【專欄】熱刺粉絲一定要認識的傳奇偉人Greaves

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【專欄】熱刺粉絲一定要認識的傳奇偉人Greaves

有「白鹿巷之王」稱號的Jimmy Greaves九月離世,享壽81歲,意味著1966年世界盃冠軍隊的英雄,又少一人。他是上世紀五六十代的英國足壇巨星,既有驚天動地的進球率,也是首位轉會費達10萬鎊的英國球員,更是熱刺贏得首個歐洲賽錦標的功臣,退役後更是出色的球評,成為英國一代人的集體回憶。

Greaves家境普通,父親是倫敦地鐵的司機,他在求學時期被切爾西球探賞識,1955年簽約成為學徒,17歲在處子秀進球。巧合地,對手是熱刺,比賽地點是白鹿巷,當時他肯定沒想過,十多年後的白鹿巷會是他的巨星舞台。

因當年踢球收入不高,他出道之後,仍要在暑假到鋼鐵廠打工,但對比賽狀態毫無影響,效力藍軍四年,總共踢進132球,轉會前排在隊史第二位。1961年夏天,義甲勁旅AC米蘭提出報價,花費當時的天價8萬鎊羅致他,簽字費有1.5萬鎊,周薪由19鎊飆升至140鎊(1960年人們花1400鎊可在英國買到有花園的房子)。

然而,Greaves適應不了義大利足球節奏和生活環境,不夠半年,便決定回流英國,熱刺破天荒開出10萬鎊轉會費帶走他,成為英國史上首位價值六位數的球員。當年,英國人已深明輿論壓力為何物,故刻意地把公開數字下調為99999鎊,以免承受不必要的閒言。

「他身高只有173cm,體型不算健壯,但總能扭過敵人,甚至看見後衛跌倒後才推過他。」前熱刺隊友Alan Mullery與Greaves同場109次,是合作最多的隊友,表示後者「他左腳非常厲害,但他是練習時最懶惰的球員,只想踢球,不想練體能。」

Greaves把人生最美的九年託付給熱刺,首個賽季就贏得足總盃,更在1963年登上歐洲之巔,摘下歐洲優勝者盃錦標,並在1966年協助三獅軍團拿到唯一一次世界盃。遺憾的是,本來正選的他沒能在決賽上陣,原因是Geoff Hurst對阿根廷時進了球,總教練決定沿用原班人馬再鬥前西德,而當年的足球比賽不設換人,故他最終無緣披甲。

這名前鋒總共6次榮膺英格蘭聯賽神射手,職業生涯上陣661場,轟進466球,並以268球保持熱刺進球王的頭銜至今,相信Harry Kane本賽季不離開,也難望其項背。他代表國家隊上陣57場,攻進44球,進球率同樣令人側目,並在國際賽保持6次帽子戲法的非凡紀錄。

待續。。。