【MLB專欄】「地瓜」學長親自授課 Logan Gilbert加速後拚崛起

·Yahoo奇摩運動專欄作家
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Logan Gilbert在吸取賽揚強投學長Jacob deGrom的經驗後,2022年首戰表現精彩。(Photo by David Berding/Getty Images)
Logan Gilbert在吸取賽揚強投學長Jacob deGrom的經驗後,2022年首戰表現精彩。(Photo by David Berding/Getty Images)

如果你是剛進大聯盟或職棒一軍的年輕投手,如果有任何享有成功的前輩在身邊,你大概會想盡辦法從他身上吸取寶貴的經驗或是意見。而Logan Gilbert在今年球季開始前,就遇到了當今最有資格指教投球的巨投學長Jacob deGrom。而現在的Gilbert,也準備把這學到的經驗,發揮在場上,進而讓自己更有辦法壓制打者。

就在所有的球員因為封館而無法進入球隊基地訓練時,西雅圖水手年輕右投Gilbert跟許多人一樣回到自己的母校進行例行訓練。在史特森大學(Stetson)訓練時,Gilbert遇到了在過去幾年叱吒風雲的學長deGrom,而他也在這過程中,與這位賽揚獎巨投學習。

Gilbert與deGrom一樣屬於投球重心在一壘側的右投手,在遇到大學漲之前其實就已經試圖調整投球的細節,增加更多往手套側邊(右打者外角)的位置球路。精確來說,Gilbert在本季之前就想要改變他滑球的投法。除了要增進控球外,Gilbert更是想要把球路的變化改進。

「以滑球來說,我想要讓滑球的球速變快,而且變化幅度降低。」Gilbert表示,「但我也覺得我滑球這樣調之後轉速變快,我也比較好掌控。」

而deGrom剛好就是Gilbert最好的效仿對象。因為除了前面講的重心運用以外,deGrom也是增加球速的著名代表,而在他的幫助下,Gilbert進行了原本和水手球團教練們商討的球路改造計畫,不僅成功把滑球的威力增多,與速球的搭配也變得更有壓制力。

Logan Gilbert從巨頭學長Jacob deGrom身上汲取經驗。(Photo by Eric Espada/Getty Images)
Logan Gilbert從巨頭學長Jacob deGrom身上汲取經驗。(Photo by Eric Espada/Getty Images)

「我現在的滑球,確實有些靈感從他(deGrom)那邊來的。這並不是說我的滑球跟他一模一樣,但是我就這樣玩看看不同的方法,試著去達成那樣的滑球。」Gilbert解釋,「反正休賽期很久,就試著找出方法。」

Gilbert在進入職棒時,早就有了品質優異的速球與曲球。他也陸續在之後發展出滑球和變速球,成為了水手先發輪值中球威最好的投手之一。不過在去年的新人球季,Gilbert儘管偶有佳作,但他曲球的手感卻不在狀態,而且速球也因為使用率過高(61.5%),造成該球路揮空率只有21.6%。對於球質極佳的Gilbert來說,這並不是好現象。

時間來到台灣時間10日凌晨,Gilbert在2022年首戰以二號先發的身分,對戰今年打線不容小覷的明尼蘇達雙城,投出了倒吃甘蔗的表現。Gilbert在前兩局仍舊與上季類似,雖然球速與球威讓雙城打者揮空不少,但控球狀態還不穩的Gilbert卻也因此投得相當吃力。在這兩局,Gilbert總共投了37顆速球,只投了15顆變化球,製造了6次揮空(速球4次、滑球2次)。雙城打者擊中的6顆球之中,有3顆擊球初速破100英哩,外加Luis Arraez的全壘打(98.5英哩),總共有4顆擊球初速超過90英哩,平均擊球初速則是96.6英哩。

但Gilbert在第二局度過危機後,在第三局就徹底改變了策略,反而讓速球與變化球的比例相近,雙城打者自此就對Gilbert完全沒有抵抗力,即使是Byron Buxton與Carlos Correa兩位頂尖選手也幾乎一籌莫展。Gilbert在後三局投了15顆速球和18顆變化球,製造了8次揮空(滑球3次、速球與變速球各2次、曲球1次)。至於擊球初速,雙城只打中5顆球,只有Buxton打的沖天炮擊球初速超過90英哩(92.5英哩)。雙城打者這幾球,平均擊球初速只有78.5英哩。

但配球的比例只是其中一個關鍵,真正的主因可能還是各球路的球威增加。如果我們把這場比賽與去年平均數據作比較,Gilbert除了速球小幅成長外(95.395.6),其他包括滑球(83.486.8)、曲球(74.879.9與變速球(79.985.3),球速都有明顯的漲幅。而這樣的飆速,也讓Gilbert的四種球路揮空率,都比去年上升不少。另外,Gilbert還貫徹了內角高速球搭配外角低滑球的搭配,形成有效的共軌效應。增進了球威、改變配球以及有策略的控球,讓Gilbert在本季首戰就展現令人垂涎三尺的身手。

從春訓到現在,Gilbert儘管會偶發去年過度依賴速球的情況,但是在增加球威以及改造滑球的路線後,他現在確實更有機會成為水手新一代的強投之一,屆時更可能和另幾位大物組成水手未來的輪值主力。或許這只是2022年的第一場比賽,或許我們不應該過度看重這小樣本,還是沉迷在近因偏差,但Logan Gilbert毫無疑問將會是2022年球季最值得大家關注的潛在強投之一。

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