【MLB/正義鷹大俠】條紋軍重返10月榮耀探秘—不可不知的低調五福星

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文/正義鷹大俠(訂閱《MLB星系》,享受更多MLB專業好文)

洋基隊重返季後賽競逐之列。

紐約洋基團隊慶祝贏球。(Photo by Rob Tringali/MLB Photos via Getty Images)
紐約洋基團隊慶祝贏球。(Photo by Rob Tringali/MLB Photos via Getty Images)

如果在今年季前向任何球迷說這句話,十之八九會被對方投以鄙夷眼神,「你是在說連續4季闖進季後賽,被眾家媒體評為奪冠熱門的那個洋基?」但只要身為基迷,大概永難忘懷過去幾個月名不符實、欲振乏力,吞下1場場心碎敗仗的痛楚。好在直到美國時間8月17日於雙重賽連掃紅襪、締造5連勝後,這支昔日強權不但戰績超車豆城軍,還在美聯外卡競逐中站上排頭,這也是自從5月29日之後,洋基暌違近2個半月、再度名列外卡爭奪戰前兩強的地位。

回顧約1個半月前的7月6日,洋基還落後世仇紅襪巨大的10.5場勝差,無疑令基迷心灰意冷眼神死。不過就從那天起,他們拚出一波30勝11敗的全聯盟最佳戰績,對比紅襪則僅16勝23敗,寫下兩隊例行賽史上第三大逆轉戲碼(註1),最近更締造本季最佳的9連勝。

縱使近期氣勢威猛,但細看洋基過去這段追趕歷程其實毫不輕鬆。據統計,7月6日至今的41場比賽中,有26場、亦即63%的賽事比分差在2分以內,顯示非險勝即惜敗的緊繃態勢,更別說牛棚時而開啟小劇場的揪心情境了。值得讚許的是即使如此,條紋軍在這段史詩級追逐戰中重新展現出鍥而不捨的韌性,而非先前遇挫即舉白旗的氛圍。

不難想見進帳大量勝場期間,包括Aaron Judge、Gerrit Cole,或是交易大限前補進的Anthony Rizzo、Joey Gallo…等大咖球星都做出應有貢獻,但要在短時間內締造亮眼成績依舊需要團隊合作。以下就是《CBS Sports》記者Mike Axisa選出、5名表現優異但較少為人注意的陣中小將,以下就一一細數這批新竄出頭的生力軍和他們的影響力吧!

Albert Abreu。(Photo by Jim McIsaac/Getty Images)
Albert Abreu。(Photo by Jim McIsaac/Getty Images)

一、Albert Abreu,後援投手

本季成績:ERA 3.91、WHIP 1.03、K9 9.2、K/BB 2.36

7/6至今成績:ERA 5.67、WHIP 1.34、K9 9.9、K/BB 2.33

還記得「公道伯」Brian McCann嗎?2016年時年僅21歲、還在1A層級的Abreu,在洋基將McCann送到太空人的交易案中成為包裹、加盟條紋軍,當時大概沒人能想像到這名來自多明尼加的年輕右投會帶來深遠影響。更令人驚奇的是,在近期繳出好表現之前,他本季一共被下放小聯盟9次!今年在3A的表現雖不算頂尖,但8月14日接下終結者Zack Britton滿壘爛攤子並完美脫困進一步證明實力,本季17場出賽也有近半數能投超過1局,儼然具備理想打火特質。

「他在這種狀況下登板,這是很難搞定的,」談到Abreu為Britton收拾殘局並拿下生涯首個救援點的表現,「法官」Judge讚嘆:「在爆滿客場球迷的注視下,壘包也被塞滿,這對後援投手來說並不妙,他展現了無比的膽識。」

一如許多洋基農場體系的牛棚好手,Abreu擁有一手常能投破時速98英哩的火球,幫助他製造三振或滾地球。帳面成績雖不起眼,但扣除7月29日未解決打者便狂丟6分的夢魘,整體而言演出仍是水準之上。在Aroldis Chapman受傷、Britton面臨信心危機,能投的Chad Green和Jonathan Loaisiga又明顯過勞狀況下,Abreu的崛起適時補上牛棚不足,肯定為教練團和球迷所樂見。

