【MLB專欄】挺過45年漫長等待 雙城傳奇Tony Oliva獲選名人堂

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前明尼蘇達雙城名將Tony Oliva獲選名人堂。(Photo by Jayne Kamin-Oncea/Getty Images)
前明尼蘇達雙城名將Tony Oliva獲選名人堂。(Photo by Jayne Kamin-Oncea/Getty Images)

名人堂的票選有許多途徑管道,資深委員會(The Golden Days Era Committee、The Early Baseball Era Committee)今天選出六位傳奇名宿入選名人堂,分別是非裔選手Bud Fowler、大聯盟第一位非裔教練Buck O'Neil、兩枚冠軍戒的Gil Hodges、生涯兩千安千打點的Minnie Minoso、生涯283勝的強投Jim Kaat以及「用安打寫日記」的Tony Oliva。

這六位名人堂新成員僅剩下Kaat和Oliva還在人世,其他都已到天堂報到,恰巧Kaat與Oliva都待過明尼蘇達雙城隊,雙城官方粉絲專頁、社群平台亦分享了兩位名將獲知消息的第一手照片、喜出望外神情。

明尼蘇達雙城時期奪下189勝、生涯283勝的強投Jim Kaat,。(Photo by Focus On Sport/Getty Images)
明尼蘇達雙城時期奪下189勝、生涯283勝的強投Jim Kaat,。(Photo by Focus On Sport/Getty Images)

現年83歲的左投Kaat的大聯盟生涯長達25年,共累積近300勝,擁有16座金手套獎,其中效力雙城長達15年,勝投(189)、先發場數(422)、局數(2959.1)都是雙城隊史第一,且至今仍擔任比賽球評,陪伴雙城球迷度過不少時光。Kaat表示:「我對這個好消息感激不盡,沒想到這天(入選名人堂)真的讓我盼到了,對我而言,意義遠遠超過一個『禮物』。」

Oliva同樣今年83歲,來自古巴的他身手矯健,是兼具速度、砲火、安打率的全能型選手,1964年敲出217支安打,成為大聯盟史上第一位同年包辦新人王和打擊王的球員,生涯有5次安打王、3度打擊王、一座金手套、連八季明星賽殊榮,豐功偉業不勝枚舉,生涯始於雙城、終於雙城,共15個球季累積1917支安打、220轟、947打點、86盜和0.304/0.353/0.476打擊三圍,是雙城隊史顯赫的右外野手(安打隊史第九、全壘打隊史第五、打點隊史第七)。

生涯累積1917支安打、220轟的Tony Oliva。(Photo by Focus on Sport/Getty Images)
生涯累積1917支安打、220轟的Tony Oliva。(Photo by Focus on Sport/Getty Images)

綽號「Tony O」的Oliva擁有極佳球迷緣,退役擔任教練、提攜指點後輩,是雙城1987年、1991年兩次冠軍的教練團成員,6號背號享有退休禮遇,2000年並入主雙城隊名人堂。2011年雙城的Target Field為Oliva豎立雕像紀念,他也受邀開球,這些年與球團保持良好關係及密切聯絡。臉上總是堆滿爽朗笑容,扮演和煦暖陽、親切長輩風範,場外的Oliva為明尼蘇達這座城市付出許多心力、影響深遠,凝聚了關愛與信念。

「我一直在想電話不知道會不會撥過來,蠻多親朋好友都有來我家陪我一起等候,我不希望他們體驗再一次失望,我等了四十五年了,對我來說,這就像朝思暮想的美夢成真。漫漫等待有了回報,我找不太到能準確形容我現在心情的詞彙,因為實在太難表達描述了。」

兩人皆以雙城隊的身分進駐名人堂,將是雙城隊史第五、第六位「棒球名人堂」,前四位是Harmon Killebrew、Rod Carew、Kirby Puckett和Bert Blyleven,他們可說是實至名歸,當之無愧,也是值得雙城球迷們深刻開心、與有榮焉的時刻。名人堂儀式則將在明年七月下旬舉行,屆時能好好期待他倆的感言和真情流露。

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