【專欄】這是利物浦的奪冠秘密?

傑拉德足球作家
【專欄】這是利物浦的奪冠秘密?
【專欄】這是利物浦的奪冠秘密?

英超榜首利物浦衝擊三十年來首座聯賽獎盃,本賽季看來毫無破綻,難以擊破,勢如破竹。德國籍總教練Jurgen Klopp麾下,各方面都處於高峰,狀態殺很大,這種順境不只是偶然而已。

成功沒有捷徑,紅軍幕後團隊充滿大數據的佈局,其中一項舉足輕重的策略是──球員的年齡。歲月摧人,光陰似箭,青春是運動員最寶貴的資產。本賽季,Klopp一線隊的平均年齡約27歲,正值美好年華。同時,陣中有10名球員在英超上陣時間超過1000分鐘,10人之中,年紀最大是29歲的隊長Jordan Henderson,最年輕是右後衛Trent Alexander-Arnold,才21歲。

一般認為足球員的黃金年齡是25至29歲,本賽季紅軍約73%比賽時間,是派遣這個年齡層的球員披甲,比例冠絕其他豪門。相反,兵工廠只有25%的比賽時間,派出介乎25至29歲球員上陣,比例是Big 6中最低,亦是目前成績最差的Big 6。上賽季冠軍曼城的相關數字為57%,熱刺為50%,切爾西和曼聯分別為47%和40%,可見紅軍遠遠拋離其他競爭者。

這不是偶然,這是羅致球員的政策,「指揮家」名叫Michael Edwards,旨在簽下即將或已經進入黃金年齡的球員。上賽季歐冠決賽,紅軍陣容有9人的年齡是23至26歲,超出範圍的同樣是Henderson和Alexander-Arnold。無巧不成文,紅軍在30年前奪得英甲時,主力陣容同樣是25至29歲之間,Ian Rush、Steve McMahon、Ronnie Whelan、Steve Nicol、Ray Houghton同樣是28歲,Peter Beardsley則為29歲,僅僅Alan Hansen和Bruce Grobbelaar年紀較大。

死敵曼聯在轉會市場上的屢戰屢敗,漠視球員年紀是致命傷,Henrikh Mkhitaryan加盟時已27歲,身價達3800萬鎊,Alexis Sanchez加盟時已到29歲,卻成英超最高薪球員。不是年紀過大,就是年紀太小。法國外援Anthony Martial入「魔」時,是全球最昂貴的20歲以下球員,打破左後衛Luke Shaw前一年保持的紀錄,去年夏天再一次高價購入21歲Daniel James和Aaron Wan-Bissaka,一錯再錯。

Mikel Arteta接掌兵工廠的首場比賽,派出3名小將Bukayo Saka、Reiss Nelson和Ainsley Maitland-Niles,以及4名30歲或以上球員披甲;切爾西擊敗阿森納時,共有5名青訓球員同時披甲。眾所周知,年青球員難以保持平穩的狀態,年長球員的體能則難在頻密的英超長期身體健康,因此,陣中愈多25至29歲球員,對成績構成決定性影響。然而,這個「秘密」公開之後,恐怕其他勁旅也會紛紛仿傚。紅軍買人時非常看中出生年份,不是無的放矢,日本國腳南野拓實加盟時24歲,1月17日慶祝了25歲生日!

你可能還想看