【專欄】洛杉磯湖人季後賽X因子—Kyle Kuzma

馬鈴薯-運動專欄作家
·運動專欄作家
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Los Angeles Lakers forward Kyle Kuzma (0) dribbles the ball up the court against the Golden State Warriors during the first half of an NBA basketball game in San Francisco, Thursday, Feb. 27, 2020. (AP Photo/Jeff Chiu)
Los Angeles Lakers Kyle Kuzma (0). (AP Photo/Jeff Chiu)

三歲看八十,七歲定終身,常常有一些高齡選秀球員被認為上限比較低,不過湖人隊的Kyle Kuzma卻是罕見的違建型球員,屢屢突破大家對他天分的想像上限,湖人這些年潛力新秀來來去去,前面有Clarkson、Nance、Russell、Randle到後面陸續洗牌,迎來詹皇LeBron James時留下的湖人四少Ball、Ingram、Hart和Kuzma,本季湖人交易到Anthony Davis後,這些年黑暗期累積所剩的資本就只剩下Kyle Kuzma了,也難怪大家期待他能破繭而出在LBJ和AD身邊扮演好三當家的角色,而他在人生第一次季後賽的表現,將決定湖人能夠在這次季後賽走得多遠。

湖人留下Kuzma的原因或許不是因為他是四少裡面最強的或是最有潛力的,也不見得比前述湖人的樂透新秀們都強,或是像八卦說的靠著珍妮阿姨關愛的眼神,或許僅僅只是因為他首輪末的小額新秀合約,恰恰好有可能讓湖人管理層在盤來AD後出手裸簽市場上的頂薪第三巨頭,不過人生不如意事十之八九,後來可愛Kawhi Leonard一個假動作跑去快艇讓湖人空手而回,最後洛城雙雄被鼓動成新世仇又是另一段故事了。

在選秀前的球探報告顯示,Kuzma有著出色的身體能力、跑動衝刺速度和敏捷的腳步還有無球移動能力,這些基礎給了他發展出防守能力的潛力,最大的弱點是他僅30%的大學距離外線命中率,他有著成為NBA合格現代大前鋒的潛力,聽說當時馬刺也看上了Kuzma,如果不是湖人在27順位先攔胡,馬刺很可能會在29號選下他,由此可見連眼光精準的馬刺制服組都看好他成為合格NBA球員的可能。

大部分呼聲較高的球員通常都大一大二就棄學了,Kuzma不是出身籃球名校,選秀前最後一年場均數據也才16.4分9.3籃板2.4助攻,直到2017年的第一輪末才被湖人挑中,當時選秀時預測的天花板恰好就是現在同隊的Markieff Morris,巔峰Morris是有著投射能力移動能力佳的攻優於守的Stretch Four(空間四號位),結果一上NBA褲子馬完美移植大學數據,繳出嚇人場均16.7分6.1籃板1.6助攻,連選秀前球探最擔心的外線都有著36.6%的水準,直接入選年度新人第一隊,堪稱年度第一偷,第二年在LeBron到來和Ingram三個人搶球投,得分還能更上一層樓來到場均18.7分。

今年Kyle Kuzma將迎來生涯第一次的季後賽挑戰,生涯前兩賽季湖人並不是爭冠強隊因此有不少人懷疑Kuzma的漂亮數據是在爛隊刷出來的,季後賽將會檢測他究竟只是又一個數據刷子還是能獨當一面扛起球隊的支柱,而防守將是他能在季後賽獲得多少上場機會的關鍵,生涯前兩年湖人都不是季後賽球隊且教練Luke Walton不重視培養球員防守能力,執教湖人4年間也沒有建立起防守體系,因此Kuzma的防守常被視為今年湖人聯盟頂尖防守體系上面的弱點。

有趣的是隨著賽季的進行,Kuzma似乎開始有進步的跡象,新教練Frank Vogel多次讓他對位對方的明星球員,在和休士頓火箭的比賽中他對位Westbrook成為球隊獲勝關鍵,僅讓他得兩分送出三助攻和三次失誤,在擊敗快艇的比賽中他也有20%的時間對位Kawhi Leonard,對戰賽爾提克時對位優秀側翼Gordon Hayward(3投1中)、Jaylen Brown(3投1中)、也只讓火熱的Jayson Tatum得到兩分。

這並不是說Kuzma成為了一個頂尖的防守悍將,他過去15場球只有讓對位球員得分命中率較平常降低0.6%而已,不過比起他明星賽前的讓對手比平均高0.9%的數據來說,Kuzma已經不再是防守上的漏洞,湖人教練Frank Vogel過去有著培養出Paul George這種頂級側翼防守球員和打造鐵血溜馬防守的紀錄,雖然在魔術並沒有重現出相同的防守成果,這季Vogel再次成功讓剛成軍的湖人成為防守勁旅,究竟Frank Vogel的魔法能不能培養出Kuzma最缺乏的防守能力,讓他再次違建加蓋,晉升明星球員,只能靠時間來證明。

湖人本季平均正負分最高的場上陣容是由LBJ帶替補的第二陣容:

A. Caruso | D. Howard | L. James | K. Kuzma | R. Rondo此陣容平均比對手多得36.6分

其次則是由AD擔任中鋒Kuzma和LeBron輪流擔任四號位的陣容:

K. Caldwell-Pope | A. Davis | D. Green | L. James | K. Kuzma 此陣容則是平均比對手多得30.5分

值得注意的是最糟糕的陣容是全替補,和第一陣容唯一的差別是缺乏主要進攻點LeBron的

K. Caldwell-Pope | A. Caruso | D. Howard | K. Kuzma | R. Rondo 此陣容則是平均比對手多失0.9分

由此可知例行賽的K. Kuzma脫離LeBron單獨使用效率就會大減,較難作為LeBron的替補使用,通常球隊在季後賽輪替會更加保守,從平常的10人輪替縮減到8人輪替左右,而且過去在溜馬時Frank Vogel也傾向棄用防守不佳的主力球員,因此雖然Kuzma例行賽場均有24.6分鐘排名全隊第五的上場時間,防守正負值卻是全隊排名倒數第二的-1.3,所以目前湖人期待的季後賽輪換扣除確定缺賽場均上場時間第六24.2分鐘的Bradley最有可能是:

K. Caldwell-Pope | A. Davis | D. Green | L. James | J. McGee 先發

A. Caruso | D. Howard | K. Kuzma | R. Rondo| M. Morris 替補

Kuzma的季後賽初體驗,如果能交出符合例行賽的優秀表現,湖人隊將能夠在季後賽走得更遠,甚至有機會奪冠,若是真的不幸失常防守成為球隊起司上的洞,教練很可能棄用轉成九人輪替或是由臨時補進來有季後賽經驗的老將Dion Waiters、JR Smith或Markieff Morris取而代之,湖人將可能失去例行賽傲人的陣容深度優勢和運動能力,進而拖垮雙星的體力飲恨。

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