MLB 話題人物》勇士冠軍教頭Brian Snitker與太空人打教Troy Snitker的傳承進行式

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文/正義鷹大俠(訂閱《MLB星系》,享受更多MLB專業好文)

「老實說,明天傍晚差不多7點09分,他就會來踢爆我的屁股。」

休士頓太空人打擊教練Troy Snitker(圖左)與父親亞特蘭大勇士隊總教練Brian Snitker(圖中)。(Photo by Mary DeCicco/MLB Photos via Getty Images)
休士頓太空人打擊教練Troy Snitker(圖左)與父親亞特蘭大勇士隊總教練Brian Snitker(圖中)。(Photo by Mary DeCicco/MLB Photos via Getty Images)

美國時間10月25日、世界大賽首戰前夕,66歲的亞特蘭大勇士隊老教頭Brian Snitker出席記者會,但席間卻時而爆出笑聲,有別於冠軍賽前一貫的肅殺氣氛。當被問到「他會告訴你怎樣將(太空人強打)Jose Altuve解決出局嗎?」的問題時,Snitker的臉部線條更登時變得柔和,先是笑稱自己不會動這種歪腦筋,還以「踢爆自己屁股」來強調「他」和自己一樣想贏球,而語句中的這個「他」,指的正是在休士頓太空人擔任打擊教練的自家兒子Troy。

有趣的是,32歲的Troy已是第二度隨隊闖進世界大賽,反倒在球界混了45年的Snitker竟年過耳順才站上這座終極舞台,但後者受矚目程度卻完全不亞於這場被戲稱為「父子內戰」的冠軍爭霸戰。

今年8月份,知名運動媒體《ESPN》以名為「遲到更好」(Better Late)的專文,介紹這位童山濯濯、雙鬢斑白的老教頭,眾人才驚覺過去鮮有存在感、默默待了勇士45年的Snitker,非但連4季率隊站上分區龍頭,坎坷到幾乎無人能堅持下去的棒球生涯更是教人欽佩。

球員時期是個替補捕手、連大聯盟都沒沾上邊的Snitker,在農場待了4年就高掛球鞋,即使因為在選手間的好人緣、被時任勇士農場總監的名人堂全壘打王Hank Aaron拔擢為教練,執教之路同樣荊棘滿布。好不容易熬了5年升任一軍教職、之後卻兩度被降回小聯盟,第三次歸隊已是相隔17年,怎奈57歲時又被踢回3A。因此5年前當勇士教頭Fredi Gonzalez因戰績下台、Snitke被告知升任為代理總教練時,已經當阿公,信心幾乎磨光的他簡直不敢置信,還以為球團要自己接的是板凳教練。

亞特蘭大勇士隊總教練Brian Snitker。(Photo by Daniel Shirey/MLB Photos via Getty Images)
亞特蘭大勇士隊總教練Brian Snitker。(Photo by Daniel Shirey/MLB Photos via Getty Images)

回顧Snitker的教練之路,不難想見他對這份遲來的肯定一時無措:小聯盟帶兵15年、掌帥8支球隊,卻因重視球員養成、不執著於戰績,期間吞下多達1,309敗;3度上一軍、效力5名總教練皆以降級作收,更讓他戲稱這是一種「回收」。2016年成為36年來首度就任時年紀最大的教頭時,球界覓才趨勢早已年輕化,新世代主帥不是剛從選手退役就是推崇數據化;而即使當上總教練,多年來的經濟困窘加上必須幫忙照顧孫子,讓Snitker夫婦依舊選擇暫住在女兒家地下室。

「我非常確定在某個時刻,他認為這件事(當上總教練)不會發生了,」見證父親多年奮鬥,Troy形容執掌斧頭幫對於Snitker的意義:「卻也讓這件事變得非常特別。」

後來的故事大家都知道了,Snitker帶出成績、隔年真除為總教練,不但2018年獲選為國聯年度教頭、連4年帶隊殺進10月戰場,今年更叩關世界大賽,和Troy打起「父子內戰」。

不難想見在父親工作影響下,Troy幾乎從小就在球場長大。每到夏天,他被允許熬夜到凌晨1點才上床、跟著球隊吉祥物唱唱跳跳,甚至隨母親和姊姊打掃休息室,有回球員還驚見10歲大的他竟拿著吸塵器在吸地。年紀稍大則乾脆當起球童和隨隊服務人員,賽後經常在擦完選手釘鞋或是球隊巴士後,才搭著同事的車返家,也因此和日後躋身名人堂的Chipper Jones結為好友。

