【MLB專欄】苦熬11年,靠著蝴蝶球打開大聯盟之門的Mickey Jannis

·棒球作家
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6月24日巴爾的摩金鶯對上休士頓太空人的比賽,在先發投手早早被擊潰的情況下,Mickey Jannis迎來了他的大聯盟初登板,他沒有驚人的球速,也不是什麼頂級新秀,但他擁有在大聯盟幾乎失傳的絕學 – 蝴蝶球。

Mickey Jannis習得蝴蝶球為一圓大聯盟夢。(Photo by Mitchell Layton/Getty Images)
Mickey Jannis習得蝴蝶球為一圓大聯盟夢。(Photo by Mitchell Layton/Getty Images)

Jannis 1987年生,2010年以44輪總計第1331的選秀順位被坦帕灣光芒挑走。他僅僅是1名身材不突出的右投手,球速落在90英里上下,以他被挑中的年紀與順位,說明了他這輩子將注定成為不被球隊重視的那一群人,最高層級僅僅到高階1A,總計投了93局就被球團釋出,開啟了浪人生涯。2012年到2014年間都在獨立聯盟度過。

在獨立聯盟的期間,Jannis開始思考他的職業生涯,他到底要付出什麼樣的努力,才能一圓他的大聯盟夢。確實,他沒有高大的身材、沒有驚人的球速,而且他已經25歲,對大聯盟來說根本不會花時間栽培這種沒什麼潛力的投手上面。但他想到,他還有一個別人意想不到的武器,蝴蝶球。

在Jannis青少年的時候,經常看到紅襪投手Tim Wakefield用他的蝴蝶球去迷惑對手,出於好玩,他就在自家沙發上模仿著這名偉大蝴蝶球投手的握球姿勢,並自己改良成用兩隻手指去扣球,很快就把這門絕活給學起來。在光芒時期,球團是知道他會投蝴蝶球的,但卻沒有多加使用,直到被釋出為止。

2012年賽季,大都會投手「不死蝴蝶」R.A. Dickey靠著蝴蝶球拿下1場又1場的勝利,他的存在大大的鼓舞Jannis,沒錯,已經有前人為他示範,只要能練好蝴蝶球,他還是有擠進大聯盟的希望的!因此,Jannis決定好好加強這顆他年少時期就已習得的球種,從2012年加盟獨立聯盟球隊開始,就遞上專門接捕蝴蝶球的手套給捕手,說明了他是玩真的。從此,正式把自己轉型成蝴蝶球投手。

2015年成為了他生涯的轉捩點,這年在較有競爭強度的大西洋聯盟出賽83.2局,投出67次三振,防禦率僅1.18。這樣的好表現也讓大聯盟的紐約大都會注意到,在7月的時候買斷了Jannis與長島鴨子隊的合約,並把他放進高階1A。Jannis也一步一腳印,到了2019年的時候,已經爬到3A了,距離大聯盟只剩下一步之遙。然而在該年年底,Jannis還是成為了自由球員,離開了大都會。

2020年1月,Jannis跟金鶯簽下了小聯盟約,但因為疫情的關係,小聯盟取消了這年的所有賽程,Jannis的職業生涯再度空白了1年。今年開季,金鶯把他指派到了3A,在24.2局的投球中繳出了2.92防禦率的好表現,終於,Jannis為自己贏得了大聯盟的入場門票,這一刻,他已經等了整整11年。不過這場初登板還是讓Jannis接受了滿滿的震撼教育,他在3.1局的投球中就失掉了7分。有趣的是,大聯盟近期開始嚴格執行檢查投手是否攜帶非法物質上丘,Jannis在退場時候也不例外的讓裁判檢查,但蝴蝶球投手就是要讓轉速越少越好,甚至要近乎停止旋轉,Jannis可以說是不會抹油的代表,但他還是讓裁判檢查手套,形成有趣的畫面。

Mickey Jannis的大聯盟初登板就被休士頓太空人震撼教育。(Photo by Mark Goldman/Icon Sportswire via Getty Images)
Mickey Jannis的大聯盟初登板就被休士頓太空人震撼教育。(Photo by Mark Goldman/Icon Sportswire via Getty Images)

雖然初登板就被太空人打得滿頭包,賽後也被金鶯給DFA,但至少,Jannis的故事又再一次的提醒我們,大聯盟之路有多麼的艱辛,正因如此,他的經歷如此的激勵人心。

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