【NBA專欄/HBK】湖人這夏天所要面對的無數問題!絕非只交易忍者龜那麼簡單

·HBK
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LeBron James(圖左起)、Anthony Davis與Russell Westbrook的360組合,效果完全不如湖人預期(Photo by Kevork Djansezian/Getty Images)
LeBron James(圖左起)、Anthony Davis與Russell Westbrook的360組合,效果完全不如湖人預期(Photo by Kevork Djansezian/Getty Images)

洛杉磯湖人在2021-22賽季會落入這樣低谷的處境,這真的在季前是未曾想過的!他們竟把所有最糟的局面都打了出來,LBJ(LeBron James)與AD(Anthony Davis)不健康、Russell Westbrook嚴重水土不服、防守端無法有效撐起,然後Frank Vogel教練找不到對策,在調度與戰術上一整個賽季都沒主軸,這也讓所有事情都在惡性循環。

最後搞到湖人竟然連參加附加賽的資格都沒有,而Vogel教練也不意外的下台一鞠躬,直接被湖人給開除,讓球迷們度過湖人隊史最滑稽的一個賽季。

然而這賽季搞成這副德性,並非得Vogel 1人承擔,如Westbrook、James和Davis以及制服組的Rob Pelinka和老闆Jeanie Buss都跑不掉!但能開刀的肯定教練優先,且Vogel也證明他確實無法帶領這種沒太多防守資源的球隊,同時也無法打出以攻為守的攻擊特質,離開其實也是好事。

畢竟這個夏天,湖人在操作上難度又比去年還高,也很難找到Vogel滿意的防守型球員,假使在持續下去只是更舉步維艱。

首先明年湖人光是LBJ、AD與Westbrook就佔了快1.3億,球隊根本沒有什麼補強的空間,湖人也沒選秀籤可選新人卡名單,可用的就是一張中產特例(600多萬),剩下的就是靠底薪去填補球員,如果這賽季那些底薪球員不願底薪留下,等於綠葉們又要汰換一大批。

Russell Westbrook的下一步,湖人會如何處理還不明朗,而教練Frank Vogel則已經下課。(Photo by Sean M. Haffey/Getty Images)
Russell Westbrook的下一步,湖人會如何處理還不明朗,而教練Frank Vogel則已經下課。(Photo by Sean M. Haffey/Getty Images)

⊕忍者龜Russell Westbrook的操作⊕

而這夏天最重要的一件事就是要如何處理Westbrook?方式總計有3種:

1. 成功交易掉他(但可能會賠上未來首輪選秀籤)

2. 直接裁掉或買斷(過往Luol Deng案例)

3. 雙方繼續合作再衝一次

第1個方案是對雙方都好的事情,但是難度非常高。

因為Westbrook可不是過去2年還在休士頓火箭或華盛頓巫師那時,都打出頂級球星的數據外,也都有某些時刻大爆走,打出令人印象深刻的表現。

譬如在火箭那賽季12月中到2月底那段期間,繳出場均32.1分7.8籃板7助攻與50%以上的投籃命中率,表現甚至一度壓過James Harden;而在巫師則是在下半季與Bradley Beal率隊打出全聯盟最佳戰績,成功闖進季後賽。

而在湖人可不是,Westbrook不僅打得綁手綁腳,還不斷外界用放大鏡檢視,不管對他個人自信或是整體輿論壓力上都遭逢過去前所未有的打擊,在市場價值上跌到最低點,再加上他薪資高達4700萬,也讓難度提升更高。

但即便要交易Westbrook很難,但目前市場上還是有幾個具備可能性的交易。

■火箭的John Wall

明年Wall的薪資也高達4400萬左右,所以雙方要達到薪資平衡很容易,可是換Wall很可能會被要求貼選秀籤,因為對火箭而言,2022賽季都肯讓他整季不打,那也沒在差2023賽季,如果能交易掉是最好,不行的話壓在那也沒差,畢竟火箭是支在重建中的年輕球隊。

而湖人不是,得把握LBJ職業生涯的尾巴,如果真的迫切要送走Westbrook,那勢必就得吃虧,這是現在許多球隊會抓住的點,有能趁火打劫的機會就絕不會放過。

但換Wall是最冒險與愚蠢的,他的健康問題需要讓人擔心(Westbrook好歹健康),且在2021復出的那個賽季,可以明顯看得出他已不是當初那位聯盟頂級控衛,攻防兩端都挺掙扎的,加上整個2022賽季都沒打外,在強度與對抗性上都可能更加生疏。

