世足專欄》世界盃神奇球隊(下)之震驚世界

Ghana's striker Asamoah Gyan celebrates after scoring against the USA during extra time of their 2010 World Cup round of 16 football match at Royal Bafokeng stadium in Rustenburg, South Africa, on June 26, 2010.  NO PUSH TO MOBILE / MOBILE USE SOLELY WITHIN EDITORIAL ARTICLE   -    AFP PHOTO / TIMOTHY A. CLARY (Photo credit should read TIMOTHY A. CLARY/AFP via Getty Images)
Asamoah Gyany在2010年世足賽絕殺美國隊。(Photo credit should read TIMOTHY A. CLARY/AFP via Getty Images)

2010年南非世界盃首次在非洲大陸舉行,迦納總算為非洲足球吐氣揚眉。身處D組的迦納,小組首戰以1:0小勝塞爾維亞,旗開得勝,隨後以1:1打和澳洲,出線未穩。最後一場,他們以0:1負於德國,澳洲以2:1險勝塞爾維亞,迦納藉較佳得失球取得次名席位,總算得到命運之神眷顧。

16強巧遇美國,外號「黑星」的迦納下半場追成1:1,加時憑Asamoah Gyan絕殺,鎖定8強席位。下一場挑戰烏拉圭,兩隊在120分鐘打成1:1平手,關鍵一幕是加時階段,話題前鋒Luis Suarez用手護空門被逐,Gyan操刀12碼宴客,把生死大權交還給命運之神。這次,命運之神沒再眷顧迦納,互射12碼以2:4見負,差一點點,就能締造非洲國家在世界盃的最佳成就。

「我從來沒有宣佈退役,希望再戰1次世界盃。」36歲的國民英雄Gyan沒有參加職業賽近2年,卻在今年8月份忽然開腔,要求重返國家隊,冀在小組賽向烏拉圭報回12年前的一敗之仇,有機會成事嗎?

2002年日韓世界盃,非洲國家塞內加爾爆出「第1」冷門,不是之一。那場揭幕戰挑戰衛冕的法國,當時的塞內加爾被嘲為「法國B隊」,正選11人全部效力法國聯賽,惟當時中場巨星Zinedine Zidane因傷缺陣,明顯影響對「高盧雄雞」造成困擾,最終Papa Bouba Diop接應壞孩子El Hadji Diouf助攻,一箭定江山。

分組賽次輪,塞內加爾與丹麥打和1:1,最後一輪領先3:0之下,被烏拉圭逼和3:3,以次名姿態晉級16強。面對瑞典,塞軍有2名核心主力停賽,更先失1球,但憑Henri Camara扳平1:1。加時,Camara再下一城,當時仍採取「黃金進球」,故不用打加時下半場已經殺進8強。

同屆2支黑馬狹路相逢,加時慘被以牙還牙,İlhan Mansız取得「黃金進球」,帶領土耳其殺進4強。那屆決賽圈是世人第1次認識塞內加爾足球,決賽圈後多名國腳如Diouf、Salif Diao、Khalilou Fadiga和Aliou Cissé等紛紛轉投豪門,身價十倍,為後來者打開了康莊大道。

1994年美國世界盃,西亞雄獅沙烏地阿拉伯不過被視為魚腩,但小組賽首輪面對歐洲強豪荷蘭,表現不落下風,更由中場Fuad Anwar頭球破門,半場意外領先1:0。換邊後,橘子軍團絕地反擊,艱難反勝2:1,但沙烏地阿拉伯表現已獲得輿論大讚。次輪面對摩洛哥,Sami Al-Jaber先拔頭籌,Anwar鎖定2:1勝果,締造國家史上首場世界盃勝仗。

小組賽最後1輪,提早晉級的比利時收起了多名主將,沙烏地阿拉伯「乘虛而入」,Al-Owairan憑一己之力,以1敵6,踢進世紀經典金球,小勝1:0,取得16強席位。國家隊之後遇上身材高大的瑞典,對抗性顯得遜色,以1:3被淘汰。決賽圈結束後,多名國腳引起歐洲球隊青睞,可惜被王室阻止出國,直至1998年世界盃後才被批准遠赴海外,惟當時人才已經青黃不接,無以為繼。

歷屆神奇球隊為世界大賽帶來不一樣的色彩,遺憾的是,至今沒有黑馬能夠笑到最後,本屆卡達世界盃有可能由神奇球隊奪冠嗎?

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