Nestor Cortes Jr.。(Photo by Cliff Welch/Icon Sportswire via Getty Images)
Nestor Cortes Jr.。(Photo by Cliff Welch/Icon Sportswire via Getty Images)

二、Nestor Cortes Jr.,先發投手

本季成績:ERA 2.56、WHIP 1.07、K9 9.6、K/BB 3.75

7/6至今先發成績:ERA 2.70、WHIP 1.08、K9 7.6、K/BB 3.50

技術上來說,這已經是Cortes Jr.第三度加入洋基,2013年條紋軍於選秀會上挑進這名來自古巴、高中剛畢業的投手;2018年則在金鶯以規則五選秀將他攔截卻失望送返後再回收;今年季前又以自由球員身份把他納入陣中,至今4個大聯盟球季換穿過3隊球衣,稱之浪人絕不過分。只不過這個前3季出賽42場只先發過兩次的浪人,如今卻成為輪值陣的解答之一。

5月底緊急入替長中繼角色的Cortes Jr.,7月初因為右投Michael King負傷而卡進輪值,隨即繳出不俗成績。和去年相比直球速度雖略有增長,但均速僅90.5英哩的他仍堪稱軟球派代表,卻逆勢繳出先發6場、防禦率僅2.70的好投,近來還愈趨耐戰、連連突破單場投球局數,8月20日對戰雙城已能吃下7局並獲得個人二連勝。

「他正處在非常強勢的一年當中,也是我們能逆轉局勢的主要原因。」教頭Aaron Boone如此評論本季七度先發、球隊即拿下6勝的子弟兵:「他真的投得很棒,我們也樂於將球交到他手上。」

Cortes Jr.是個異於傳統,擅用不同投球方式及出手角度迷惑打者的左投,縱然球速不快,投球時仍帶有無比自信。或許這份自信能帶領生涯單季防禦率不曾低於5.60的他,走到就連自己也無法相信的地方。

三、Luis Gil,先發投手

本季成績:ERA 0.00、WHIP 1.02、K9 10.3、K/BB 2.57

7/6至今成績:同上

光是看Gil至今先發3場、防禦率卻仍維持在完美的0.00,就不難想像這名6月份剛滿23歲、前年還蹲在1A的年輕右投,這陣子為基迷們帶來多少遐想和希望。

8月底交易大限截止不久,條紋軍主力輪值Cole和Jordan Montgomery就因確診COVID-19而被迫停賽,在無法另啟交易補缺的狀況下,球團試著將季前排名自家農場第四、但未擠進聯盟百大的Gil拉上一軍頂替。不料季中升3A撞牆、防禦率高達5.64的他,竟漂亮地扛起重責大任。檢視他生涯前3場先發共計主投15.2局,是洋基隊史自1961年「球隊擴編年代」以降、菜鳥初登板後最長的無失分局數,也是聯盟史上第一個生涯前3場先發都沒掉分的投手,無怪乎令人驚豔。

「外頭有場大比賽等著他,洋基對紅襪、8月份,在大批球迷前投球,」提到8月17日子弟兵於基襪大戰的好投,Boone評論農場時期有控球問題的子弟兵:「我認為他既鎮定又專注,當他能把球塞進好球帶,(對手)就會非常難打。」很明顯地,除掉控球問題後,Gil均速分別落在96.1英哩、85英哩的直球和滑球對於大聯盟打者極具殺傷力。

在Cole和Montgomery歸隊後,加上Cortes Jr.、Andrew Heaney和Jameson Taillon,目前洋基一共手握6張先發牌卡,要如何保留Gil已是他們現下的甜蜜負擔,或許也會是連續第五季逐鹿十月戰場、甚至更上層樓的亮點之一。

Wandy Peralta。(Photo by Adam Hunger/Getty Images)
Wandy Peralta。(Photo by Adam Hunger/Getty Images)