他會比Westbrook好嗎?這絕對是一個大問號!如果還要再賠上1個選秀籤,那還乾脆不要交易比較好。

■黃蜂的Gordon Hayward和Terry Rozier

近期一直有風聲傳出黃蜂對Westbrook有興趣(可能是老闆MJ一直很欣賞Westbrook,加上又是旗下品牌代言人),而匹配的對象就是以Gordon Hayward為主的架構。

黃蜂未來肯定是LaMelo Ball的球隊,必定以他為核心打造。而Hayward是名不錯的導師人物,但重點在於太玻璃屬性,這些年一直有因傷缺席的困擾,如果黃蜂想早點擺脫他這份合約,去換取合約年的Westbrook確實有其合理性。

然而如果想配平合約,外界在傳搭一個Rozier就能換到Westbrook與Kendrick Nunn,至於會不會要求選秀籤,這想必是會的!

夏洛特黃蜂的下一步牽動Gordon Hayward的未來。(Photo by Tim Nwachukwu/Getty Images)
夏洛特黃蜂的下一步牽動Gordon Hayward的未來。(Photo by Tim Nwachukwu/Getty Images)

這交易案的前提就是黃蜂真的有想清掉Hayward和Rozier,解套他們還過長的合約,想保持未來薪資的靈活度!像這夏天續約Miles Bridges就是最重要的課題。

這交易案的可能性並不是沒有,但也看看就好,只是如果真的有達到共識,雙方確實可以嘗試一睹,但湖人絕對賭比較大,因為交易來的合約都至少好幾年,黃蜂則是1年後就能解套。

其餘有可能要解套薪資合約的球隊,我大概看了一下。

像印第安那溜馬,擺明要徹底重建,球隊沒有非賣品,極力要收集選秀籤或清理薪資空間,那即將要邁入30歲的Malcolm Brogdon和Buddy Hield應該也都不會是球隊的未來計畫。

假使能從Westbrook這邊得到首輪籤之餘又可清開未來薪資的靈活度,那未嘗不是不可以的操作。

又或者像紐約尼克,經歷今年挫敗,可能會很想打包Evan Fournier、Kemba Walker、Alec Burks甚至Derrick Rose又再一次重新布局,誰知道呢?這些都是湖人可以尋求下手的地方。

但不得不說,紙上談兵講起來容易,但實際要操作的難度確實很大。

第2個方案是買斷。

Westbrook已經表示過他不願被買斷,所以這條路基本上是沒啥機會,且買斷Westbrook也不是好的方法,畢竟他跟Deng當時的處境並不同。

當初Deng的狀態是完全下滑,連最基本的競技狀態都不在,而Westbrook雖也不復當年勇,但他打不好跟水土不服仍有很大關係,如果找到節奏與方式,他還是可以繳出一定的成績單。

加上Westbrook的合約只1年,真沒必要買斷分花好幾年償還,這些都仍會套入在薪資結構內,正所謂長痛不如短痛,這方案的可行性不僅低,且對兩邊都很傷。

第3為繼續合作再戰1年

假如無法交易掉Westbrook,那很可能就要『360』再戰1年!

LeBron James(圖左起)、Anthony Davis與Russell Westbrook。(Photo by Jared C. Tilton/Getty Images)
LeBron James(圖左起)、Anthony Davis與Russell Westbrook。(Photo by Jared C. Tilton/Getty Images)

LBJ與Westbrook真的沒有辦法相輔相成嗎? 今年兩人一起出戰的1300分鐘下,球隊攻防淨率質為【-1.5】,這顯然不是高層與球迷想看到的。當然今年湖人調度很亂,沒有一個固定的輪調,不管數據或實際比賽觀察,確實沒有什麼化學效應可言,尤其當球都主要是LBJ在控的時候。

而如果再加上AD,3人一起上場打球的時間僅390分鐘左右,根本沒有培養什麼默契,這組合會失敗也一點都不意外,因為大前提的使用上就已經錯了。

在去年夏天就講過,換來Westbrook就是要給他球權,要信任他,如果要他做為無球角色,要一個沒穩定外線的鋼砲後衛做外圍威嚇,那換他來的意義何在?

