《2021-22 Preview》休士頓火箭-菜鳥當家,重建開始

·11 分鐘 (閱讀時間)

文/馬特洪峰

火箭上季虎頭蛇尾,最後一路滑落聯盟爐主,但種種跡象季前就可略知一二(請參閱《2020-21 NBA開季分析》休士頓火箭-多事之秋),只不過沒想到這麼淒慘而已。經歷一個暑假火箭陣容徹底翻新,本季是告別過去、展望未來的新篇章。

1.前言 火箭上季開打不久交易掉王牌James Harden(再會了James Harden!火箭隊史最佳後衛),交易大限前送老將P.J Tucker離開(等待已久的交易成真:P.J. Tucker三方交易落腳公鹿!),加上John Wall、Victor Oladipo、Christian Wood、Eric Gordon等成熟球員紛紛受傷高掛免戰牌,最後剩下一堆雙向合約球員加菜鳥拼戰。

這樣結果戰績當然不好,火箭從季後賽隊伍變成聯盟爐主(不要再叫火箭坦了:終止連敗後火箭何去何從?)。戰績差的好處是選秀順位好,尤其火箭上季首輪選秀如果掉到第五順位後首輪籤不保。還好戰績夠差加上手氣還可以拿到榜眼,讓火箭得以掌控未來。

即使陣中仍有一些高薪球員,不過明眼人都知道火箭這幾年競爭力不會太好。本季目標是練新人、尋找天賦,適時處理中生代球員。此外總教練Stephen Silas、榜眼Jalen Green是需要證明自己是火箭未來,黑暗、漫長的重建才剛剛開始而已。

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2.陣容異動 總管Rafael Stone選秀大展身手,一口氣選進四位首輪新秀顯著提升球隊深度。選秀補強外出人意料的給了中生代中鋒Daniel Theis複數年約,推測應該要擔任年輕中鋒的導師。

主要離隊球員

重要入隊球員

Sterling Brown

Daniel Theis

Kelly Olynyk

**Jalen Green

D.J. Wilson

**Alperen Sengun

John Wall*

**Usman Garuba

**Josh Christopher

*John Wall仍在火箭名單內,但兩造已達成協議分手,故將Wall歸類成離隊。

**2021首輪新秀

攤開火箭現有球員名單,不算暑假找來或續簽的球員,John Wall之外有後衛D.J. Augustin、射手Eric Gordon、中鋒Christian Wood(《Breakout or Not?》是否繼續漂泊?火箭中前鋒Christian Wood)還有兩年合約,會是繼續處理的對象。

離隊部分失去投射型中前鋒Kelly Olynyk比較傷,上季火箭損兵折將Olynyk挑大樑,給他刷出了生涯最佳數據。Olynyk同時具備投籃、下球、傳導功能算是全方位長人,不過能力有限充其量是輔佐型球員,火箭不需要他跟年輕球員搶食上場時間,讓他離開是正常選擇。

失去John Wall控場對戰力影響最大,即使受傷後身手大不如前,投射、防守能力退化,但Wall還是具備一定實力。他的問題是合約太昂貴,單純球場表現其實沒有那麼不堪。大傷回來後他披著火箭戰袍出賽40場,接近21分7助攻的成績還算可以,失誤和外線低迷是最大問題。橫豎火箭跟他都已經認清事實,祝福未來能有其他發展。

現在火箭後場乏人,預計榜眼Jalen Green會得到大量持球機會;不過以菜鳥之姿被嚴密看管的結果通常不太好,端看教練怎樣讓其他球員幫忙分攤責任。另一位菜鳥後衛Josh Christopher夏季聯盟成熟度不足的問題一覽無遺,即使熱身賽第一場表現相當精彩,但個人以為離NBA穩定戰力還有一段路要走。

兩位禁區新鮮人夏季聯盟都有亮相,土耳其中鋒Alperen Sengun表現亮眼,尤其攻擊方面展現極高成熟度,不管高低位都能來一手,還能下球突破,完全不像菜鳥。現在的Sengun應該已經在火箭輪替內,就看他的防守能不能提供一些抵抗力。

另一位西班牙中前鋒Usman Garuba花大錢買斷自己合約,整體來說守優於攻相當明顯,代表西班牙打完奧運匆匆趕來但表現相形之下遜色許多,大概會在發展聯盟和NBA之間來回打磨技術,還需要額外時間養成。

