【MLB專欄】眨眼之間,Jesse Winker從長槍變巨砲

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在失去了去年國聯賽揚獎得主Trevor Bauer之後,辛辛那提紅人隊競爭季後賽的實力看起來也煙消雲散。不過,儘管他們的投手戰力只剩下中段班實力,紅人隊野手們的團隊打擊的112 wRC+(標準化得分創造值),也就是打擊表現高於聯盟平均12%,其實仍然排在聯盟第五。這其中的關鍵除了去年加入的右打Nick Castellanos之外,從自家農場培養的強力左打外野手Jesse Winker也成為了球隊最令人聞之喪膽的巨砲。

WASHINGTON, DC - MAY 25: Jesse Winker #33 of the Cincinnati Reds at bat against the Washington Nationals at Nationals Park on May 25, 2021 in Washington, DC. (Photo by Will Newton/Getty Images)
Jesse Winker。(Photo by Will Newton/Getty Images)

Winker在美國時間6月6日面對聖路易紅雀隊的比賽中,展現單場三響砲6打點的戲碼,帶領紅人隊在31年後首次在客場四連戰橫掃紅雀隊。這也是他繼5月21日主場對戰密爾瓦基釀酒人之後,本季第二次單場三度把小白球扛出牆外。

在這一天,Winker一舉追平並刷新了生涯單季最多轟的紀錄。Winker本季前單季最多轟,是在2019年擊出16支全壘打,而現在Winker本季總數已經來到17支了。如果我們把去年因為Covid-19縮減的球季算進去,Winker這兩個球季總計打了29支全壘打,在全大聯盟排行第五。換句話說,Winker在這兩年儼然成為了聯盟中頂尖的長打者。

但有趣的是,Winker從2012年選秀在第一輪補償選秀第49順位被紅人隊選中至升上大聯盟前,卻從未被認為是有顯著全壘打威脅性的打者。從進入職棒至今,雖然Winker一向以優異的選球功夫與控制球棒的技巧著稱,然而由於他先天上並不具有突出的爆發力,長打爆發力卻從來不是他的強項。在2017年大聯盟官網的百大新秀排名中,剛好排在第100名的Winker,長打爆發力被官網球探給了45分(分數間距為20到80),等於是聯盟平均之下。進階數據權威網站Fangraphs的球探給的評分更低,只給了Winker長打爆發力40分。

但上述的評分,實際上可能不能夠完全展現Winker的長打實力。至於為什麼他的長打爆發力會被如此低估,我們除了Winker本身條件之外,還可以歸咎於兩個因素。

首先,這些球探所看到的Winker,並不健康,因為他在2014年球季中因為車禍而右手腕撕裂傷。而在那之後雖然Winker有辦法發揮他的打擊巧勁,但是或許是因為手腕的傷勢,讓他遲遲無法表現出令人滿意的長打表現。或許恢復健康也讓Winker在打擊時更願意放手一搏,而不再顧慮可能的傷勢或痛楚。

第二個可能,就是場地問題。Winker在2A時的主場球場,因為右外野強大的逆風,對左打是極為不友善的球場;而他在3A路易斯威爾的主場球場,其腹地之遼闊也是小聯盟所有球場中數一數二。而如果把球場大小和Winker自己的狀況綜合來看,或許就可以看出他在上大聯盟前長打表現差強人意的原因。

Winker在接受《運動員》(The Athletic)紅人隊隨隊記者C. Trent Rosecrans訪問時,表示對在小聯盟時外界對自己長打表現的質疑其實並不太在乎:「我試圖不去注意這個部分,畢竟這個問題好像是針對我來的。我當時還在了解自己,學會利用自身的條件比賽,並吸取場上的經驗。我總是專注於讓自己進步,而這就是我每天在做的事情。」

而當他從小聯盟的打者墳場,來到了辛辛那提的打者天堂時,Winker的打擊能力開始展露頭角,而他原先被低估的長打火力,也讓大家眼睛為之一亮。但從上季開始,Winker又更加進化了。他打的球更紮實(擊球初速從2019年的89.2英哩飆升至92.1),甜蜜點擊球的比例也增高,這也使Winker出色擊球率(Barrel%)從4.3%徒增到13.5%。Winker拉打的比例,也比前一年增加了不少,從36%增加來到44.2%。

然而時間來到了2021年,Winker雖然擊球初速和出色擊球率「只」剩下91.9英哩與13.1%,但是相較於去年小樣本的球季,Winker本季反而增加了飛球的比例,而且在擊球方向也比較平均。相較於去年,Winker拉打的比例下修至38.8%,但是飛球的比例從19.2%大幅提升到25.6%。換言之,Winker不僅搭上了飛球革命的風潮,他還是在不強求拉打的情況下繳出出類拔萃的成績。

當然,Winker的表現之所以會如此,主要還是受惠於身在全聯盟最容易打全壘打的主場打球。根據大聯盟官方進階數據網站Baseball Savant統計,紅人隊主場球場大美國球場在近三年全壘打球場因素值是137,在全聯盟排名第一。這137代表紅人隊打者在該球場擊出全壘打數量高於他們在聯盟其他球場約37%。

另外,Winker的成績其實是建立在他是聯盟中最會屠殺右打的打者之一。Winker今年球季開季到6月6日,面對右打的wRC+是恐怖的214,在全聯盟至少60個打席中的打者排行中只落後給「神鱒」Mike Trout和今年開季火燙但又躺進傷兵名單的明尼蘇達雙城隊外野手Byron Buxton。相對之下,Winker對左打的wRC+就只有89,而這也顯示他對左投的表現,與對決右投時相去甚遠。但儘管有所謂「左殺」的情況,當一名打者可以這樣宰制右投手時,基本上仍就瑕不掩瑜。

對於自己的表現,Winker在受訪時表示:「我只是試著把我最好的表現以及我最大的努力發揮在場上。我試圖把這一切簡單化,並把注意力擺在當下的投打對決。我在面對投手時只要求要能夠與他競爭,然後不要白白送給對方出局數。當我感覺有做到這點時,我在打擊區的自信心也會比較高。而當我能夠專注在把以上的環節完成,並把球數帶到我要的情況後把球打得強勁,這時的我就會處在最佳狀態。」

運用自己優異的選球和打擊技巧,搭配了主場優勢所帶來的助力,Winker讓自己從一位不容小覷的好打者,眨眼間晉升為令各隊右投手聞之喪膽的長打怪物。雖然年紀已經到了27歲,但是Winker能夠在生理巔峰找出了將自身天賦最大化的方式,對自己和紅人隊來說,都是再好不過的消息。Winker在前場比賽答成本季第二次三響砲之後,會不會再度達成這項創舉,追平甚至超越前芝加哥小熊隊巨砲Sammy Sosa在2001年三場的紀錄,就讓我們拭目以待。

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