儘管身為父親的Snitker對於每年總有大半光陰因工作無法陪家人深感遺憾,自認「總是錯過一切」,兒子高中時甚至只去看過他3局球賽;儘管過著和同齡孩子迥然不同的生活,一放假就得跟著老爸逐球場而居,Troy仍樂此不疲,「每年有6個月的時間我們不是在外頭就是沒辦法見到父親,但我想如果你問我或是姊姊,我們都不會想改變,」Troy回憶道:「我們的成長過程是特別的。」

耳濡目染下,Troy逐漸堅定步上棒球路的信念,雖然只在勇士農場打了2季就被淘汰、認清自己不是塊球員的料,但隨後他短暫指導大學棒球,同時廣投履歷到20支球團,偏偏獨漏從小被他當成是「家」的勇士、以及總管Dayton Moore和父親有深交的堪薩斯皇家,理由是不願當個「靠爸族」。最終他在2016年被太空人延攬,正巧也是父親正式接下勇士代理教頭的同一年。

休士頓太空人打擊教練Troy Snitker(圖左)與明星二壘手Jose Altuve。(Photo by Michael Reaves/Getty Images)
休士頓太空人打擊教練Troy Snitker(圖左)與明星二壘手Jose Altuve。(Photo by Michael Reaves/Getty Images)

相較父親,Troy的執教之路起步即成績斐然,蹲了1年多小聯盟後升一軍打教,指導甫拿下世界冠軍的太空人表現優異,至今3年各有一季團隊攻擊指數OPS值和場均得分傲視聯盟,期間三振率則為最低,還兩度幫球隊闖進世界大賽。擁有運動科學學位的他自學西班牙語,為的是和拉丁裔選手順暢溝通,而身處球界數據分析最頂尖的團隊之一,Troy走在前端的思維也備受好評,「他工作超級認真,」太空人三壘手Alex Bregman讚道:「而且超級聰明,深知揮棒和人體機制,我們每天相處,變成很親近的朋友。」至於太空人總管James Click則佩服道:「他關心照料很多事,你可以看到他如何努力將需要的資訊、指導和回饋丟給選手。」

或許是從小跟在父親身邊看,領略到溝通和帶人的哲學,Troy兼具老派棒球和數據棒球的特質,就連老爸都讚賞,「我喜歡他能夠兼容並蓄,因為早在數據分析發展之前我就在休息室、巴士和球場上帶大他,」Snitker表示:「他的做法擅長融合老派,對於獲取其他新資訊也抱持開放心態,我想這是個很好的組合。」而Troy也坦承父親對自己影響至深:「就是他的敬業,我想這是我從他身上學到最重要的一點。他是如此穩健、工作不懈,(不論輸贏)每天在休息室裡都是相同的態度。」他接著補充道:

「對於他能夠帶領勇士自從1999年後再度回到世界大賽,我感到無比的驕傲。」

縱使父子傳承情感深厚,但上了場依舊各為其主、公事公辦,誰也不願讓誰。「Snitker家將會擁有1座冠軍金盃。」世界大賽開打前父親開心道,卻不諱言兒子上了場就會想要踢爆自己屁股。Troy也不意外回說:「或許他(指父親)也是這麼想的,除非拿下那4場比賽,否則我是不會開心的。」還表示雖然全家都和勇士有著深刻連結,「但我第一套樂樂棒球隊制服繡的是『太空人』。」

乍聽劍拔弩張,但父子間仍不乏相互打氣,Snitker就表示在世界大賽開打的前兩天曾和兒子討論:「我們有多麼需要去享受這一切,你永遠無法保證,天曉得下回(有機會打世界大賽)是什麼時候?」Troy則直稱和父親在總冠軍戰對決的經驗,無論自己在棒球界待多久,都將是無可超越的:「這對我們來說都很特殊。」

經過6場鏖戰,二度逐鹿金盃的兒子再度抱憾,父親則是帶領勇士睽違26年再奪冠。在冠軍路上後發先至的Snitker,那時只能隔空看著帶過的子弟兵笑捧金盃,如今,自己終能沉浸其中。

至於Troy雖二度鎩羽,但年輕的他仍有無限未來,「我總是跟他說他不會幹打擊教練太久,」工作上合作無間、並肩撐起太空人打教職務的Alex Cintron表示:「他有那種未來擔任板凳教練甚或總教練的本事。」

有其父必有其子,父子檔選手的機會已屬罕見,遑論父子檔總教練。也許不久後的某日,你我將有機會躬逢其盛,誠如Troy所說的:

「對我而言,再也沒有更好的機會和藍圖能夠去追隨的了。」

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