【MLB專欄】從「盜壘苦手」變「偷壘高手」—皇家Nicky Lopez

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Nicky Lopez本季搖身一變成堪薩斯皇家陣容要角。(Photo by G Fiume/Getty Images)
Nicky Lopez本季搖身一變成堪薩斯皇家陣容要角。(Photo by G Fiume/Getty Images)

堪薩斯皇家2021年球季雖以二連敗坐收,74勝88敗的戰績在分區也只比明尼蘇達雙城好,但整季仍有亮點及驚喜收穫,尤其26歲的年輕游擊手Nicky Lopez,fWAR值甚至比兩度入選明星賽的Whit Merrifield還高,全隊僅次於重砲捕手Salvador Perez,去年五次盜壘嘗試全數被抓到,今年則是一度連續22次盜壘成功,直到季末才破功,進步幅度十分明顯,是本季黑馬之一。

Lopez成長於伊利諾伊州(Illinois),高中時期曾經差點單季四成打擊率,安打功力受到肯定,2016年選秀會,他以第五輪之姿被皇家指名(第163順位,在他前一位的是藍鳥Cavan Biggio)。

投入職業層級後,Lopez當年就在新人聯盟出賽62場,敲出6轟、跑出24盜,三圍達0.281/0.393/0.429。隔年在高階1A及2A合計21次盜壘成功,不過也有12次盜壘失敗,盜壘成功率僅63.6%,長打遭到壓制,OPS勉強過0.7而已,季末被送到亞利桑那秋季聯盟磨練。2018年則待在2A與3A,跑出7支三壘安打、敲9發全壘打,保送(60)比三振(52)多,成為皇家農場的矚目新星。

2019年Lopez從3A開季,五月中旬時被叫上大聯盟,對遊騎兵開啟了大聯盟初登場,擔任先發第二棒二壘手,是役顯現初生之犢不畏虎的穩定氣勢,第三打席便從台灣投手黃暐傑手上選到保送上壘,生涯首安、首打點也在第七局時即刻出爐、沒等待太久,助皇家以11:5大勝遊騎兵。

生涯前九場比賽,Lopez有八場敲安,扮演優秀的前段棒次角色,一度扛開路先鋒任務,可惜隨後遇到「安打荒」,每況愈下,2019年整季在大聯盟出賽103場,只有2發全壘打和1次盜壘成功,OPS僅0.601,留下58的OPS+。

堪薩斯皇家Nicky Lopez盜壘時機越抓越準。(Photo by Nuccio DiNuzzo/Getty Images)
堪薩斯皇家Nicky Lopez盜壘時機越抓越準。(Photo by Nuccio DiNuzzo/Getty Images)

儘管帳面數據不盡理想,飛快腳程和守備功力依然讓Lopez能存活,去年的縮水賽季足足出賽56場,是皇家陣中第四多,貧乏的打擊三圍為0.201/0.286/0.266,默默締造難堪紀錄─所有符合打席門檻的美聯打者中,就屬Lopez的長打率是最低的,然而防守端貢獻不容小覷,被提名為二壘金手套的人選之一,可惜最後敗給同區好手César Hernández。

今年春訓,原本穿1號的Lopez因Jarrod Dyson回鍋,改穿8號,換號的他並未換手氣,熱身賽依舊擺脫不了「靠著手套上場的自殺棒」刻板印象,34個打數僅0.118打擊率,原本確定要從3A開季,卻因Adalberto Mondesí在最後一場春訓受傷,而擠進開季名單,Mondesí無法保持健康,讓Lopez站穩今年的皇家游擊防區。明星賽前還是沒什麼火力貢獻(OPS 0.676),明星賽後逐漸加溫,七月份0.338/0.397/0.465,八月則是單月跑出10次盜壘成功,整個明星賽後的OPS超過0.8,令人刮目相看。

Lopez同時是「戰術性角色」的首選,12次犧牲觸擊和太空人Yuli Gurriel並列全大聯盟最多。不易揮空的特性找回小聯盟時期的優點,速度雖非頂尖(「衝刺速度」在全大聯盟的PR值為79),但起跑時機點的掌握愈來愈得心應手,馳騁於壘包間、為球隊取分。

把握機會展露自身價值的Lopez,明年若能延續近幾週的手感和健康程度,皇家的內野深度將更可觀。

註:本文數據截至台灣時間10月4日賽後。

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