但很遺憾的是,在Westbrook 12月底陷入失誤問題時,教練團就對他投下不信任票,開始給他更多無球的地位,甚至有時戰術地位都不如Talen Horton-Tucker或Malik Monk,這無疑讓他更陷入迷航中。

一定有人會說,憑什麼給他這樣的球隊地位?為什麼得給他時間去調整?只能說如果不願這樣使用Westbrook,願意相信他,當初就不該交易他過來互相相殘。

如果Westbrook最後真的繼續在紫金大軍奮戰1年,那上述的使用方式就顯得非常重要,不然只會重蹈覆轍罷了。

Malik Monk在2021-22球季表現不俗。(Photo by Chris Coduto/Getty Images)
Malik Monk在2021-22球季表現不俗。(Photo by Chris Coduto/Getty Images)

⊕湖人綠葉陣容得年輕化⊕

沒意外湖人會執行球隊選項留住Austin Reaves、Wenyen Gabriel、Stanley Johnson,所以夏天要努力留下的角色球員應該就是Malik Monk、Carmelo Anthony與Dwight Howard。其中Monk留下的機率最低,因為本賽季他確實打出相當不俗的進攻表現,肯定會進市場試水溫,續留的難度很高。

至於Melo與Howard雖老了,但兩人都還是有擅長的領域可以提供經驗與戰力,不用怕融合的問題。前者是拉開空間的三分能力與適時的單打,後者則是基本籃板與苦工上的展現,如果要留老將,這兩人應該是首選。

接著湖人需要盡量在自由市場選擇幾位有身材的側翼球員,今年很大的失敗是囤積太多後衛,球隊在體型上過於劣勢,看看THT常常也要分擔扛大前鋒,6呎6的Johnson要打中鋒,就知道在鋒線尚有多資源不足,別想倚賴LBJ與Melo去提供太多防守能量,假如AD又倒下就是整座牆倒了一半。

但說實在話,以湖人只能發底薪和一張中產特例,想要找到真正好用的可用之兵確實是難事,只能盡可能找年輕一點的,去年找了過多的老將,如果沒發揮經驗與清楚定位的優勢,那反而得不償失,必須要取得平衡。

⊕教練的抉擇⊕

誰會適合執教明年的湖人?

這真的是很難有解答的問題,這無疑是燙手山芋,因為除了LBJ與AD目前是不動外,其餘人都還很難說,像Westbrook是否會被交易?THT與Nunn會不會被打包交易換取有經驗的戰將? 整支球隊都有太多未知數。

要找的教練我想至少具備幾個特質。

第一個是要懂得帶心,首先要得到LBJ與AD的信任,假使球隊還有不少過去大名鼎鼎的老將,那這點必須得做得更好,因為將更難帶。再來整合力要比較強,明年陣容也很難會像2020年那樣,有清楚自己定位的 Danny Green、Kentavious Caldwell-Pope、Alex Caruso、JaVale McGee等等。

如果有交易案的話,沒意外整個團隊又要再輪迴一次重新融合問題,而市面上在傳的Doc Rivers、Quin Snyder(假使兩人都沒續約或被開除的話),確實都可能是人選。

不過說實在話,這真的太難預測了,湖人夏天會選誰做教練,肯定是最大的話題之一!

湖人也應該要開始正視後LeBron James時代的布局。(Photo by Sean Gardner/Getty Images)
湖人也應該要開始正視後LeBron James時代的布局。(Photo by Sean Gardner/Getty Images)

⊕得開始正視未來布局⊕

最後湖人也要開始正視後LBJ時代的布局,已不該只著重在2023賽季上了。

LBJ本季證明自己還能繳出頂級巨星的數據,但在主宰比賽上,他確實已經不是過去那位所向無敵的王者,時間老人也讓他不得不服老,在討論最具影響力的球員方面,他已經不是聯盟T0等級的球員,球隊也得開始清楚LBJ未來的想法與動向去慢慢為未來布局。

明年湖人想拚冠軍的難度是很高的(不管是否交易Westbrook)!如果LBJ確定會續約,且價錢能打點折扣(類似CP3的合約),那湖人其實也不一定要交易Westbrook去換一些合約還很長的球員,球隊是有機會在2023夏天騰出巨大空間去重新打造陣容,開始以AD時代去打造。

只是Anthony Davis到底是不是湖人未來的扛壩子?這也是明年賽季要有一個明確答案的時候了,畢竟他也將邁向30歲大關了。

這夏天對湖人來說,無疑會比去年還更難操作,但會不會比2022賽季更慘?我自己是持樂觀心態,假使還能比今年還慘(代表AD與LBJ又傷了),那紫金大軍就可能要進入另一次黑暗時代了。

文 / HBK

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