【運動專欄/HBK】尼克踏上復興之路並放眼未來!兩個Rose扮演關鍵推手

·HBK-籃球專欄作家
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Derrick Rose(防守者)。(Photo by Steven Ryan/Getty Images)
Derrick Rose(防守者)。(Photo by Steven Ryan/Getty Images)

今年的紐約尼克可以複製去年的驚奇旅程嗎?

假使談到今年夏天補強操作上出色的球隊,我認為沒搶到大牌的尼克也絕對能上榜,是我心中可以排在前3裡,同樣有朝著【補強的適性】【未來操作】上在並行,總管Leon Rose真的說到做到改變了整個球隊,努力在收Phil Jackson和Steve Mills的爛攤子。

紐約尼克

□去年戰績:41勝31敗

□團隊進攻效率聯盟第23

□團隊防守效率聯盟第3

⊕成功建立防守贏球的態度與共識

在19年與20年賽季,紐約尼克分別只打出17勝與21勝的悲情戰績,不單單在比賽中被對手極盡羞辱,就連在自由市場上紐約這座大城市都彷彿被人嫌棄到不行,不僅自由市場招募不到半個球星,空有巨大薪資空間卻在補強上頻頻碰壁外,幸運之神也不給他們得到Zion Williamson的機會,而RJ Barrett在首年的表現又明顯被同梯Zion與Ja Morant給壓制,更讓大蘋果迷幹在心裡。

所以當在2021賽季開始前,我相信不會有多少人看好尼克能搞出什麼名堂,不認為Julius Randle和RJ Barrett可以成功帶領球隊由谷底翻身,看似又將複製過去幾年輸多勝少的過程,然後持續惡性循環下去。

紐約尼克總教練Tom Thibodeau。(Photo by Steven Ryan/Getty Images)
紐約尼克總教練Tom Thibodeau。(Photo by Steven Ryan/Getty Images)

結果尼克是打臉無數人(包含我),沒想到Tom Thibodeau能夠把球隊的防守潛能給激發出來!讓這支年輕球隊打出全聯盟防守第3的防守效率,尤其在外圍的防線鞏固上非常固若金湯,能把對手三分命中率壓到【33.7%】,這數據是全聯盟第1。

如今的大外線時代中,尼克掌控了封鎖降低對手進攻效率的鐵盾,以防守著名的Thibodeau確實功不可沒,有成功將防守態度深根導入球隊這些年輕人心中,這點並不容易,因為在灰狼時期顯然就是失敗的。

不過Randle、Nerlens Noel、Mitchell Robinson、Reggie Bullock和老將Taj Gibson都有讓人看到他們投入防守的決心,就連還很菜的RJ Barrett、防守一直不是很好的Derrick Rose都也在這方面積極以對,團隊是很有共識想在防守端建立威信,而戰績反應了他們的努力(明星賽前勝率達到50%以上),這也馬上形成了一種良性的回饋,Randle就對此說道:『我們清楚好的防守更能為我們帶來勝利,所以大夥都樂在其中去拚防,互相扶持彼此,形成更好的團隊聯防。』

紐約尼克並未有什麼聯盟最頂級的防守者,但有Noel、Robinson這兩位出色的禁區門神做為地基,搭配其他人齊心協力的投入,還真有一點2004年底特律活塞那種感覺,就是每個人都相當看重防守,沒人想成為其他人的負擔。

只是尼克去年重守輕攻的情況很嚴重,常常進攻都會陷入當機的局面,雖季中Derrick Rose的加入讓這問題得到些許舒緩,可是還是無法改變球隊在攻擊端有嚴重缺陷,而Leon Rose很明顯致力要在2022賽季補足這弱點。

⊕持球進攻與組織不再只依賴玫瑰

去年Derrick Rose在場上時,他就是最能信任的持球進攻者,可以透過擋拆發動有系統的半場進攻,例行賽當有Rose在場上時,尼克的進攻效率可以來到聯盟前10的水準,而他不在的話尼克會掉到聯盟第25,這是相當有落差的。

Derrick Rose。(Photo by G Fiume/Getty Images)
Derrick Rose。(Photo by G Fiume/Getty Images)

