【關於奧運,你知道嗎?】拔除體毛是否能游得更快?

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撰文者/索萊達‧埃切戈延‧蒙羅伊 (Soledad Echegoyen Monroy) 博士/運動醫學專家

當今的奧運游泳選手在比賽前都會剃除體毛,這個做法對他們打破紀錄會有多大幫助?

A picture taken with an underwater camera shows USA's Connor Jaeger competing in the Men's swimming 1500m Freestyle Final at the Rio 2016 Olympic Games at the Olympic Aquatics Stadium in Rio de Janeiro on August 13, 2016.   / AFP / François-Xavier MARIT        (Photo credit should read FRANCOIS-XAVIER MARIT/AFP via Getty Images)
2016年8月13 日,美國選手康納‧耶格 (Connor Jaeger) 在里約熱內盧奧林匹克水上運動中心參加 2016 年里約奧運男子1500公尺自由式決賽。(圖片來源:弗朗索瓦-沙維爾‧馬里特 (Francois-Xavier Marit)/法新社/透過 Getty Images)

目前有越來越多的男性拔掉或剃掉自己的體毛,人們對美的看法似乎已經隨著時代而改變。這或許是因為剃除體毛之後感覺起來更舒服,也或許是因為審美標準已經有所不同。有些人可能認為剃除體毛讓人看起來更年輕,或者只是給人一種乾淨舒服的感覺。這個做法在二十一世紀變得非常流行,有越來越多的男性開始這麼做。不過,剃除體毛在體育界早已行之有年。首開先河的是1900年早期的自行車選手喬凡尼‧格比 (Giovanni Gerbi)。 對游泳選手來說,這並不是什麼新鮮或時髦的事,他們從 50 年代開始就剃除手臂、腿部、軀幹甚至頭部的毛髮。1968 年,雖然缺乏有效的證據,但有些人說證明剃除體毛可以提升游泳成績;美國泳壇傳奇教練詹姆斯‧康索曼 (James Counsilman) 甚至說,刮除體毛可以提升游泳選手的敏銳度以及對水壓的感覺,而這能提高游泳動作的協調性。

現在的情況又是如何呢?

如今,選手剃除體毛已經成為所有游泳比賽的普遍現象。從奧運游泳選手的照片中,你可以明顯看到那些可能跟水產生摩擦的身體部位都是光溜溜的。選手們為了比賽會剃掉手臂、腿部、軀幹的毛髮,有時連頭髮也會剃掉。但,這個做法在科學上有任何正當性嗎?它對游泳有幫助嗎?它能提升選手在奧運比賽中必備的速度與成績嗎?

RIO DE JANEIRO, BRAZIL - AUGUST 08:  Laszlo Cseh of Hungary competes in the Men's 200m Butterfly heat on Day 3 of the Rio 2016 Olympic Games at the Olympic Aquatics Stadium on August 8, 2016 in Rio de Janeiro, Brazil.  (Photo by Adam Pretty/Getty Images)
2016年8月8日,匈牙利選手拉斯洛‧切赫 (Laszlo Cseh) 在巴西里約熱內盧奧林匹克水上運動中心參加2016 年里約奧運男子200公尺蝶式比賽。(圖片來源:亞當‧普瑞提 Adam Pretty/Getty Images)

有些公共領域的出版物提到,游泳選手剃除體毛是因為他們認為身體在水中能更順暢地滑行、因為他們認為這個做法比較實用、為了美觀,或者因為這樣能讓身體乾得更快。但這些理由當中,哪些是經過科學驗證的呢?講到奧運比賽,最重要的就是打破紀錄、游得更快、比對手更強,才能贏得更多獎牌,而科學為此已經對體育運動的演進發展提供協助。科學透過研究來尋找最佳技巧、訓練和設備,以便展現更好的成績。

物理定律

人在游泳時受到流體力學定律的支配,由於身體在水中滑行,因此必須克服水的阻力。有幾項因素會介入這個過程:身體直接跟水接觸時的形狀、身體面積、密度以及身體在水中滑行的姿勢。整體來說,身體藉由在水中滑行來克服阻力。水的層流摩擦阻力關係到它的黏度以及與體表的摩擦力。所以,如果照這樣子想,我們可以說體毛會造成較大的摩擦阻力,而剃掉體毛之後,身體會更容易在水中滑行。

為了證實這點而進行的科學研究並不多。夏普 (Sharp) 和柯斯提爾 (Costill) 在 1988 年進行了一項研究,因為當時還沒有關於剃除體毛能否提高游泳成績的科學文獻。他們想知道這種做法是否能有效降低身體在水中滑行的阻力。這項首度進行的研究找來了4名男性和 2 名女性。結果發現,剃除體毛雖然減少了運動的生理成本,但並不能證明它減少了游泳時間。最後的結論是,雖然剃除體毛不確定可以游得更快,但消耗的能量較少,這可能是由於摩擦阻力降低。這項研究也提到增加觸覺敏銳度的可能方法。

