NBA》湖人衛冕路、喬治抗心魔…西區季後賽大勢觀戰焦點

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STeam

經歷了前所未有的開打時間、場邊空蕩蕩的觀眾席、不計其數的檢驗及叫好叫座的附加賽後,NBA今年賽季終於要來到壓軸的季後賽,16支球隊一字排開,有不少老神在在的舊面孔,也有幾支來勢洶洶的新成員,展望未2個月即將展開的熱戰,有哪些焦點好戲是您不容錯過的呢?

LeBron James的健康狀態絕對是洛杉磯湖人能否衛冕的主因。(Photo by Kevork Djansezian/Getty Images)
LeBron James的健康狀態絕對是洛杉磯湖人能否衛冕的主因。(Photo by Kevork Djansezian/Getty Images)

湖人的衛冕路

本季傷兵麻煩不斷的洛杉磯湖人,最終以西區第七種子進軍季後賽,在NBA歷史中,除了1994-95賽季的休士頓火箭隊以第六種子勇奪總冠軍之外,其餘每1年的總冠軍都來自分區前四種子,湖人能否在本季季後賽締造歷史,已經成為不少人關注的焦點。

LeBron James和Anthony Davis的健康,絕對是湖人能不能在季後賽走得更遠的唯一關鍵,只要這2人中有1個在季後賽旅途中提前倒下,湖人挑戰衛冕的夢想恐怕就得破滅。

從附加賽面對金州勇士的比賽內容看來,LBJ的腳傷明顯還有疑慮,AD的狀態也不如去年,他們未來的臨場狀態都會充滿一定變數,首輪面對團隊季後賽經驗不足的鳳凰城太陽隊,或許湖人還有機會以戰養戰,後續幾輪可能面對到的丹佛金塊、洛杉磯快艇等隊,可就更不好惹了,無論如何,湖人今年的爭冠挑戰絕對會比去年嚴苛許多。

Paul George勢必得擺脫過去幾季季後賽的不好狀態。(AP Photo/Matt Slocum)
Paul George勢必得擺脫過去幾季季後賽的不好狀態。(AP Photo/Matt Slocum)

George的心魔

快艇隊本季的聲勢不如上季強勢,但是從幾個國際賭盤開出的數字來看,快艇還是被不少人看好能在西區突圍而出,畢竟他們擁有到了大比賽就變身的Kawhi Leonard,再加上煥然一新的教練團及頗具深度的陣容,然而,Paul George能否克服季後賽心魔,恐怕還是快艇能不能更上層樓的關鍵。

和去年一樣,快艇隊將在首輪面對達拉斯獨行俠隊,而George上季首輪平均每場僅貢獻18.5分,投籃命中率3成58及外線命中率2成75都和賽季水準相差甚遠,雖然第二輪的整體績效有所提升,但是在關鍵的第七戰再度神隱,成為快艇最終被金塊逆轉淘汰的主要戰犯之一。

PG曾坦承上賽季泡泡園區的封閉環境,讓他的身心飽受煎熬,導致球場表現起伏不定,他日前受訪時則說道:「今年明顯輕鬆許多,現在我能過正常生活,可以回家陪陪家人,和球隊以外的人互動…就心態來說,現在的我和在泡泡園區時完全不同。」

如果George能找回生涯初期在季後賽的精神戰力,對快艇絕對是一大利多,而首輪面對獨行俠的表現將是相當重要的觀察指標。

本季Donovan Mitchell(出手者)與Chris Paul分別帶領猶他爵士與鳳凰城太陽打出好成績。(Photo by Christian Petersen/Getty Images)
本季Donovan Mitchell(出手者)與Chris Paul分別帶領猶他爵士與鳳凰城太陽打出好成績。(Photo by Christian Petersen/Getty Images)

最被忽視的前兩種子

猶他爵士隊在例行賽打下聯盟第一的52勝,但是就如同明星賽期間被各種邊緣化一樣,似乎沒多少人期待他們能在季後賽走得多遠,畢竟過去2個賽季他們都在第一輪就打道回府,但今年賽季的爵士隊絕對值得更多期待。

爵士隊的陣中除了擁有Donovan Mitchell這個得分爆發力十足的指標球星,還有入圍本季年度最佳防守球員的Rudy Gobert,本季強勢崛起的Jordan Clarkson,也是年度最佳第六人的熱門獲獎人選之一,再加上Mike Conley、Joe Ingles等經驗豐富的沙場老將,爵士的團隊戰力和經驗都相當夠水準,當然,別忘了他們今年賽季平均每場投進史上新高的16.7個三分球。

相隔10年後再度闖進季後賽的太陽隊,和爵士是本季唯二勝率突破7成的隊伍,Chris Paul的到來,讓這支球隊產生比預期更好的化學效應,如果說CP3去年能幫助雷霆差點在第一輪扳倒James Harden領軍的火箭,實在沒有理由不期待他能率領陣容更整齊的太陽隊打出更好的內容,不過比較特別的是,太陽在首輪就得遭遇湖人這個大魔王,如果闖過這一關,太陽在季後賽的聲勢將截然不同。

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