4. Wandy Peralta,後援投手

本季成績:ERA 3.75、WHIP 1.22、K9 6.5、K/BB 2.36

7/6至今後援成績:ERA 0.84、WHIP 0.84、K9 5.9、K/BB 3.50

不意外地,這份名單的第4名選手又是個投手,而且同樣來自中南美洲,只是年齡稍長。現年30歲的Peralta自紅人出道,2017年曾任主力後援,換披巨人橘黑戰袍後上季也有不俗表現。洋基由於外野額滿,4月底將頗具人氣的Mike Tauchman送往舊金山、換來Peralta,不久後同為外野手的Aaron Hicks受傷、讓條紋軍此舉看似缺乏前瞻性,但3個月後重新檢視,情勢已明顯逆轉。

就在Tauchman轉隊後始終不振,甚至被巨人移出40人名單並貶到3A期間,Peralta頻送佳績,報到後3.25的防禦率堪稱水準之作,7月6日迄今僅0.84的後援防禦率更有如鬼神,儼然致勝利器之一。8月17日的基襪大戰第二場,他中繼1.1局拿下勝投,不過6局上半2出局,一、三壘有人時應付紅襪打者Bobby Dalbec的投手丘強襲球並終結該局,顯然更令隊友大感佩服:

「當球打向他時,我想說:『喔,挫賽了!』」回憶Peralta擋下來球卻沒接進手套,趕忙衝刺撿球並傳向自己的一壘手Luke Voit回憶:「瞬間我想說這球不知道會丟到哪去,然後他拚了命把球給傳出手。」

身為明星賽剛結束後隊上6人群體染疫的一員,Peralta並未被病魔打倒,歸建後反倒8戰無責失。主力球種為變速球的他不怕右打,即使Britton和健康的Chapman在陣中,他仍是總教練Boone目前最信任的左手牛,未來表現猶可期待。

Tyler Wade。(Photo by Jim McIsaac/Getty Images)
Tyler Wade。(Photo by Jim McIsaac/Getty Images)

5. Tyler Wade,工具人

本季成績:打擊率2成78、得分26、盜壘12、上壘率3成55

7/6至今成績:打擊率3成33、得分12、盜壘8、上壘率4成12

內野能卡3個守位、外野左中右都能站的超級工具人Wade雖然才26歲,卻已經擁有第5年的大聯盟資歷,但過去4年幾無突出表現、火力甚至遠遜於聯盟均值,因此只能跑跑龍套,直到今年7月底機會終於降臨。

由於三壘手Gio Urshela、游擊手Gleyber Torres相繼因腿腱、手指狀況掛傷號,洋基不得不暫時以Wade頂替,孰料迎來連串驚奇表現。從7月6日至今,單季打擊率從未超過2成45的他期間打率已飆破3成、上壘率也跨越4成大關, 7月30日起的15場戰更端出4成41打擊率,同時兼顧三、游和左外野防線,攻守兼備令教頭Boone印象深刻。

「他把自己的工作做得很好,」Boone說道:「無論是防守端確認在不同守位盡力表現,更明顯的是在攻擊側契合戰況、為不同情形做好準備;還有你知道的,任何需要跑壘的狀況出現,他都能預備妥當。能夠看到他上場、掌握機會,表現出眾並幫助我們贏得比賽真的是太棒了。」

檢視上半季,洋基無論是團隊盜壘數或是發動盜壘的次數都在聯盟墊底,但明星賽後兩項數據卻360度逆轉、目前均居球界前三強,Wade下半季只落後給Starling Marte、Whit Merrifield和Nicky Lopez的盜壘數顯然為條紋軍的跑壘爆發點燃引信,而他能打、能跑、能守的全能表現也讓人格外期待。

由前述不難明白洋基近來所以能瘋狂掃勝,除了大咖球星挺身而出,五福星的低調貢獻同樣居功厥偉。5人是否能挺住條紋軍直到季末,極可能是牽動團隊衝刺勢頭的重要觀察點,甚至在10月戰場上扮演要角,屆時可別忘了也為他們大聲喝采。

註1:基襪兩隊史上次高的逆轉戲碼為1949年球季紅襪窮追猛趕12場勝差;1978年則換洋基扳回一城、抹消掉14場勝差。後面這年洋基還衛冕世界冠軍成功,真是好不風光。

註2:所有最新數據統計至美國時間8月21日為止。

※本文編譯改寫自Yankees are back in postseason race; here are five unsung heroes who helped them get there,作者為Mike Axisa

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