【運動專欄/費恩斯】冤家感情升溫? Djokovic、Kyrgios溫布頓爭冠超Drama

·Yahoo奇摩運動專欄作家
Novak Djokovic。 (AP Photo/Alastair Grant)
Novak Djokovic。 (AP Photo/Alastair Grant)

昔日經常嗆聲Novak Djokovic,今日卻談起和對方已經有「兄弟情」,澳洲“壞小子” Nick Kyrgios的改口,讓2022年溫布頓男單尚未開戰之前,球場下的話題蔓延開來。

Kyrgios因Rafael Nadal賽前退賽、在男單4強不戰而勝,喜休4天以逸待勞。球王Djokovic則花了4盤擊敗英國地主晚輩Cameron Norrie,以2-6、6-3、6-2、6-4後來居上勝出。雖然此役賽前外界當然看好Djokovic能贏球,但Norrie狹全場地主球迷支持當靠山,好歹也搶下了首盤、至少給了Djokovic一絲挑戰。

反觀Djokovic打來開局不理想,除慢熱老毛病又犯之外,今年一整年的發球都未見「穩定」二字。雖不至於發球無力,但也沒有辦法長時間維持準度與強度,這正是今年Djokovic在法網無法爭冠的原因,而來到溫布頓,看似也會成為他想取勝的挑戰關鍵。首盤Djokovic只花了半小時就送走,一、二發贏球率都不及對手,以一名拿過6次溫布頓草地冠軍得主的身份來說,表現無法稱為頂尖。當然,Djokovic的優勢是他總是能在落後劣勢時找回信心,而Norrie畢竟在大滿貫最佳成績只有第三輪,當Djokovic發球恢復水準時,底線對抽與臨機應變,Norrie漸趨望塵莫及,最終遭到逆轉。

以準決賽來看,Djokovic的狀況很詭譎,但憑藉經驗還是國際賭盤看好之封王者。Kyrgios晉級過程中倒是曾逼退大會第4種子、世界第5的Stefanos Tsitsipas,可以說近況正在高峰,球風大膽個性也「奔放」的他,其實對上Djokovic如果夠「亂」,說不定能給予威脅。只不過,成名甚早的Kyrgios大滿貫最佳成績是8強,他在溫布頓同樣也抵達過此成績,但近年來起伏不穩,那已經是在遠久的2014年。

平心而論,近年來Kyrgios這個名字除了被掛上“壞小子”標籤,又或是發言嗆聲Djokovic不夠強悍而「炎上」時,才比較容易在網壇能見,以成績受到注目這件事情已經好一陣子沒發生過。不過正因如此,兩人交手更加玩味,Kyrgios更在賽前受訪時暴露自己跟Djokovic已經不是「冤家」:「我們偶爾會傳私訊,有了一些兄弟情。」這段發言讓這個爭冠組合增添戲劇效果;無法想像那個曾經認為Djokovic並不夠強大的Kyrgios,如今坐在記者會上大肆宣揚他們的升溫感情。

兩人之間也有感人佳話。今年Djokovic在澳洲因未打疫苗、最終被迫離開澳網戰場時,Kyrgios是少數公開站出來力挺他的球員。

Kyrgios還有一個優勢:他從未輸給Djokovic。攤開兩人對戰紀錄只有2場,但Kyrgios全數獲勝、還未失一盤,而且也沒遭到破發。這也是男單決賽最難評估誰勝誰敗的關鍵,儘管2勝來自於Djokovic開刀低迷的2017年,而且都在硬地上,也沒有出現在大滿貫戰場,至少對Kyrgios來說有一紀錄利多,能輔助他穩定軍心。

對Djokovic來說溫布頓一冠極為重要,很可能影響他的歷史定位。今年澳網因疫苗事件不能參加,未來是否有延續性處分很難推測;法網敗給紅土之神Nadal後,溫布頓期間好不容易拚進決賽,但日前美網卻公布10月才開放未打疫苗者入境,這使得如果日期沒有再提前,Djokovic今年將無法拚搶美網。溫布頓很可能成為他今年唯一的大滿貫希望,且又因為ATP不認列本屆溫網積分,打完就算奪冠世界排名也會下滑,再等到明年想挑戰另一座大滿貫時,更老一歲之外,排名也會更往後掉落,種子序不再優異時,更容易在前幾輪遭到狙擊。

手握20座大滿貫、目前落後Nadal 22座的Djokovic,可以說是這一戰有輸不得的巨大壓力。

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