NBA季後賽》一肩扛起火箭 挺進季後賽的大鬍子Harden 能走多遠?

查爾斯叔叔-運動專欄作家
查爾斯叔叔
(Photo by Bill Baptist/NBAE via Getty Images)
(Photo by Bill Baptist/NBAE via Getty Images)

美國時間2018年5月28日,NBA西區總冠軍戰第七場也是最終戰的比賽,因為前六戰金州勇士(GS Warriors)與休士頓火箭(Houston Rockets)取得3比3平手。

比賽進行到第四節最後倒數約23秒時,大鬍子James Harden把球傳給小前鋒 Trevor Ariza的下一刻,只見Ariza正要把剛接到的球轉傳給接近籃框的隊友時,這一球卻在出手的那一剎那被Kevin Durant給攔下,最後全場的火箭球迷與球員們只能眼睜睜的看著對手在自家主場贏得西區冠軍,並前進NBA總冠軍賽。而只差一勝的遺憾,讓James Harden就算贏得2017-18年度的MVP獎項,內心非常惆悵。

時間來到2018-19球季季末,這個球季的MVP之爭,打從一開季便競爭激烈,MVP的角逐人選也從季初包含LeBron James,Nikola Jokic與Paul George等多位人選,隨著例行賽接近尾聲,慢慢的只剩下少數幾人,其中又以去年的MVP得主Harden最有機會再次贏得這個獎項。

相信大家都清楚,能打入NBA的球員個個都是萬中選一,這些人之中也只有少之又少的個位數球員,能在例行賽的某一場打出超過50分的比賽,最多也就是一整個球季打出兩場超過50分的比賽。

而今年例行賽中,光James Harden 自己一個,竟已經打出9場超過50分的比賽,連NBA官方都特別在推特(Twitter)上半開玩笑表示,「他們已經沒有空間再放Harden得超過50分的比賽紀錄了」。

NBA名人堂球星、同時也是知名籃球評論員Charles Barkley曾表示,「每一個NBA球隊都至少有一個很難被一對一防守的球員,而James Harden可能是有史以來打一對一最難防守的球員」。並接著說,「當他的對手想辦法把球從他的手中拿開時,他可以向後退一步出手投三分球,他也可以利用掩護繞過你,使對手沒辦法用手碰他,更不可能與他有身體接觸,Harden的打法完全適合這個時代的比賽」。

前一陣子另一名NBA名人堂球員Scottie Pippen也在電視上被問到,如果是Pippen要防守Harden,他會怎麼做。當時Pippen的回答是,「我會從Harden出現在停車場時就跟著他,讓他從下車的那一刻就感到不自在,並想辦法在場上把球從他手上拿開,讓他靠近不了籃板」。

Pippen並接著說,「Harden是位左撇子,所以我會在他運球時接近他的左手位置、一直隨著他移動,不論他怎麼動我都保持在他的左側,讓他只能從右邊攻擊或傳球,而且我會把手高舉起擋住他的左邊視線,就算他可以繞過我跳投上籃,我也不在乎,因為我會讓他的左手無用武之地」。

也許是Pippen的這個評論讓密爾瓦基公鹿(Milwaukee Bucks)的教練團聽到了,美國時間2019年3月26日公鹿與火箭的比賽中,公鹿負責防守Harden的球員只要看到球傳到他的手中,便黏著他的左側並把手舉高,強迫Harden只能往他自己的右邊前進或傳球,要是Harden繞過防守他的球員,其他在場上的公鹿球員也會立即圍上把手舉起檔在他的左側,協助逼迫Harden只能往右邊的方向進攻。這場比賽,公鹿確實成功地運用這個把Harden逼向右邊的戰術,讓他的得分降低到23分(個人例行賽的第三低),並製造多次的傳球失誤,最後也贏得比賽。

今年的火箭可說是靠著James Harden一人帶隊向前衝,休士頓火箭原本預期將有機會以西區排名第三以及西南組的分區冠軍的身分進入季後賽第一輪。但事與願違,沒想到正規球季的最後一天,原先排名第四的拓荒者不小心贏得最後一場比賽,因此形成了戰績與火箭相同的53勝29敗。

由於拓荒者於例行賽與火箭對戰取得2勝1敗的成績,讓拓荒者於最後的西區排名上升到第3名,並將在季後賽首輪對上排名第6名的雷霆。而火箭的最後排名也因為上述原因落到第4名,因此季後賽首輪將對上排名第5名的爵士。

雖然表現上看起來火箭好像光靠著Harden一人,就可以帶領整個火箭再次打入西區冠軍戰,甚至進入NBA總冠軍戰,但真的有這麼神嗎? 要是季後賽的對手於比賽中再度成功運用Pippen所提的防守戰術,「卡住Harden的左手並把他逼向右邊的戰術」,火箭在季後賽能飛多遠就變得很難說了。

Houston Rockets’ James Harden argues a call during the first half of the team’s NBA basketball game against the Los Angeles Clippers on Wednesday, April 3, 2019, in Los Angeles. (AP Photo/Marcio Jose Sanchez)
Houston Rockets’ James Harden argues a call during the first half of the team’s NBA basketball game against the Los Angeles Clippers on Wednesday, April 3, 2019, in Los Angeles. (AP Photo/Marcio Jose Sanchez)

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