從無家可歸到功成名就 巴特勒:別可憐我的過去,我感恩這一切

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STeam

對巴特勒(Jimmy Butler)來說,他人生中有太多足以讓他誤入歧途或自我放逐的時刻了。

從出生那一天開始,巴特勒就不知道自己的生父是誰,在他13歲時,媽媽又相當狠心地對他說:「我不喜歡你的長相,你滾吧!」就這樣,巴特勒開始度過好幾年的流浪歲月,無家可歸的他,只能不斷尋找同學或朋友的家裡投宿,直到高中時期才開始被好友萊斯里(Jordan Leslie)一家人收留,從此定居下來。

雖然萊斯里家裡本來就有7個小孩,但還是相當大方地接受巴特勒的到來,萊斯里的母親蜜雪兒(Michelle Lambert)帶給巴特勒從來沒有過的家庭溫暖,巴特勒說道:「他們讓我成為家庭的一份子,不是因為籃球…蜜雪兒對我的付出真的很窩心,讓我不敢相信。」

巴特勒當時雖然是校隊的一員,但表現不算特別突出,直到被蜜雪兒收留後,才開始在球場大放異彩,高三那年以場均19.9分8.6籃板的表現,成為所屬地區的年度第一隊成員。

然而,巴特勒當時還是沒有吸引任何籃球名校的注意,他當時在德州被名列為第73名的得分後衛,於是只能選擇進入創校沒幾年的泰勒青年學院就讀,不過從第一場地區賽狂砍34分開始,巴特勒就逐漸受到其他學校矚目,並陸續獲得肯塔基大學、密西西比州大、克萊門森大學等名校的邀請,巴特勒最後聽從蜜雪兒的建議,加入發揮空間最大的馬奎特大學。

不過巴特勒並沒有從此平步青雲,他進入馬奎特大學校隊的第一年,並沒有得到預期的表現機會,平均每場僅貢獻5.6分3.9籃板,讓他一度考慮轉學回家鄉德州,但蜜雪兒不斷鼓勵巴特勒,並勸誡他這是難得的學習機會,未來絕對會得到屬於自己的發揮舞台。

Photo by Marc Squire/Getty Images
Photo by Marc Squire/Getty Images

巴特勒聽從蜜雪兒的建議,繼續留在馬奎特大學打拼,並在第二個賽季開始成為球隊主力,連續兩年都有場均15分6籃板的水準演出,也讓他獲得NBA球探的注意,在2011年選秀會第一輪第30順位被公牛隊選進。

進入NBA後,巴特勒同樣經歷先苦後甘的歲月,新秀賽季平均每場僅出賽8.5分鐘,從第二季才開始進入球隊的主要輪替陣容,到了第四年職業生涯終於蛻變成為聯盟全明星等級的球員,這幾年歷經公牛、灰狼、七六人及熱火等隊的洗禮後,巴特勒已經成為更成熟的領導者,準備率領球隊挑戰個人生涯新巔峰。

雖然自己的過去充滿坎坷,但巴特勒並不想藉此獲得同情,他在參加NBA選秀前接受ESPN專訪時,曾說道:「我知道你們想寫些什麼,但拜託,不要寫得讓人家覺得我很可憐…我痛恨那樣,我一點也不覺得自己可憐,也很愛自己經歷的一切,因為是那些成就了現在的我,所以我很感激曾經面臨的挑戰。所以拜託,不要讓人可憐我。」