【MLB專欄】從小耳濡目染,長大稀鬆平常:大物Alek Thomas不畏懼大聯盟的心理挑戰

亞利桑那響尾蛇大物Alek Thomas。(Photo by Christian Petersen/Getty Images)
亞利桑那響尾蛇大物Alek Thomas。(Photo by Christian Petersen/Getty Images)

2022年球季進行到五月,不少百大新秀已經陸續站上了大聯盟的舞台。對一些球員來說,由於從小就因為父親是職棒球員或教練,所以對於休息室文化還是大聯盟球員的生活有些許的了解。亞利桑那響尾蛇的Alek Thomas,也正是受到兒時成長環境影響,現在到了鳳凰城之後反而顯得輕鬆自在。

早在Thomas還在芝加哥讀高中時,他就展現這種其他青棒選手所沒有的大將之風。當他還只是高一時,Thomas的父親,同時也是芝加哥白襪教練的Allen Thomas,邀請了Alek和他幾位隊友一起進入白襪的主場球場與球星相見歡,也在那讓他們體驗大聯盟打擊練習的感受。當時與會的隊友們,其實都是球隊裡面中的主力或是準備進入知名大學校的高三生。

根據該校總教練Brian Hurry的說法,這些大孩子們無不因為見到了偶像們而有些驚慌失措。但長年在大聯盟休息室穿梭的Thomas,卻一副若無其事的模樣。

「他當時就告訴他們:『這有什麼好大驚小怪的呢?他們(白襪選手)跟我們一樣只是一般人而已。』」Hurry回想當時的情況,「當時看到了我不禁笑出來,因為竟然是14歲左右的小學弟告訴18歲的大學長們這種道理,好像顛倒過來了。」

7年後Thomas如今已經是響尾蛇最受關注的新人之一,更是與Corbin Carroll和Daulton Varsho等組成重建的未來核心。而到台灣時間5月18日前,Thomas在小樣本中展現出色的成績,繳出.304/.333/.565的打擊三圍,日前也對邁阿密馬林魚王牌Sandy Alcantara手中擊出生涯首轟。原本長打潛力令人存疑的Thomas在這幾年改變揮棒之後,如今已經是有中長程砲管與運動天賦的外野小鋼砲。

亞利桑那響尾蛇大物Alek Thomas。(Photo by Norm Hall/Getty Images)
亞利桑那響尾蛇大物Alek Thomas。(Photo by Norm Hall/Getty Images)

不過,雖然打擊型態已經變革,Thomas的態度依舊。Thomas日前在接受《亞歷桑那中央報》時表示大聯盟的一切,其實沒有讓他感到很震驚。

「我感覺就只是跟以前一樣,就只是打棒球,就只是一樣的比賽。」Thomas表示,「我以前就待在大聯盟的休息室裡面,所以這些東西沒有讓我很意外。」

相對地,Thomas反而覺得大聯盟層級的投手所投出的快速球才是真正的挑戰,因為那些球不僅快,更是具備驚人的尾勁和位移。不過Thomas在休息室已經和大家打成一片,球團也賦予他充裕的發揮空間。而Thomas也以上進的態度與沉著的心理,讓教練團與隊友們對他讚不絕口。

「他是個沉穩的傢伙,總是看起來很冷靜,好像都不會緊張一樣,這也讓我很欽佩。」響尾蛇教頭Torey Lovullo評論自己的子弟兵。

Alek Thomas在小樣本已經帶大家見證了他的潛能,儘管他還有很多成長空間(包括擊球仰角過低和選球等課題),Thomas的球技確實值得大家更多的關注。而除了生理上的天賦,Thomas從小的耳濡目染,在休息室內徜徉,又從父親和過去結識的白襪球星們給予的提點中學習,造就了他的冷靜和拚勁,而這也是他現在能夠適應大聯盟生活的關鍵因素。

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