【MLB專欄】火球終結者逢高賣出─劇場達人Gregory Soto當費城人

Gregory Soto MLB 2023賽季將改披費城費城人戰袍。(Photo by Gregory Shamus/Getty Images)
Gregory Soto MLB 2023賽季將改披費城費城人戰袍。(Photo by Gregory Shamus/Getty Images)

MLB美國職棒大聯盟休賽季期間的看點除了自由球員簽約,各式各樣的交易也是關注面向,最近的底特律老虎與費城費城人交易案便引起些許討論,畢竟費城人是去年闖進世界大賽的強隊,新球季的一舉一動會更有熱度,這是一筆牽涉到5位球員的交易,主要是連兩年入選明星賽的左投終結者Gregory Soto被換到費城人。

詳細包裹是這樣的:老虎付出Gregory Soto和工具人Kody Clemens,向費城人換來內野手Nick Maton、外野手Matt Vierling以及捕手Donny Sands。

首先先談最「大咖」的Soto,他連兩年(2021-2022)獲選參加夏季盛宴,是重建中的老虎僅存無幾具有「賣相」的球員,Soto將在二月中旬滿28歲,來自多明尼加的他小聯盟時期以先發角色養成,2017年在1A、高階1A合計12勝2敗、防禦率2.25,124局飆144張老K,不過升上更高層級後顯得吃力,尤其不穩定的控球成為罩門,不時「堆壘包」導致失分壓力。

Soto在2019年季中盼到大聯盟初登板,面對明尼蘇達雙城先發4局失7分吞敗投,這年教練團發現Soto擔任牛棚投手時表現較理想(先發7場,防禦率8.49;牛棚身分26場,防禦率3.93),隔年起便專司後援任務,他偶爾「保送連發」的缺點並未改善,每年的BB/9都超過5(平均每兩局超過一次保送),2021年更有11次暴投,去年有7記觸身球、承擔11場敗投,然而他也在近三季進帳了50次救援成功,被老虎把握機會「逢高賣出」。

風格狂野的Soto四縫均速98.7英里,二縫也有98英里的水準,憑藉球威和打者對決,但「劇場達人」的印象深植球迷心中,常讓自家觀眾心驚膽跳、血壓上升,其實未來「能量釋放」風險不小,畢竟國聯東區相對美聯中區更難生存。預期Soto將與Jose Alvarado組成「火球左牛」搭檔,和Seranthony Dominguez、老將Craig Kimbrel一起把關後段局數。

Kody Clemens有多次登板經驗。(Photo by John Cordes/Icon Sportswire via Getty Images)
Kody Clemens有多次登板經驗。(Photo by John Cordes/Icon Sportswire via Getty Images)

老虎另一位Kody Clemens則是名將之後(「火箭人」Roger Clemens之子),但他的評價、身手不及老爸(2018年第三輪,現年26歲),去年首度站上大聯盟舞台,大多擔任替補,56場出賽僅5轟,三圍 0.145/0.197/0.308,三壘、一壘、二壘和左外野都守過,甚至當過「敗戰處理野手」消化過7場比賽:共7局失3分,唯一1次三振賞給大谷翔平。他能提供費城人板凳深度、增加調度彈性,至於打擊端就看能否破繭而出了。

老虎換來的Nick Maton是即將滿26歲的左打者,2017年第七輪,去年生涯累積86場大聯盟出賽,有7發全壘打和109的OPS+,以二壘為主另外也能支援游擊及左右外野,有趣的是他和Kody Clemens一樣有過多次登板投球經驗。

26歲Matt Vierling有速度和些許砲火,小聯盟時期曾單季22盜,大聯盟以中外野居多,被視為老虎今年的開季中外野手競爭人選之一。Donny Sands出身紐約洋基農場,2021年球季結束後被交易到費城人(註),去年球季在3A有三成打擊率、四成上壘率,有機會成為老虎的二號捕手。

這筆交易的5位球員年紀都相仿,算是各取所需的交易,且今年他們預計都會有不少發揮空間,屆時球迷們可以好好觀察與留意交易帶來的影響為何。

註:洋基與費城人的完整交易包裹是Sands與Nick Nelson換T. J. Rumfield和Joel Valdez。

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