3.已知基礎

傷病絕對是上季火箭崩潰元兇之一,除了新人Jae'Sean Tate外只有離隊的側翼Sterling Brown出賽超過50場,一團混亂可想而知。

一片荒蕪中老新人Jae'Sean Tate成為少數亮點,身高只有6-4卻像前輩P.J Tucker一樣主扛禁區,靠著體能、拼勁和對抗性整季扛得有聲有色,最後入選新秀第一隊堪稱驚奇。不過即將滿26歲已經沒多少開發空間,最大可能是外線變得更有威脅性。他會是好用的綠葉球員,價碼又便宜到不行,火箭留著自用或是拿來都交易籌碼都有可能。

因為跟騎士球團發生衝突被禁賽,火箭幾乎無償得到的後衛Kevin Porter Jr.(KPJ)是另一項收穫。KPJ有體型、傳球視野,技術也有一定成熟度,如果把心思放在場上其實相當有競爭力。在火箭KPJ得到大量揮灑空間,場均出賽32分鐘有17分6籃板4助攻的全能演出,對上季冠軍公鹿更爆出單場50分的驚人表現。在聯盟已經打滾兩年,場外因素才是KPJ最大問題。上季作客邁阿密時KPJ因為違反聯盟規定造訪脫衣舞俱樂部被處罰,看來自我約束能力有待加強;老牌助教John Lucas能不能成功讓KPJ好好打球呢?

火箭還有一些高薪中生代球員,射手Eric Gordon仍有一定效率但出勤率太糟,訓練營看來狀況絕佳但不知道多久後會受傷;控球D.J. Augustin身材有限又年事已高,最好是替補控球。中鋒Christian Wood大概是中生代裡面戰力最強的一位,上季成績接近全明星水準,不過看來只能獨善其身。跟菜鳥們比起來他們當然還是比較強,但火箭現在練新人比戰績重要,個人不看好他們待滿整季。

4.未知變數 重建球隊慣用的解壓縮之術,影響火箭陣容甚劇烈。近年來雷霆總管Sam Presti把賣球員換資產的手法發揮得淋漓盡致,搭配吞爛約讓交易籌碼快速增加,未來甚至需要苦惱怎麼消耗手上滿滿的首輪籤。不過這個做法會讓球員來來去去,對年輕球員的發展不是好事。

火箭上季經歷了類似狀況,球員的場上定位、出賽時間都隨著球季進行而不斷變動,這是重建球隊免不了的陣痛。交易、傷病加上連總教練都是菜鳥,不管球員或教練都得持續調整自己,原本天分不如人的情況下火箭打得一塌糊塗只是剛好而已。

可以預期火箭會積極交易取得資產,因此火箭勢必又會經歷動盪不安的賽季。理想狀態下培養年輕球員需要穩定的體系、擔任導師的資深球員,現在火箭除了禁區保母Daniel Theis外不具備這個條件。唯一指望是在聯盟打滾多年的總教練Silas能穩住整隊攻守狀況,這項任務難度極高。

重建球隊變數太多,現在的火箭正駛向一片未知的外太空。

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5.關鍵人物:Jalen Green

頂著2020年全美第一高中生的頭銜,側翼飛人Jalen Green沒有選擇唸大學,而是加入NBA發展聯盟效力官方引燃隊。一開始體型單薄的Green吃了不少虧,面對成人等級的對抗花了一點時間才習慣,技術上的不足讓他打得很掙扎。

幸好隨著賽季進行Green持續進步,最後有18分4籃板3助攻,展現強大的適應能力和成長。原本讓人懷疑的投射能力改善不少,罰球命中率83%、三分命中率37%都已及格。夏季聯盟Green更是大殺四方,即使第三場後因為踝傷沒有再上,但靠著前面火力全開拿到夏聯第二隊的榮耀,頂級攻擊手的天份顯露無遺。

經過發展聯盟磨練後,現在Green攻擊融合了天賦和技術。他的運球和投籃持續進步,決策能力也隨著經驗提升變好,擋拆面對大個子除了先天的速度優勢外,能利用跨步和角度變換等技術攻擊籃框。面對包夾處理不急躁,能冷靜利用身體對抗找到縫隙。

