【MLB專欄】雙城雙新星—Kirilloff與Larnach

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明尼蘇達雙城儘管本季戰績未如預期,不過仍有值得注意的新興球員,就是兩位左打潛力股─Alex Kirilloff和Trevor Larnach。也就是因為有他們的存在,雙城才有餘裕在休賽季與過去幾年的主力Eddie Rosario分道揚鑣。

MINNEAPOLIS, MN - APRIL 30: Alex Kirilloff #19 of the Minnesota Twins bats and hits his first career home run against the Kansas City Royals on April 30, 2021 at Target Field in Minneapolis, Minnesota. (Photo by Brace Hemmelgarn/Minnesota Twins/Getty Images)
Alex Kirilloff。(Photo by Brace Hemmelgarn/Minnesota Twins/Getty Images)

年紀尚淺的兩人來頭不小,都是昔日首輪─Kirilloff今年23歲,是2016年第一輪(第15順位),Larnach則是24歲,2018年第一輪(第20順位),都名列百大新秀,分列雙城農場第二名與第三名,近年備受矚目,本季先後來到大聯盟舞台獻技、逐漸站穩一席之地。

首先介紹年紀較小但先踏進職棒殿堂的Kirilloff,來自賓州的他,高中就讀能見度較低的Plum High School,投打兼修的他在打擊區上有超過五成打擊率,投球部分則是累積8勝0敗、不到1的防禦率,2015年參與辦在教士主場Petco Park的Perfect Game All-American Classic,並拿下全壘打大賽冠軍,讓各隊球探對他印象深刻,隔年選秀成為校史第一位選秀首輪球員,也是該年選秀第三位被選到的高中外野手(前兩位是狀元Mickey Moniak和第14順位的印地安人Will Benson)。

Kirilloff選後被分發至新人聯盟,出賽55場繳出7轟和0.306/0.341/0.454三圍,一舉拿下所屬聯盟的MVP(雙城前輩如Oswaldo Arcia、Eddie Rosario也拿過此獎),絲毫不見甫入職業層級的青澀,季末手肘有撕裂傷,原本是採用PRP療法、避免手術,可惜後來還是評估需要Tommy John手術「大破大立」,2017年球季因而報銷,不過2018年復出更上一層樓,在1A及高階1A合計130場出賽敲20發全壘打,三圍0.348/0.392/0.578,顯然低層級的投手們已無法抵擋明日之星的火力了。

2019年Kirilloff開季因腕傷進傷兵名單,傷癒後雖然長程砲火略有下滑,但還是在2A繳出9轟7盜以及0.343的上壘率,預定2020年即將攀登至3A的行程表卻被疫情打亂,2020年沒有正規小聯盟賽季打,但春訓有2轟以及4成打擊率的他一直都被教練列為口袋名單,終於在季後賽戰場以黑馬之姿亮相,成為史上第三位「生涯初登場就在季後賽」的選手,前兩位是2006年Mark Kinger和2015年皇家Adalberto Mondesi,和前兩位不同的是,Kirilloff是唯一先發上陣的,也不負眾望敲出首安。

Kirilloff去年初初打響名號,本季開打後卻因球運不濟,許多強勁擊球遭到沒收,在BABIP「校正回歸」傳統數據後,迎來一波高潮,儘管從傷兵名單歸隊後尚未開轟,但一度連9場比賽敲安,讓人眼睛為之一亮。

MINNEAPOLIS, MN- JULY 15: Trevor Larnach #81 of the Minnesota Twins looks on during an intrasquad game on July 15, 2020 at Target Field in Minneapolis, Minnesota. (Photo by Brace Hemmelgarn/Minnesota Twins/Getty Images)
Trevor Larnach。(Photo by Brace Hemmelgarn/Minnesota Twins/Getty Images)

Larnach高中畢業時被教士選中(第40輪),他選擇繼續到大學磨練,就讀名校Oregon State University的最後一個年頭火力大爆發,屢屢敲進分數、助球隊奪冠。Larnach在小聯盟從未單季20轟,不過power充沛、本壘板紀律不錯,在今年被放進40人名單並嘗到大聯盟滋味,強勁擊球率達44%,而且有一發全壘打是打到雙城主場Target Field又高又遠的中外野觀眾區(Sky360 Suite),隊史第七人(前六位是朴炳鎬、Miguel Sanó 、Jake Cave、Tyler Austin、Nelson Cruz、Josh Donaldson,皆為右打者,更可看出Larnach的珍稀性),正準備踏上發光發熱之途。

簽長約的Max Kepler本季受傷頻率稍高,Byron Buxton的「玻璃體質」亦不消贅述,可預見的未來,Kirilloff與Larnach只要保持健康,將攜手扮演這支美中球隊幾年內不可或缺的關鍵力量。

註:本篇數據截至台灣時間6月1日賽後。

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