Rose他現在已是聯盟中距離大師,就連三分也能投,這更讓他在突破上更有侵略性與破壞力,也讓Rose成為尼克最能在膠著時刻打硬仗的操刀手,反觀年輕核心的Julius Randle、RJ Barrett一旦在高強度防守的比賽中就很可能失常,去年季後賽就是例子。

紐約尼克夏天補進Evan Fournier就是要改善這問題,Fournier深具打爛仗的能力,就從他在東京奧運時期的表現就相當一目瞭然,在首戰狂飆28分帶領法國給美帝下馬威,那種具備持球拔射與組織的打法相當難防,4年7800萬的合約而最後一年還有球隊選項,這合約對於現在在建立競爭形象的尼克來說是可以的。

且讓人意外的是,尼克竟然之後還用2年1800萬搶到了Kemba Walker,又替球隊在Playmaker上多了一份保險,加強控衛的深度。只是Walker有傷病隱憂,這兩年在塞爾蒂克缺席不少比賽,給人感覺競爭力已經不復當年勇,但要作為一名合格的先發後衛,Walker可是一點都不需要人擔心。

Kemba Walker新賽季改披紐約尼克戰袍。(Photo by Jim McIsaac/Getty Images)
Kemba Walker新賽季改披紐約尼克戰袍。(Photo by Jim McIsaac/Getty Images)

他在執行P&R Ball Handler(擋拆持球進攻)上與Fournier去年在Rank都仍在聯盟水平以上,兩人也在繞擋拆執行Pick and Roll的滲透或手遞手的Catch and Shot都相當有一手,這都能加深尼克整體戰術的靈活性,更是能在高強度的比賽中以更多人能像Rose一樣處理球,去有效執行攻堅的任務,同時也會讓Randle與Barrett變得更好打,有更多空間去發揮他們的本身的天賦優勢。

只是得到Walker後,尼克早前3年3000萬留下Alec Burks似乎變得有點多餘,原本缺乏的後場深度忽然變得很豐沛。不過現在後場雖有點人滿為患,但有Burks還是讓尼克多了1名戰將可用,以防Walker、Rose或Fournier有傷病問題發生,3人這幾年都不是出勤率很高的球員。

有了這些後場的持球者,像是Obi Toppin、Nerlens Noel、Mitchell Robinson這些禁區球員也能有更多參與進攻的機會,只要肯積極跑位、在高位或低位的弱邊埋伏或跟進,都能帶給對手防守上很大的壓力。

讓球隊陷入進攻當機時,不是只有Rose當主要解套手,或是看Randle或Barrett做些高難度的單打強攻,Evan Fournier和Kemba Walker能夠一同解決這上季最大的問題。

⊕年輕球員是停滯還是持續前進?

Julius Randle(投籃者)中距離投籃。(Photo by Justin Ford/Getty Images)
Julius Randle(投籃者)中距離投籃。(Photo by Justin Ford/Getty Images)

去年Julius Randle拿下年度最佳進步獎,繳出一張場均24.1分10.2籃板6助攻的全能成績,且在投籃的表現上進步很多,三分命中率竟然升到41.1%,這簡直讓人不敢置信,就連中長距離的跳投也都準確很多(35%→41.4%),進入相當出色的門檻內,所以拿下這獎項我認為實至名歸。

然而問題來了。

Randle新賽季可以持續保持這樣準度嗎?他能不能把去年的投籃能力變成常態,就是他現在得接受挑戰的事情,因為很多球員好了1年之後在隔年就又被打回原形,畢竟就非專精人物,讓人會擔憂與質疑是很正常的。

尤其Randle去年季後賽投籃完全失準,剛剛講到的三分命中率變成33%,中長距離更掉到只有14.3%,這樣的進攻失常也導致尼克在進攻端被老鷹受限很多,就第1年打季後賽而言Randle是碰壁跌了一大跤,外圍投籃投不進,突破路線又被針對封鎖、禁區強打也被包夾。

