【籃球專欄】身為台灣職籃的「曼尼」 Dwight Howard能給T1帶來些什麼?

Dwight Howard宣布加入台灣T1 LEAGUE桃園永豐雲豹後,掀起一陣「魔獸」熱。(Photo by Kevin C. Cox/Getty Images)
Dwight Howard宣布加入台灣T1 LEAGUE桃園永豐雲豹後,掀起一陣「魔獸」熱。(Photo by Kevin C. Cox/Getty Images)

當一名後衛和鋒線老化時,你可以很輕易地從他們的切入效率看出來,他們不再擁有第一步就取得一個肩位的優勢,這時候他們的生涯就來到晚期了。

但要看出一名內線退化,是相對困難的。因為儘管爆發力衰減,他們還是能靠下盤力量和卡位意識、腳步,每晚輕鬆拿到「雙十」。不過有一項數據可以看出一些端倪,那就是罰球。當他不在能輕易得到好的進攻位置,防守者無須用犯規動作就能阻止他時,那他的輝煌時代就過去了。

Dwight Howard生涯場均有7.6次罰球,2018-19賽季他在華盛頓巫師場均剩下5.3次。現在回頭看,在夏洛特黃蜂的那一年,是他最後一次維持在「魔獸」版本,在2018年3月對布魯克林籃網拿到「30+30」的比賽,是一場低調的謝幕。他之後還是扮演的稱職的角色球員跟隨洛杉磯湖人拿下一座總冠軍,但再也沒有打出過統治級的比賽了。

這一切來的有些迅速不是嗎?畢竟從那時候到他離開NBA,也不過就是金州勇士王朝從第3冠到第4冠的時間而已。離開休士頓火箭後,Howard在6年中換了6支球隊,開始流浪就是一個很明顯的徵兆,如今他的下一站是在遠東的海島上。

這可能對Howard來說只是生涯的某一個不怎麼特殊的時刻,台灣大概對他來說只是旅途的中繼站,是今年夏天沒拿到NBA球隊合約所促成的意外旅程。但對於這個國家的籃球產業和球迷來說絕非如此。

Howard進來T1 LEAGUE聯盟的時間點,剛好就是NBA在亞洲快速發展的時期,他和姚明同屬一個位置,本身又體能勁爆、話題性高,在明星賽曾以「票王」之姿入選、拿過灌籃大賽冠軍,因此球迷對他的認識度很高。

而且Howard的人氣有成績背書,他是3次年度最佳防守球員、2屆阻攻王、5屆籃板往和5次進入防陣名單,2009年單核帶領魔術闖進總冠軍賽,就算現在就退役,也會被選進名人堂(我認為是毫無異議)。

他絕對是在台灣籃球聯盟出賽登錄名單上有過的名氣最大洋將。從桃園永豐雲豹公布簽約消息後,這2、3天鋪天蓋地的報導、爆炸性的網路討論數、雲豹球團主場門票從乏人問津到洛陽紙貴,就可以看的出來。

對於T1來說,Howard讓他們從成立到現在第一次在聲量超過了P. LEAGUE+,而這也是台灣職籃發展至今,出現的一個很好的現象——那就是球團開始用商業經營的思維去行銷,這是一個里程碑式的操作。

但是要小心,魔獸的到來同時也是在很多犧牲之下完成的,比如他那巨大的薪資,雲豹總經理蘇翊傑已經承認至少是月薪20萬美金(約640萬台幣)的價碼,1個賽季打下來,恐怕這個數字和上賽季NBA底薪(在聯盟待超過10年以上)的264.2萬(約8442萬台幣)是差不了多少的。

考慮到T1現行規章的洋將薪資上限為2萬美元(約64萬新台幣),這又是一次在聯盟草創階段的特例。但Howard的熱度會是拯救這個職籃聯盟的解答嗎?多年前中職的義大犀牛已經演示過一次了。

2013年Manny Ramirez來台打球,立刻掀起了一股「曼尼旋風」,讓中職暫時走過假球案的低谷,短短3個月就締造27場破萬、17場滿場的驚人票房;排名前10名對戰組合,有9場之中有義大。

那時中職全年場均票房從前3季的場均人數不到3千,暴漲到破6千,成長超過100%,並再也沒有跌破5千大關。

可是對於義大犀牛來說,曼尼畢竟只待了半個賽季左右,他引領的風潮畢竟只是短期的,隔一季他們全季的票房再度墊底,並且在2016年奪冠後轉手給富邦集團。

中職這十年走出假球案,以及人氣和商業價值的成長,除了大咖旅外球星吸引的熱度外,同樣離不開球團的努力,各種主題日的巧思、球場設施安排以及對啦啦隊品牌經營的重視;此外,球員能力成長,讓比賽精采度增加,國際賽成績提升,都是讓職棒再度雄起的原因,並不僅僅只是因為曼尼。

Howard上一季還是1名NBA的合格替補,而且不少人認為他有資格進入NBA 75大球星的討論範圍,這樣的一名球員能來到台灣,是時運和目前環境背景使然,他能留多久要打上一個問號(目前承諾願意待完整個賽季)。

PLG新北國王總管毛加恩11月9日在受訪時說得很好,Howard的到來對台灣籃球來說,絕對是正面效應,但這畢竟是短期刺激,聯盟在長期的經營規劃上也必須要跟上腳步,包括球員表現以及球團經營,而後者才是職業聯賽的根。

T1上賽季在聯盟強弱平衡、主場氣氛營造、主題日活動人氣、賽制規章完整度上都還有進步空間,那也是他們本季應該去努力的目標。Howard給了聯盟一記行銷特效藥,而他們要怎麼把這個效應儘可能的擴散和帶動其他方面的發展,那就是主事者們要去思考的了。

但是的確,在現在、在魔獸即將搭機抵台的這個當下,這些嚴肅的事情是可以先暫時擱下的。畢竟這是慶典、這是所有在台灣喜愛籃球的人的嘉年華會——雲豹球團把1名NBA的超級球星帶進來福爾摩沙了。

他們應該要得到讚許和祝福了。

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