【MLB專欄】明尼蘇達的驕傲—雙城子弟兵Matt Wallner

明尼蘇達雙城新秀Matt Wallner。(Photo by Chris Bernacchi/Diamond Images via Getty Images)
明尼蘇達雙城新秀Matt Wallner。(Photo by Chris Bernacchi/Diamond Images via Getty Images)

雙城與守護者的短兵相接「天王山五連戰」,雙城儘管勝少敗多,幾乎確定與季後賽門票無緣,只得展望來年,而這個系列戰,的確有年輕新面孔躍上檯面,讓雙城球迷稍感寬慰、燃起希望,尤其是出身明尼蘇達、土生土長的「在地子地兵」Matt Wallner。

Matt Wallner曾被評為打擊型態類似「德製坦克」Max Kepler,結果這回便是因為Kepler進傷兵名單(右手腕),而得到上大聯盟的機會,他在美國時間9月17日的雙重賽首戰擔任先發右外野手第七棒,這場雙城有三位明尼蘇達出身的選手在active roster(Louie Varland、Caleb Thielbar、Wallner),上一次已要追溯到是2015年的Joe Mauer、Glen Perkins、Thielbar,巧的是,那次這三人都有同場上場的比賽,對手同樣是克魯夫蘭(守護者的前身—印地安人)。

Wallner八局上敲出中右外野陽春砲,讓前賽揚Shane Bieber的完封破功,這讓他成為是史上第三位「出生於明尼蘇達,大聯盟生涯首戰就全壘打」的球員,前兩位是1981年Kent Hrbek和1986年Terry Steinbach,其中效力運動家的Steinbach,當年的生涯首轟也是轟印地安人,可說是宿命盤根錯節。

這發414英尺遠的全壘打,被他的家人、朋友們現場見證,更是別具意義:「當我擊中球、看到它的仰角和速度時,我就很確定那是全壘打了,這很酷!我還記得我在跑壘時,非常仔細確認、注意我有踩到每一個壘包,因為如果開心過頭,說不定就變很尷尬、好笑的笑話。」

生涯首安就是全壘打,「大聯盟初登場就開轟」是雙城隊史第12人,難忘特別的回憶。

時光拉回六、七年前,Wallner是Forest Lake高中的風雲人物,扮演二刀流,單季0.382打擊率、10轟附帶7勝1敗、防禦率0.82,獲得「Minnesota Mr. Baseball」稱號。高中畢業後被雙城指名(第32輪),不過他選擇到南密西西比大學(The University of Southern Mississippi)繼續磨練,在大學時期,他是校隊倚重的主力砲手以及牛棚右投,大學的各球季的長打率都超過0.6,大二的投球表現不盡理想,大三專心打擊,繳出61戰23轟、48保送、50三振成績單,三圍0.323/0.446/0.681,累積全壘打數創校史紀錄,也多次得到獎項肯定。

2019年雙城再在首輪(第39順位)出手帶走這位明州出品的球星,這段地緣關係的連結,在當時、當地傳為佳話。選秀過後的Wallner在新人聯盟、1A展現優異的選球功夫和長打能耐,可惜2020年因疫情影響、2021年動了鉤骨(hamate bone)手術,屢受挫折,不過去年季後前往亞歷桑納秋季聯盟練功,18場出賽就敲6發全壘打、OPS破1,已是雙城不容忽視的外野大物,在自家農場評價名列前茅。

今年Wallner在2A、3A屢屢把球扛出牆,季中更入選未來之星明星賽,交易大限前一度有風聲傳聞可能被當作交易籌碼,不過最後留在雙城體系(另一位手感火燙的Spencer Steer就被送往紅人,換來Tyler Mahle),對於Wallner以及雙城球迷來說,「歸屬感」是球賽勝負以外、難以取代的感動。

Wallner目前累積三場出賽,有兩場有安打演出,相信年底才會滿25歲的他,在汲取經驗後會變得更好,未來還有不少時日能為雙城作出重要貢獻。

註:本文數據截至台灣時間9月20日賽前。

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