪對上老鷹,以熱火團隊的戰力與穩定性,我覺得是游刃有餘的,但得小心Trae Young那不講理的得分爆炸力,去年七六人就吃足苦頭。只是與七六人不同的是,熱火有很多可以控制節奏,穩定場面的球員存在(Ben Simmons去年亂了陣腳)。

Joel Embiid(圖左)再度打出一MVP等級的賽季,而James Harden亟需證明自己。(Photo by Dylan Buell/Getty Images)
Joel Embiid(圖左)再度打出一MVP等級的賽季,而James Harden亟需證明自己。(Photo by Dylan Buell/Getty Images)

費城七六人

⊕進攻效率:全聯盟第12

⊕防守效率:全聯盟第12

效率差:+2.7(全聯盟第9)

相較於熱火,七六人就是1支相對依賴球星的球隊!

Joel Embiid延續上個賽季,又一次證明他就是年度MVP級別的巨星,他有沒有在場上,不管進攻或防守都對球隊影響非常巨大!尤其在季末,Embiid不在時球隊正負值下滑的相當多,進攻會從聯盟第3→聯盟第20;防守會從第7→聯盟第28,這種現象在快道季後賽時發生,對球隊而言無疑得拉警報。

如果Doc Rivers要猛操Embiid,這明顯也會讓他在第四節效率下滑不少,因此當務之急是球隊必須要找到更好的團隊效應,去降低巨星球的使用率,這應該才是七六人能走遠的關鍵點。

James Harden還是超級巨星嗎?今年季後賽將會有一個答案。

對Harden而言,來到七六人,季後賽才是真舞台,在短短20幾場的七六人生涯中,他的個人狀態呈現出開高走低的局面,這的確讓人會失望,也不免懷疑他是否真的開始退化了?

然而不可否認的是,即使Harden個人表現效率上未達到預期,他與Embiid的擋拆連線也仍沒很好默契,但他在場上七六人就是具備更好的競爭力,能投能切能傳,這方面肯定會優於過去幾年季後賽的Ben Simmons。

兩位年輕人Tyrese Maxey與Matisse Thybulle已經很清楚自己的定位在哪!前者就是進攻端可信賴的發動機與武器,後者則為球隊的外圍大鎖,不可低估的贏球功臣,兩人在本季例行賽的表現是令人振奮的!只是季後賽還能如此嗎?對於他們就是一個挑戰。

他們得撐住,因為Seth Curry不在了,球隊也沒了Ben Simmons出色的側翼防守,而Danny Green雖還能帶來貢獻,但也的確開始老化(但三分威嚇永遠都在),因此Thybulle今年的發揮格外關鍵,除了在防守端持續要給力外,進攻上也必須有些貢獻。

而Tobias Harris在季末開始回穩,對七六人來說是很積極的消息!今年大半賽季Harris都挺迷失的,不少Wide Open的機會沒有效把握住,狀態很飄,能在季末調整回來(近20場比賽場均14.8分、49.1%命中率、40.4%三分命中率),會讓人盼望他能像去年季後賽一樣分擔Embiid許多壓力。

其餘方面,為了交易Harden失去Andre Drummond對球隊禁區打擊不小,球隊沒有能替代Embiid捍衛禁區,DeAndre Jordan已要被時代淘汰,去年在籃網、今年在洛杉磯湖人都可看到他對團隊明顯是負面影響。

Doc Rivers敢讓年輕的Paul Reed在季後賽一拚去創造奇兵的可能性嗎?這過程中勢必會在犯錯中成長,這是值得觀察的,不然七六人真的禁區深度嚴重不足,必須得讓Embiid有喘息空間。

七六人是1支上限與底限差距很大的球隊!他們有很高的天花板,但讓人失望的可能性也不小,這一切最關鍵點就在於James Harden能不能在季後賽證明自己是多麼渴望冠軍?

Embiid已經無懈可擊了!今年攻防兩端都一柱擎天,就連組織、失誤的控制都成長,幾乎能用無所不能形容他。這也讓他又一次得跟Joker爭奪年度MVP,即便他輸了,今年在我心中的MVP會是他。

X因子:絕對就是Harden了!雖Maxey、Thybulle能否挑起大樑當然有重要,還有Harris的狀態也是,但他們都沒法比Harden有更高上限的影響力。過去幾年Harden證明他是MVP級的超巨沒錯,但他季後賽總是會打折扣,甚至讓人看不到他有披荊斬棘的決心,本季他能否證明,將決定七六人能走多遠。

只是首輪對多倫多暴龍對七六人不是好消息…..

