【專欄】「名人」邀請賽

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「名人」邀請賽。(作者提供)
「名人」邀請賽。(作者提供)

結束人氣爆棚的「高球派對」Waste Management Phoenix Open(鳳凰城公開賽),美巡本周來到洛杉磯市郊的Riviera Country Club(里維拉鄉村俱樂部),舉辦由「老虎」Tiger Woods(老虎‧伍茲)主辦的The Genesis Invitational(捷恩斯邀請賽),正式揭開年度三大名人邀請賽的序幕。

捷恩斯邀請賽之後,緊接著是「高球皇帝」Arnold Palmer(阿諾‧帕瑪)的Arnold Palmer Invitational presented by Mastercard(阿諾帕瑪邀請賽)和「金熊」Jack Nicklaus(傑克‧尼克勞斯)的The Memorial Tournament presented by Workday(紀念賽)。

捷恩斯邀請賽的前身為1926年首度開打的Los Angeles Open(洛杉磯公開賽),不過1995年起分別進入Nissan Open(日產公開賽)、Northern Trust Open(北信公開賽)和Genesis Open(捷恩斯公開賽)的年代,三年前晉身為年度三大邀請賽,冠軍保障接下來三年的種子權。

事實上,Tiger Woods Foundation(老虎伍茲基金會)早在捷恩斯公開賽時期就已經加入主辦行列,那三年均打造美巡賽一級陣容,世界排名冠軍分別為六十六、六十二和六十四分。

隨著升格為捷恩斯邀請賽,這場美巡賽的洛杉磯之戰,總獎金從原本七百四十萬美元飆升至九百三十萬美元,參賽強度又更上層樓,今年集結了世界排名前十一的高手,預計週日下午的贏家可帶走史上新高的七十二分。

值得注意的是,美巡賽的獎金規模已然和參賽陣容接軌,今年的三大名人邀請賽和唯一的WGC系列賽-Dell Technologies Match Play(世界比洞賽)同等級,全都是一千二百萬美元的水準,冠軍可獨得二百一十六萬美元,去年為一百六十七萬四千美元。

捷恩斯邀請賽標榜著開季西岸五部曲的最後一站,接下來將轉戰東岸,其中阿諾帕瑪邀請賽兩週後在奧蘭多的Bay Hill Club & Lodge(灣丘高爾夫俱樂部)開打,而有「金熊盃」之稱的紀念賽,每年固定六月初在俄亥俄州的Muirfield Village Golf Club(繆菲德高爾夫俱樂部)進行,去年冠軍分別為五十八和六十八分。

從高球傳奇Bobby Jones(巴比‧瓊斯)的四大賽等級「名人賽」,到三位時代英雄的「名人」邀請賽,不得不佩服美巡賽的議題操作,透過當代巨星的光芒,邀請如今的一時之選,製造話題、引發關注,透過球迷的口耳相傳,讓高球榮光得以傳承,良性循環、生生不息。

很期待,有一天能夠透過「高爾夫大使」呂良煥、「高球國寶」謝敏男、「百勝女王」涂阿玉等「台灣傳奇名人」的邀請賽,能夠再起台灣高球旋風,讓台灣球員找回往日打拼的驕傲。

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