【MLB專欄】光芒之牆—Taylor Walls

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長江後浪推前浪,大聯盟人員的來來去去,每個流動無疑都提供小聯盟新秀發展契機,例如光芒隊將近年主戰游擊手Willy Adames交易給釀酒人,就讓農場新血Taylor Walls盼到上大聯盟的門票。

Tampa Bay Rays' Taylor Walls doubles for his first Major League hit during the fifth inning of a baseball game Saturday, May 22, 2021, in Dunedin, Fla. (AP Photo/Mike Carlson)
坦帕灣光芒新秀Taylor Walls。(AP Photo/Mike Carlson)

Walls回憶那天下午,公牛隊(Durham Bulls,光芒3A)的選手們都在好奇、期待究竟是他們當中的哪位「幸運兒」能夠圓夢,投手Tyler Zombro與Phoenix Sanders向他閒聊:「欸!你覺得會是你嗎?」Walls坦言他當下腦袋一片空白,並沒有多想,但他們發現人群簇擁在投手丘,總教練即將開會宣布升上大聯盟的球員時,Walls內心突然湧現:「我好希望是我!拜託是我!」的念頭。

「總教練Brady Williams用一如往常的語氣和大家講話…...然後…...我聽到我的名字從他口中說出…...。」

「接下來我記得的只有我雙手摀著臉、哭出來,接著隊友們圍繞著我又叫又跳…...。」

這就是美夢成真的滋味。

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小聯盟的隊友關係是很微妙的,一方面並肩作戰,一方面很殘酷現實地又是競爭對手,必須努力更加脫穎而出、讓自己被看見,畢竟大聯盟名額有限,有些人始終等不到那個際遇,只能一次又一次眼巴巴恭喜隊友,但Walls非常喜愛他的隊友們:「我們是一個很棒的團隊,所有人都深厚支持著彼此,Wander Franco和Vidal Brujan就像我的兄弟一樣,他們也這樣對待我,我從不覺得我們爭得你死我活,比較像親情般的同伴,而且我相信每個人都會等到大聯盟的,只是時間早晚而已。」

積極正向的Walls今年24歲,名列光芒農場第七(野手第四),高中時期打擊率超過四成,大學長打能力有所提升並且維持高盜壘成功率以及選球優異、守備佳等優點,2016年入選NCAA明星隊、隨Brendan McKay、Keston Hiura等明日之星來台灣獻技,防守功夫和左右開弓特色令球迷印象深刻。2017年第三輪(第79順位)踏進職業殿堂,層級攀登順利,2019年在高階1A及2A合計10轟、28盜附帶0.270/0.343/0.452的三圍,若非去年疫情導致小聯盟賽季取消,Walls或許更早就會在3A甚至大聯盟留下足跡了。

Walls會比Franco和Brujan早一步登上大聯盟的原因,除了原本就穩定的守備以外,另一方面是他今年開季手感也十分火燙─14場出賽、2轟、10打點,三圍0.327/0.468/0.490。而他將這手感延續到大聯盟,初登場就對藍鳥4打數2安(皆是二壘安打),是隊史「初登場就敲出2支長打」的第一人,技驚四座,同時也在游擊區有穩健演出。

Walls對此表示:「球隊和教練團信任我,我有試著向他們詢問他們手上的資訊是怎麼分析我的,我們溝通不少,他們真誠的聲音對我意義非凡,也讓我在心情放鬆之餘給予我信心,不把太多壓力攬在身上,好好發揮。」

儘管與「史上第20000位大聯盟球員」頭銜擦肩而過(最後是第20001位),Walls的大聯盟之路有了個好的起頭─生涯前兩戰都有安打、有得分,合計8打數3安,在「超級大物」Franco跟上腳步前,預計都還有不少空間,這道「光芒之牆」即將矗立、締造自己獨一無二的故事。

註:本文數據截至台灣時間5月25日賽前。

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