奮不顧身-Ozzie Albies

美國職棒雜誌

文/盧養宣

People said:「你每天會迫不及待想要到球場待在他身邊。他有感染力、天賦異稟,看他打球或與他相處都很有趣,他是令人感到興奮的球員。」—-勇士總教練Brian Snitker。(He’s one of those guys who you can’t wait to get to the ballpark every day to be around him. He’s infectious. He’s a talented kid. He’s fun to watch and be around. He’s an exciting little player)

I said:「六歲的時候,朋友問我想不想打棒球。隔天我便出現在球場上,從此再也沒有離開過棒球。」(When I was six, a friend of mine asked me if I wanted to play. The next day, I was on the field and I’ve never stopped playing. )

       斧頭幫球迷或許從未想過,還在重建之路載浮載沉的勇士今年開季竟意外打出佳績,佛里曼(Freddie Freeman)、馬卡奇斯(Nick Markakis)等老大哥砲火猛烈、二年級生左投紐康(Sean Newcomb)投出王牌身手,甚至備受期待的新秀阿庫尼亞(Ronald Acuna)也已強勢登場;然而他們走進啟用第二年的太陽信託球場(SunTrust Park)時,最期待的莫過於這一幕:當艾爾比斯(Ozzie Albies)的球棒碰到球的剎那,他會不顧一切往眼前的壘包衝刺,頭盔總在繞往二壘的過程中掉落,在外野手稍有閃神之際,又多攻佔了一個壘包。

       一站上打擊區即用盡全力攻佔城池,勇士球迷知道球隊的未來可以交付在這樣的選手身上。最近火熱的打擊表現加上藉由速度製造長打,勇士隊新秀二壘手艾爾比斯在四月前繳出22支長打的優異表現,不僅打破莫菲(Dale Murphy)、C‧瓊斯(Chipper Jones)和厄普頓(Justin Upton)18支的隊史紀錄,距離聯盟紀錄也只差一支。時序進入五月,艾爾比斯絲毫沒有停止腳步,5月10日作客馬林魚的六局上半,他逮中投手失投的滑球,一棒清空壘上三名跑者,生涯第一支滿貫砲就此誕生,而這一次21歲的他要挑戰的紀錄是出生前就注定要效法的偶像,成為勇士隊繼A‧瓊斯(Andruw Jones)以來最年輕擊出滿貫砲的打者。

站在勇士們的肩膀上

       在艾爾比斯成長的庫拉索群島,A‧瓊斯就是當地的「貝比魯斯」,而在曾上過大聯盟的15位庫拉索選手中,包括現在的艾爾比斯,待過勇士隊的就佔了5位,其中包括目前天使隊游擊手西蒙斯(Andrelton Simmons)。

「我和勇士簽約完全是因為A‧瓊斯與西蒙斯。」艾爾比斯對於自己當初選擇勇士曾這麼說道,而同樣也是游擊手出身的他,也一直把西蒙斯當作效法的對象。將自己與「防守之王」相比擬,他絕非不自量力,新人聯盟時期的教練英格(Randy Ingle)就形容他「總能讓不簡單的守備看來輕鬆」。只是在西蒙斯被交易至天使後,勇士隊隨即從響尾蛇交易來了首輪新秀史旺森(Dansby Swanson),艾爾比斯只能移防二壘。

       幸而原就是水準之上的游擊守備移防到二壘後更加遊刃有餘,同時艾爾比斯的打擊表現也愈加亮眼。即便兩度骨折影響進度,他在小聯盟攀升的速度還是非常驚人。在新人聯盟繳出優質表現讓他在一年內便從一個沒沒無名的選手晉升到百大新秀,小聯盟第二年便受邀參加春訓,同年獲選未來之星明星賽,不僅是勇士隊唯一獲選者,更是全場最年輕的球員。

   揮棒速度快、擊球能力佳、優異的協調性、加上在壘間帶給捕手壓力的速度,讓艾爾比斯在上到大聯盟之前一直是廣受期待的新秀,但當時各方對艾爾比斯還有一個最大的質疑:他的火力。2015年《MLB Pipeline》網站還曾在新秀20-80分的評比裡將其力量(power)評為20,並認為艾爾比斯「永遠不會有火力」,這樣的評論也許武斷,卻非毫無根據。畢竟,艾爾比斯的身高只有5呎9吋,他必須向世人證明這些擔心都是多餘的。

國聯小巨人

       有一個奧圖維(Jose Altuve),就永遠都可以期待有下一個。小聯盟時期沒有人看好身材矮小的奧圖維能有多大能耐,而他現在是MVP等級的身手。

       初上大聯盟的艾爾比斯雖短暫面臨17支2的撞牆期,隨後很快便適應這個舞台。菜鳥年57場比賽累積1.9的WAR值,wRC+ 112,這樣的數據之所以令人讚嘆,來自於20歲前能有這樣的成績,同樣能完成的佼佼者都是「神鱒」楚奧特(Mike Trout)、哈波(Bryce Harper)等級的的天才;20歲上到大聯盟絕非易事,許多球星這個年紀還在念大學,而2000年開始只有0.3%的野手打席由20歲以下的選手貢獻。

       「他一來到這裡就已經將他的打擊(表現)準備好了,這非常稀少。他懂得如何揮擊、看清來球,來到這裡也和我一起做了一些調整。我們早已知道他就是天生好手。」打擊教練賽哲(Kevin Seitzer)不禁誇道子弟兵的表現,而他口中的「調整」,來自於身為一個左右開弓打者,艾爾比斯的左右打仍有段實力差距,去年右打的OPS是 .926、左打的OPS只有 .773。而他與教練做的改進包括降低抬腿高度、將球盡量擊往游擊方向形成強勁滾地球、以及擺放棒頭的位置。「他擺放棒頭的位置會有點往前(應該維持在後方),在小聯盟他一直都是如此,所以對他來說可能是一個考驗,但來到這裡後,他已經試著讓球棒可以更快擊中來球。」

       要成為成功的左右開弓打者何其困難,在春訓時,勇士隊前輩、也是史上成功的左右開弓打者之一,C‧瓊斯就曾給予艾爾比斯如此的評價:「他的右打傑出,左打則是弱項,他必須加強這點,就像當年的我一樣。」名人堂打者都需面對的難關,大聯盟二年級生的挑戰才剛剛要開始而已。如同總教練史尼克(Brian Snitker)所言,以這樣的年紀,艾爾比斯的成熟已超乎想像,「這個孩子已是明星球員,在每個階段都表現傑出。無論幾歲或在哪一隊,他一直都是隊上的領袖。以他的年紀來講確實很成熟,個子小卻充滿能量,且有很好的技能,看他打球真的很有趣。」

在場上總是奮力為球隊跑出機會的艾爾比斯新球季給自己「200安及40盜」的目標,相信每個人已經開始好奇在不起眼的身材裡究竟累積了多少能量尚未爆發。


【完整內文刊登於美國職棒雜誌2018年 六月號】

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