【MLB/Kumi】Aaron Judge傳說誕生:史詩球季非一蹴可幾

Aaron Judge寫下美國聯盟單季全壘打的歷史新頁。(Photo by New York Yankees/Getty Images)
Aaron Judge寫下美國聯盟單季全壘打的歷史新頁。(Photo by New York Yankees/Getty Images)

文/Kumi(訂閱《MLB星系》,享受更多MLB專業好文)

「不積跬步,無以至千里。不積小流,無以成江海。」今年我們見證了MLB美國職棒大聯盟美國聯盟單季全壘打的歷史新頁,很多人認為是紐約洋基隊強打Aaron Judge迎來合約年的爆發,然而就算是爆發也需要蓄力,而這些力量絕非憑空而來。

Aaron Judge甫登上大聯盟的時期,被三振率極高。(Photo by G Fiume/Getty Images)
Aaron Judge甫登上大聯盟的時期,被三振率極高。(Photo by G Fiume/Getty Images)

0.179

Judge一直以來都有做筆記的習慣,一開始是寫在本子上,後來為了省去麻煩改用手機紀錄。但無論是實體還是數位的筆記,打開來的第一頁,首先映入眼簾的都是這組數字:「.179」。

這是Judge上大聯盟首季的打擊率,2016年他在8月中旬被叫上來,卻化身一臺人體電風扇,三振率高達44.2%。休賽季他發憤圖強、調整打擊機制,隔年打出創下新秀紀錄的52發全壘打。

因此Judge決定拿起麥克筆、在釘鞋上寫下「.179」,作為對自己的提醒。後來這個數字從鞋子移到了筆記本的第一頁,功能始終如一:「無論我打了多少轟、發生什麼事,或者球隊暫居龍頭,我知道一切可能在某個瞬間就會改變。」談及數字對自己的意義,他如此解釋。

儘管菜鳥球季就一舉扛出52轟威震棒壇,Judge並沒有一路順遂,2017年他被好球帶以外的變化球三振了50次,是全聯盟第4多,生涯前5個球季面對變化球打擊率僅2成24,每個打席都空看太多可以攻擊的球,讓投手搶到好球數,錯失太多機會。

每次失望走回打擊區,都是一次檢視自己的機會,而那些問題,都被Judge放進他的筆記本裡,也漸漸開始發揮作用。

經驗累積

就舉今年美國時間8月12日面對紅襪的比賽來說,3局上面對先發投手Nathan Eovaldi,Judge先選掉一顆偏低指叉球,接著相中93英哩偏高的內角速球,敲出飛越綠色怪物、落進客場芬威球場(Fenway Park)對街停車場的超大號全壘打。

事實上Eovaldi這球完全沒失投,捕手Kevin Plawecki手套位置就是擺在內角偏高位置,「他棒子太火燙了,在打擊區上是如此專注,我已經投到想要的位置了。」這位豆城軍右投對記者無奈表示。

這只是Judge今年62轟的其中一發,看似平凡的打席,背後卻是「法官」多年來經驗的結晶,「Eovaldi,或者說紅襪投手群,他們喜歡對我投內角偏高的速球,」Judge賽後帶著微笑分析對手策略,「他們會先以一顆外角偏低的變化球走在前面,看看能不能靠著誘使出棒來搶到好球數,接著就會往內角攻擊,試圖讓我失去平衡。當那顆偏低的指叉球過來我就有感覺了,我知道他們不會想要再投一顆同樣位置、處於0好2壞的落後球數,所以就是投內角高球的時機了。」

Eovaldi 那顆指叉球是Judge 大聯盟生涯對戰的第1萬2,593顆球,在「讀」了這麼多球後,就算是陌生對手他也開始能駕輕就熟。再將時間倒回7月29日迎戰皇家的比賽,面對從未對決過的後援右投Jackson Kowar,他相中迎面而來第一顆球、86英哩的變速球,扛出一發滿貫砲。

根據數據顯示,Kowar在面對右打的時候,有48%的機率會在第一顆球選擇變速球,Judge的準備再次奏效。

與投手的對弈

現在,無論是對戰將近30次的Eovaldi,還是從未交手的Kowar,Judge都能找到攻擊的方法,這就是他本季能追逐偉大紀錄的關鍵。Judge今年前55轟就有18轟是相中變化球,而他過去的單季紀錄是8支。

Judge將投打之間的較量比喻為對弈,「我很喜歡投手與打者一起下的這盤棋,這是局外人看不出來的競賽,投手選擇某種球種的原因、打者對某些球路出棒的理由,我從年紀還小的時候就對比賽時的不同情況深深著迷。」

「現在我會熬夜看很多影片、觀察自己的打席、與我形態類似的打者,以及投手最近都用什麼招數應付,」Judge解釋自己的成長,「因為知道功課做足了,我就無所畏懼、不會浪費機會,上了場、辨識來球,然後帶來重傷害。」

此外,《運動畫刊》資深記者Tom Verducci指出,Judge的史詩賽季其實發生在一個相對不利於打者的年度。本季聯盟投手四縫線直球均速來到93.9英哩,不僅是史上新高,比起14年前還整整多了2英哩,至少達到100英哩的火球數量更已經是3年前的2倍,而滑球的每分鐘轉速也比7年前多出322轉、變化幅度更加犀利。

Aaron Judge的身高有201公分,在打擊區上非常高大。(Photo by Jamie Squire/Getty Images)
Aaron Judge的身高有201公分,在打擊區上非常高大。(Photo by Jamie Squire/Getty Images)

Judge還有一個先天上的劣勢,就是身高201公分的他好球帶比一般打者大,Verducci 統計了2017年至今年9月11日的打席,發現他遭遇過315顆偏低卻被主審喊成好球的判決,遭誤判率高達21.6%排行聯盟第1。

面對這個無法改變的劣勢,Judge也早已處之泰然,洋基三壘手Josh Donaldson就大讚隊友掌握好球帶的能力,「我在明尼蘇達雙城隊的時候跟Nelson Cruz聊過這個問題,他也是比較高大的球員,他們都必須專注在自己的站位上,只要動作過大,很容易就被判好球,但Judge知道怎麼調整來找到自己的節奏。」

條紋軍當家球星這些年來的鑽研,洋基打擊教練Dillon Lawson當然也都看在眼裡,他指出,現在的Judge能掌握更多球種,知道如何分析資訊、並運用到場上,「最重要的是,他在進步的同時砲火沒有流失,很多強力型打者為了追求擊球品質,通常會犧牲掉一部份砲管。」

Lawson更直言,「法官」是來到生涯的這個階段才有辦法將這些能力展現出來,「很多人認為這是一蹴可幾的,但其實並不然,這是他多年來努力的心血。」(本文待續)

本文編譯改寫自Inside Aaron Judge’s Season in the Shimmer,作者為Tom Verducci

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