【運動專欄/HBK】上不了場的昔日英雄 - Isaiah Thomas的NBA生涯可能結束了?

HBK-籃球專欄作家
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Isaiah Thomas.
Isaiah Thomas.

/ HBK

丹佛金塊本季睽違5年後終於又闖進季後賽,上一次還是George Karl執教,由Andre Iguodala、Ty Lawson領軍的時代,且目前不僅重回季後賽戰場,甚至很有機會闖進西冠舞台,正如火如荼的在與波特蘭拓荒者纏鬥中。

年輕世代的Nikola Jokic、Jamal Murray、Gary Harris和老將Paul Millsap是金塊能持續過關斬將的關鍵戰力,然而可能不少人都忘了,金塊板凳區裡還坐了一位兩年前是聯盟大牌球星的『小刺客』Isaiah Thomas,只是每場都被DNP,連垃圾時間上場的機會都沒有….

時間拉回2年前。

『Isaiah Thomas,他是英雄,他拯救了塞爾提克!』

17年賽季,在波士頓塞爾提克整個賽季過程裡,許多比賽都能聽到場邊播報員激情的喊著上述的話語,這樣的時刻顯得相當頻繁。

對於這位175公分的矮地虎,相信多數人印象最深刻的記憶點都仍停留在2017年賽季,當時Isaiah Thomas還身披波士頓塞爾提克戰袍,是這座城市的王牌戰將,深受當地球迷瘋狂的愛戴。

那一年IT4宛如綠軍英雄般,用強勢的主宰力與魅力席捲聯盟,並將波士頓塞爾提克的聲勢拉抬到一個新高點,個人同時也打出生涯巔峰狀態,該賽季平均28.9分2.7籃板5.9助攻,投籃命中率也繳出生涯新高的46.3%,整年有31場得分30+,包含生涯單場最高的52分。

當時能說是Isaiah Thomas與Brad Stevens聯手將波士頓塞爾提克打造出後『GDP』時代最熱血的賽季,53勝29敗的戰績成功復興綠軍昔日東霸主的榮耀(東區第一種子),且那時塞爾提克的比賽是激情、是狂熱的,尤其每當進入第四節關鍵時刻,就是Isaiah Thomas的Showtime要開始。

2017年整個大半季IT4都是聯盟第四節平均得分的領跑者,直到季末Russell Westbrook瘋狂暴走下才超越他,但IT4末節平均9.8分是已經夠嗆的, 且在拯救球隊的既視感,那一年真的沒有人比IT4還令人印象深刻,所散發出的『小巨人』形象完全深植在無數球迷心中。

甚至在談到年度MVP時,IT4也不負眾望進入了競爭與討論的名單內,即便最後投票只落在第五名的位置,遠不敵Westbrook、Haeden、Leonard與LBJ,但已經對他的職業生涯是莫大的肯定。

然而當初波士頓塞爾提克交易來Isaiah Thomas並沒有想像他能夠帶來如此巨大的衝擊力與影響力,主要就是將他設定為得分暴徒,扮演球隊第六人的救火員角色,期盼能隨插即上,可無時無刻提供穩定的火力輸出。

在IT4來到波士頓前,綠軍的第一得分大將是Jeff Green與Avery Bradley和,兩人都不是具備爆炸性得分能力的球員,且當Green被交易出去後,綠軍在進攻火力上更是顯得平庸,團隊戰力明顯是弱攻強防的性質,當時要解決這問題,就是需要有一名進攻火力旺盛的得分手。

這樣的建隊特質與風格很像2001年的費城七六人,Larry Brown建構一支視死如歸的防守大軍,搭配Allen Iverson不可一世的進攻本事,一度讓費城七六人重新攀向巔峰,而IT4雖然無法與AI相提並論,不過他的確也有不俗的得分天賦,得以建構他在聯盟生存下來。

講白一點,『進攻得分』就是Isaiah Thomas在聯盟的生存之道,假使這環節他無法打出優勢,基本上就很難在聯盟待下去,而來到塞爾提克,他與Stevens能說是一拍即合,雙方一同創造出一個高點。