⊕Randle去年季後賽首輪對老鷹的投籃熱圖,只能用慘不忍睹來形容。

而去年進步不少的RJ Barrett也在季後賽陷入同樣狀況,在例行賽成長很多的投射面來到高強度的季後賽卻失靈了,而在持球進攻的細膩度仍外開發完善時,Barrett的確也陷入無助慌亂的狀態中。

不過不可否認的是,即使球隊兩位當家未來核心在季後賽都跌倒,但他們成長的方向與路線都是令人感受到積極振奮的!都順應時代潮流的路上,投入更多能量在尋求外線進化,兩人去年例行賽三分命中率都能拉到40%以上不僅僅讓人驚訝,實際上也對於球隊帶來很大的幫助。

且RJ Barrett還有太多尚未開發挖掘的潛力!他已經先在做為球隊配件上下了不少功夫,在三分Catch and shoot上去年已達到41%的優質水準,如果他新賽季能保持類似水準,且提升自己防守的經驗與判斷,那最少是已朝著3D球員邁進。

假使持球與組織的能力可以繼續開發,那Barrett就能追著同梯Ja Morant的路在走,成為更有影響力的持球攻擊手,同時還能身兼3D這樣的團隊輔助功能,Barrett能夠踏上這樣成長路去發展嗎?這都是新賽值得關注的地方。

除此之外,Immanuel Quickley、Obi Toppin也一樣還有很多成長的可能性。但Quickley這賽季處境可能會比較尷尬,因為多了很多好幾位老大哥會跟他搶時間,球隊的定位已從全力培養年經人到現在要復興過往在東區的勢力,所以Quickley必須用行動證明自己值得更多上場時間。

Toppin在熱身賽打得非常積極,在防守端的態度應該會讓Thibodeau很滿意!且在三分投射上與進攻腳步方面都看到他有進步的趨勢,這也讓尼克在鋒線戰力上是有活力與天賦的,有著Randle、Toppin、Noel與Robinson,再搭配老將Gibson,雖非星光閃閃,但戰力已經相當足夠。

如果Randle可以保持他的外線威力(熱身賽有那個樣子)、Barrett可以增加他的持球進攻與處理球的能力並維持外線水準、Quickley和Toppin做為綠葉能繼續挖掘成長,去配上Rose、Fournier和Walker這幾位大哥穩固局勢,尼克是很有機會重建聲勢。

⊕未來布局完善

尼克這夏天用4年1.06億續約Julius Randle是非常超值的!看看18梯現在續約的價碼肯定就會這麼想。且這夏天簽下的Rose、Burks、Fournier、Noel,都在合約最後一年有球隊選項,等於讓球團保有一定操作性。

對於尼克來說,這支陣容不足以爭奪冠軍,且本來也就志不在冠軍,是把重點放在『復興形象』上,要讓世人再次認為尼克恢復到東區強權的地位,而不是人見人欺的魚腩球隊。

現在球員的思維跟以前不太一樣,以前大咖球星大多都想在一座城市當老大,即便球隊不強也會想自己扛起球隊前進看看。但現在如果一支球隊太爛,在自由市場是真的追不到什麼大咖願意加入,管理是洛杉磯還是紐約這樣的大城市,普遍球員都只想進入不錯的球隊,沒人想扛爛攤子。

所以尼克去年意外衝到東區第4,成為東區前段班球隊,就是一個好的開始!如果往後幾年能大概建立起這樣的態勢,尼克是很有機會在未來的自由市場競爭到大咖加入,因為他們已經打好了競爭底子,那大城市的誘因效果就會出來。

紐約尼克總管Leon Rose。(Photo by Michael Reaves/Getty Images)
紐約尼克總管Leon Rose。(Photo by Michael Reaves/Getty Images)

尼克雖沒有超級巨星,帶球隊在建構上與未來的布局上都已做到位,新賽季是很有機會持續卡位季後賽舞台,且整支球隊還有很多讓人期待的年輕球員,他們與老鷹、公牛都可能是之後東區的長期新勢力,而總管Leon Rose就是球隊走向復興之路上的最重要幕後推手,正式成功揮別了Phil Jackson和Steve Mills的爛攤子。

這一切就僅僅花了一個半的賽季,真的是制服組、教練團與球員們共同努力所得到的甜美果實。

文 / HBK

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