1989年,相同的研究者又發表了一項針對九名大學游泳運動員所做的研究。這次得到的結論是,剃除體毛有可能會減少阻力和能量消耗。 雖然幾乎沒有證據證明剃除體毛可以減少摩擦阻力,但據說與未剃毛的皮膚相比,摩擦阻力的減少可以降低身體在划水時所消耗的能量。伍茲 (Woods, 2004) 在他的碩士論文中提到,剃除體毛的游泳者會產生主觀感覺,他們覺得自己的身體質量變少、水阻力變小、浮力增加,而且游起來更輕鬆。甚至還有人提到,剃除體毛會讓皮膚在水中有滑順感,因此比較像是一種心理安慰作用。綜上所述,我們不能說這個問題已經得到徹底的研究。到目前為止,我們仍然缺乏客觀的證據來證明剃除體毛可以減少摩擦阻力並提升游泳成績。

身體游泳的速度取決於推進力和水的阻力,因此游泳者可以藉由增加推進力及減少阻力來提升表現。科學家進行了較多技術方面的研究,因為它能改善推進力和阻力。另外,已經有廠商生產能降低摩擦阻力的泳衣。這就是為什麼他們會研究身體的直線姿勢、划水動作、在水中前進時手臂的擺放位置,以及泳衣所用的布料和製造方式。

答案在於技術與科技

大部分關於游泳的研究都把焦點放在游泳技術上。你或許還記得麥可‧菲爾普斯 (Michael Phelps) 在入水或在泳池盡頭轉彎時那招精彩的海豚踢。他在冒出水面做出第一個划水動作之前,會先在水下滑行12到13公尺,這段時間為他帶來優勢。這與跳入水中時手臂擺放的位置或划水動作也有關係。爭取到更多的滑行時間看起來比較像是技術上的調整,因為游泳技術的改變會降低阻力並提高推進力。

USA's Michael Phelps competes in a Men's 200m Individual Medley heat during the swimming event at the Rio 2016 Olympic Games at the Olympic Aquatics Stadium in Rio de Janeiro on August 10, 2016.   / AFP / François-Xavier MARIT        (Photo credit should read FRANCOIS-XAVIER MARIT/AFP via Getty Images)
2012年8月2日,美國泳將麥可‧菲爾普斯參加 2012 年倫敦奧運 100 公尺蝶式比賽。圖片來源:弗朗索瓦-沙維爾‧馬里特/法新社/Getty Images

研究人員也把重點放在泳衣上,他們關注泳衣的布料、接縫、形狀、尺寸,因為泳衣可以產生較小的阻力。生產於 2008 年的高科技連身泳衣,不僅提高了游泳速度,還曾在單一賽事裡刷新了43項世界紀錄。但它從 2010 年開始就遭到禁用,因為人們認為它形同一種技術興奮劑。

Australian Ian Thorpe in action during the 2002 Manchester Commonwealth Games men's 200m freestyle first round 31 July 2002. AFP PHOTO DAMIEN MEYER (Photo by Damien MEYER / AFP)        (Photo credit should read DAMIEN MEYER/AFP via Getty Images)
澳洲泳將伊恩‧索普 (Ian Thorpe) 在2002年大英國協運動會進行男子 200 公尺自由式第一輪比賽。圖片來源:達米恩‧梅爾 (Damien Meyer)/法新社/透過 Getty Images

雖然剃除體毛的功效在科學上缺乏足夠的證據,但游泳選手們依然推薦這個方法,而且他們也都這麼做。因為當一場奧運比賽接近尾聲時,你必須尋求任何能夠提升成績的可能性,畢竟你為了登上奧運殿堂已經做了大量而徹底的準備。運動選手不允許因為毫秒之差而錯過獲勝的機會。你不會做同樣的事嗎?

Michael Phelps, USA, with team mates Matthew Grevers, Brendan Hansen and Nathan Adrian winning the Gold Medal in the Men's 4 x 100m Medley Relay at the Aquatic Centre at Olympic Park, Stratford during the London 2012 Olympic games, London Olympics. London, UK. 4th August 2012. Photo Tim Clayton (Photo by Tim Clayton/Corbis via Getty Images)
2012年倫敦奧運舉行期間,麥可‧菲爾普斯、馬修‧格雷弗斯 (Matthew Grevers) 和布蘭登‧漢森 (Brendan Hansen) 在史特拉福區倫敦水上運動中心舉行的 4x100 公尺混合式接力賽中獲得金牌。圖片來源:科比斯影像,透過 Getty Image 取得

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