首先塞爾提克以優異的團隊防線cover住IT4防守的劣勢,再來針對IT4在進攻端設計戰術,由Jae Crowder、Al Horford扮演出色的擋拆屏障,讓IT4能夠充分利用精準的中距離跳投或是高速的突破摧毀對手,尤其精湛的時間差出手與一流的放球手感和關鍵時刻大到不行的心理素質,Stevens與Thomas聯手創造出各自在NBA殿堂的高峰。

波士頓塞爾提克2017年賽季在進攻端的場上場下正負值。
波士頓塞爾提克2017年賽季在進攻端的場上場下正負值。

可以明顯看出當Isaiah Thomas在場上時,綠軍每百回合進攻效率提升到114.6;不在場上時進攻效率雪崩式暴跌到97.2,整個左右了綠軍進攻命脈,這也使得即使Isaiah Thomas因身材劣勢在防守端就是坑,但Stevens有為Thomas打造後盾,Avery Bradley、Jae Crowder、Al Horford與Marcus Smart都是防守尖兵,構成一支防守大軍支援他,彷彿2001年Allen Iverson那支費城七六人那樣。

但自從Isaiah Thomas在2017年季後賽咬牙帶傷上陣,導致臀傷惡化後,在整體狀態上就開始一蹶不振,不僅失去了引以為傲的速度,在攻擊籃框上的把握度大幅下降,已經無法像過去殺進殺出直搗黃龍滲透敵方禁區,導致在進攻端破壞力大打折扣。

加上被波士頓塞爾提克無情交易後,Isaiah Thomas失去過去以他為核心的奧援,當進攻端打不出過往頂級水平,防守端又是拖油瓶的情況下,在場上的處境是越來越堪慮,也開始從一線巨星下滑到綠葉,甚至到了現在無球可打,陷入生涯最低谷的狀況…..

Isaiah Thomas上季在騎士進攻與防守端的場上場下正負值。
Isaiah Thomas上季在騎士進攻與防守端的場上場下正負值。

Isaiah Thomas在場上球隊每百回合進攻跌到103,他不在則提升到110.9;而防守端他在上場每百回合失分119.1,他不在則止跌回升到108.7,這些數據顯示Thomas在攻防兩端都對球隊帶來負面影響。

而今年賽季轉戰到丹佛金塊,很遺憾Isaiah Thomas也沒成功證明自己,休息養傷許久歸隊後,過去代表他價值的進攻端仍是打不起來,形成與球隊格格不入的狀態。

Isaiah Thomas這季在金塊進攻與防守端的場上場下正負值。
Isaiah Thomas這季在金塊進攻與防守端的場上場下正負值。

Isaiah Thomas在場上金塊每百回合進攻跌到98.3,他不在則提升到112.5,這差距達到-14.2,雖然整體樣本數不多,只上場181分鐘,但高使用率低效率是肉眼可見,加上金塊本季例行賽為了闖進季後賽,卡位席次上有勢在必得的決心,因此對於僅200萬美金一年約的Thomas沒有多大的耐心。

在二月底三月初金塊苦嘗一波五戰四敗的局面後,總教練Mike Malone就表示未來比賽Isaiah Thomas可能將跌出輪值之外,原因是目前使用下來,這曾經是聯盟的第四節先生在場上的效用不如預期,而Malone想建立一個穩固的輪值準備應付季後賽,所以決定鐵了心棄用Thomas。

而之後Malone的操作也的確遵循此道,除了Isaiah Thomas回到波士頓塞爾提克的紀念之夜有上場接受喝采的舞台時刻,再來就是季末對金州勇士和波特蘭拓荒者的垃圾時間有上陣一下,剩下比賽Thomas都只能在一旁當啦啦隊,這對於2017年還是聯盟第四節先生、有著平均28.9分2.7籃板5.9助攻頂級數據的他,僅短短兩年就生涯巨變,原本準備看似要攀向巔峰,實則跌落到最谷底之處,且看不到什麼未來,讓人看了相當不勝唏噓,假使明年賽季消失在聯盟似乎也不會讓人感到意外,然而Isaiah Thomas才30歲,這才是最殘酷的一件事情…..

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