更上一層樓的地方是Green展現各式投籃技能,不管是後撤步創造機會,或是跑位後接球投籃都有一定穩定度,三分球已經是主要得分武器。然而投籃能力提升,反而讓Green有點過度依賴三分,夏聯三分出手超過整體出手的一半,不排除是小樣本的結果但仍值得觀察。投射太多浪費了Green優異的體能,如何拿捏切入和投射比例會是下一個重點。

Green得分手段豐富,其實不需要長時間持球。不過現在火箭陣容殘破,勢必有相當的球權交給Green。嚴格來說他的運球和傳球還不夠好,面對NBA更強的防守一開始會碰到不少麻煩。以培養新人的角度出發,已經有空手走位能力的他剛開始比較適合擔任接應而非主攻角色,視Green的適應狀況慢慢增加球權,但火箭應該沒有這種餘裕讓他慢慢練。

對火箭來說,太陽後衛Devin Booker的發展模式會是Green的最佳解。兩人一人是射手一人是飛人,起始技術狀況大不相同,理論上來說Green擁有比Booker更優異的持球能力,但還是可以參考一開始的發展狀況。

當年Booker在肯塔基鮮少持球、一開始模板是Klay Thompson主打無球投射。沒想到進入NBA後因為太陽陣容缺陷不得不直接大量持球,雖然一開始狀況慘烈、有揠苗助長的風險,但最後可說因禍得福,磨練出跟偶像Kobe Bryant類似的搖擺人全面技能。上屆季後賽之旅或東京奧運都可看到Booker持球決策有相當水準,不館自己攻擊或是找到接應隊友都相當有效率。Green在火箭勢必得擔負起持球責任,幫隊友創造機會;雖然個人認為一開始讓他負擔太多責任有一定風險,但身為高順位新秀期望值也高,Green得證明自己能耐。

身為飛人一族又具備投射能力,Green看來已具備一切成功的條件。剛開始效率想必不好看,但過去Green總能找到方式突破,個人是樂觀看待。套一句老話,只有天空才是Green的極限。以天份來看,球隊即使花上一兩季給Green鍛鍊都值得,就看最後能不能摸到自己的天花板了。

6.球隊目標:累積資產、挖掘天份、培養新人。 火箭老闆Tilman Fertitta厭惡豪華稅眾所皆知,過去幾年鬼才總管Daryl Morey想盡各種方法避稅花招百出,讓聯盟不得不持續修訂規則避免Morey找到漏洞。這兩年火箭進入重建薪資大幅下降,Stone面臨豪華稅壓力頓減不必為此焦頭爛額。即使超過薪資上限,但火箭可以藉由其他操作方式完成吃爛約拿資產,幫球隊尋找更多可能性。

戰績壓力較小、陣容彈性高讓火箭能大量利用雙向合約、Exhibit 10、發展聯盟合約試手氣。不管是大傷後需要舞台、選秀落選、甚至浪人都是火箭潛在對象。這幾年火箭洗出Jae'Sean Tate、Danuel House、Kenyon Martin Jr.、David Nwaba等可用之兵,新賽季想必會繼續如法炮製。

新秀能長成甚麼樣子大概是火箭球迷本季唯一樂趣。Green能不能拿下新人王,展現頂級攻擊手的雛型?Alperen Sengun攻擊看起來沒問題,防守能不能提供一定水準?Usman Garuba能否適應文化、語言、球風的隔閡,防守外增加攻擊手段?Josh Christopher是否提供火力擠進輪替,強化替補陣容?練新人陣痛期難免,但長遠看來是必要之惡。

7.結論: 如何在不斷輸球時維持球隊攻守運作、不讓菜鳥染上壞習慣、甚至養成輸球文化是最大挑戰。這批菜鳥成熟前,火箭未來幾年戰績慘澹可以預測,維繫士氣是首要之務。看看當年76人"相信過程"的痛苦重建中,浪費了多少潛力新秀,就知道全部打掉重練說來簡單、但實行起來難度不低。

如果Jalen Green成材、同梯菜鳥隊友熬出頭,可以顯著縮短重建時程。但Green能不能熬過大量輸球的痛苦,每天被重點防守的壓力,破繭而出成為火箭基石?Sengun、Garuba能否突破球風差異,提供近看攻守輸出?漫漫長路才剛剛開始而已。

個人預測火箭新球季是聯盟爐主等級,超過25勝算合格。

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