暴龍是被低估的球隊,即便球隊接連失去2個領袖人物(Kawhi Leonard、Lowry),但Nick Nurse就是這麼出色的教練,仍繼續把球隊的特性與優勢發揮出來。暴龍有很好的防守資源輪替去應付Harden,盡可能讓他陷入困境。

而暴龍在執行防守上也非常快狠準,向來很有策略性的Nurse肯定會對Embiid有特別待遇,或者是嘗試孤立他,所以其他人能否分擔將變得很關鍵,Harden必然就七六人勝敗的因子。

Jaylen Brown(圖左)與Jayson Tatum雙J領軍,讓波士頓塞爾蒂克在本季後半段打出不同風采。(Photo by Barry Chin/The Boston Globe via Getty Images)
Jaylen Brown(圖左)與Jayson Tatum雙J領軍,讓波士頓塞爾蒂克在本季後半段打出不同風采。(Photo by Barry Chin/The Boston Globe via Getty Images)

波士頓塞爾蒂克

⊕進攻效率:全聯盟第7

⊕防守效率:全聯盟第2

效率差:+2.7(全聯盟第2)

很難想像,1支在1月初還是18勝21敗,勝率不到5成的球隊,在最終賽季結束後高居東區第2,波士頓塞爾蒂克真的讓他們的支持者洗了一個瘋狂的三溫暖,也讓聯盟各隊不得不畏懼他們。

在明星週後,綠軍是完全覺醒,凝聚出不可思議的戰力與自信,即便未來還有很多事情得持續書寫與證明,但Ime Udoka成光打響了他執教的第一砲,讓所謂Pop徒弟,馬刺體系出生的教練中又多了一個明日之星。

Udoka施展了什麼神奇的魔法我不知道?但他極力想打造的團隊球風,在苦熬了半個賽季後忽然漸漸開花結果,在之後的43場比賽,綠軍打出33勝10敗的驚人成績,且在最後階段中,他們甚至在進攻效率能繳出聯盟第2水平,防守效率持續維持在第1的水平,季末展現出攻防強大的輾壓力,以強勢之姿挺進季後賽,現在已士氣如虹在備戰中。

Udoka的領導力感染了他的子弟兵,很有耐心沉著的取得球隊所有人的信任與尊敬,同時球員自省力也夠,漸漸把『分享球』的系統營造出來,這是塞爾提克下半季的崛起的主要原因!

從Marcus Smart季初的批評,不難發現雙鋒Jayson Tatum與Jaylen Brown並沒找到帶動團隊的方式,起初還是與去年一樣常常流於單兵作戰中,可是隨著賽季拉長,在挫敗與輿論壓力下沒被擊倒,JT與JB這兩位才華洋溢的天才側翼開始覺醒找到方向。

且季中Derrick White與Daniel Theis的補進對於球隊帶來助力,這些轉變的因子都使得原本塞爾蒂克讓人詬病的ISO進攻模式,蛻變為精彩的團隊合作,激發所有人更加一起參與攻勢,進攻效率直接從20幾名的後段班衝到第12(下半季幾乎長期維持在前3)。

搭配他們本來就做得很好的防守能量,在基礎的一對一防守很穩健外,他們的無限換防也很有一套!只是Robert Williams的半月板撕裂對於這塊打擊不小,但Udoka還是能讓球隊防守持續維持在前段班,但不得不說,季後賽有沒有Williams肯定差別很大。

而對於塞爾蒂克來說,首輪遇到所有球隊都不想遇到的布魯克林籃網其實並非壞事,籃網雖然巨星球很強,有KD和Irving兩個難以限制的男人,但以他們所擁有的防守資源,確實有降低兩大巨星的配置。

加上籃網的防守並不好,假使能在系列戰中持續成功執行他們下半季的團戰風格,首輪要過這惡煞的關卡並非不可能,更別說且對上籃網,還有去年的復仇心態可以點燃,所以假使真的闖關成功,肯定能一舉提振莫大的士氣,對於接下來的系列戰有很大的加分。

X因子:繼續信任隊友。

綠軍今年可以蛻變,這就是主因!而在季後賽張力更高、更緊張、更膠著的舞台,做為核心的Jayson Tatum與Jaylen Brown要能繼續做到,在進攻和組織做好平衡,那他們離復仇成功就更近了。

有Kevin Durant與Kyrie Irving在陣,布魯克林籃網不容忽視。(Photo by Sarah Stier/Getty Images)
有Kevin Durant與Kyrie Irving在陣,布魯克林籃網不容忽視。(Photo by Sarah Stier/Getty Images)

最後特別提一下籃網。

布魯克林籃網是首輪最有可能以下犯上的球隊,但卻也可能最讓人失望!因為如果Ben Simmons不能打或是發揮不如預期,就以籃網本季的團隊進攻表現與防守端的問題,有Kevin Durant與Kyrie Irving的球隊在首輪被淘汰,這也不用太讓人意外。

季初籃網是聯盟奪冠賠率最高的球隊,但本季有太多問題導致他們無法打出良好的化學效應與穩定的競爭力。他們雖沒湖人那麼慘,卻也讓人外界失去很多信心。

不過俗話說季後賽就是巨星的舞台!能否靠巨星球一路過關斬將?並激起整體團隊競爭力,KD是有那種實力,別忘了,去年他就差數厘米就完成絕殺,擊敗後來奪冠軍的密爾瓦基公鹿。

文 / HBK

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