【專欄】樂善好施的Nelson Cruz與他的「拳王阿里獎」

Minnesota Twins' Nelson Cruz. (AP Photo/Jim Mone, File)
Minnesota Twins' Nelson Cruz. (AP Photo/Jim Mone, File)

五月中下旬,ESPN公布了Muhammad Ali Sports Humanitarian Award的入圍者,顧名思義,這個獎項是為了紀念「拳王阿里」,以表彰透過自身影響力、領導特質,對所處社群有顯著正面貢獻的運動選手們。

今年的入圍者包括Nelson Cruz (MLB,明尼蘇達雙城)、Kevin Love (NBA,克里夫蘭騎士)、Devin McCourty和Jason McCourty兄弟 (NFL,新英格蘭愛國者)、Maya Moore (WNBA,明尼蘇達山貓)和Titus O’Neil (WWE),美國時間6月21日,Cruz正式獲得殊榮,成為第一個拿下此獎的棒球員。

前幾年的得主為:

2019─Chris Long (NFL)

2018─Kevin Durant (NBA)

2017─Mark Giordano (NHL)

2016─Chris Paul (NBA)

2015─Tamika Catchings (WNBA)

儘管Cruz過去效力遊騎兵時曾經因禁藥風波導致禁賽,使得400轟的輝煌紀錄蒙上一塵灰,調侃揶揄的流言蜚語未曾停過,但離開德州後,金鶯、水手、乃至於雙城時期都砲火不輟,維持極佳的體能狀態、奮戰精神,愈老愈能打,上季許多擊球數據都名列前茅,讓每年季前覺得他「差不多是時候衰退」的人們屢屢跌破眼鏡。

自己有在追蹤Cruz的Instagram帳號,他休賽季鍛鍊的認真程度、密集頻率,是令人咋舌與佩服的。就算要與禁藥疑慮相連結,過往有使用禁藥「前科」以及近況特別火燙的球員,球季中時常會被抽查檢測(先前Eric Thames便曾提及),故我們可以相信Cruz的好表現與禁藥無關。

球迷們或多或少都有主觀情感成分,你可以不喜歡他,但不得不承認Cruz值得尊敬。

除了球場上的球技、實績,Cruz在場下扮演經驗傳承者,讓隊友變得更好(如Miguel Sano便與他情同父子,大受激勵與開導),此外,亦熱衷回饋鄉里、熱心公益,Cruz樂善好施的事蹟包括:

Cruz來自多明尼加,他捐贈他的家鄉Las Matas De Santa Cruz消防車和救護車,讓需要幫助的人們能更快抵達醫院、接受治療。也在當地蓋了一間新的警察局,提供摩托車給以前必須步行的警察們使用。

每年率領牙醫、驗光師們以及受捐贈的設備和藥品到他的家鄉診所,提供體檢服務、藥品和眼鏡,這個義舉一共讓超過一千名得到義診醫生團隊的評估和治療。

為家鄉的長者、行動不便者添購輪椅、拐杖、助行器及手杖。

建立Boomstick23基金會,並創制一個新的教育和技術中心,讓Las Matas De Santa Cruz的年輕人學習木工、電氣等不同行業、技術以及學習如何更有效利用耕地種植農作物,以此提高他們的就業能力與競爭力。

實施「委內瑞拉治療」計劃,此計劃幫助數以千計的委內瑞拉新生兒獲得維持生命所需的營養。

透過2019年「Big League Impact ALL WIN」活動籌措資金,影響多明尼加的教育中心。

和雙子城地區(Twin Cities area)的年輕人互動交流,2019年與「Twins RBI All-Stars」團隊一齊與在地孩童同樂、希望能讓他們更喜歡棒球。

Cruz童年時期過得並不輕鬆、十分貧困艱辛,因此在他有能力時,便不吝於付出與分享,今年三月雙城與老虎在多明尼加舉行春訓賽,Cruz得到最多鄉親父老的掌聲致意,便說明了一切。

Cruz的下一個目標是為多明尼加設立一個兼具教育與訓練的中心,同鄉兼前水手隊友、現費城人內野手Jean Segura盛讚:「如果我是多明尼加的孩子們,我會把Cruz當作國王般崇敬,他實至名歸。」

雙城球團為擁有Cruz感到驕傲與榮幸,雙城總裁兼CEO─Dave St. Peter表示:「過去六十年雙城深耕明尼蘇達的這段期間,我們受到上天眷顧,有很多好球員效力付出、致力於讓他人更好,Cruz就是最新的其中一位。」雙城三壘指導教練Tony Diaz肯定Cruz:「毫無疑問他是個偉大球員,但我認為比起球員身分,我更欣賞他這個『人』以及做過的暖心善舉。」

Cruz則謙虛直言:「我相信若我能打得更久,就有更多人會因為我受到激勵、進而幫助到更多生命。」

Muhammad Ali Sports Humanitarian Award能讓Cruz的基金會獲得十萬美金的獎金(其他入圍者如Love也都各獲得兩萬五千美金的表揚鼓勵),有額外的資源幫助到更多的人,形成正向循環。

註:其他入選過「拳王阿里獎」決選名單的大聯盟球員還有2017年Curtis Granderson和2019年Yadier Molina。

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