【MLB專欄】投打爭發光—皇家農場潛力股鋒芒畢露

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PEORIA, ARIZONA - MARCH 09: Bobby Witt Jr. #7 of the Kansas City Royals during an at bat against the Seattle Mariners in the third inning of the MLB spring training baseball game at Peoria Sports Complex on March 09, 2021 in Peoria, Arizona. (Photo by Ralph Freso/Getty Images)
Bobby Witt Jr.。(Photo by Ralph Freso/Getty Images)

堪薩斯皇家自從2015年驚奇奪冠至今,就未再闖進季後賽戰場,僅2016年維持五成勝率,2018年和2019年連續兩年吞百敗,皇家軍團競爭力的急遽衰落,與年輕強投Yordano Ventura的意外殞落有關(2017年1月於家鄉多明尼加車禍身亡),輪值群龍無首,影響隊型完整性。

但經過近年的前段籤位選秀、總管成功的交易(26歲外野手Andrew Benintendi今年回復過往身手),皇家本季開紅盤,儘管主力左投Danny Duffy五月中旬進入傷兵名單,球隊依舊還能維持五成勝率,美聯中區第三,緊追印地安人。團隊OPS(0.698)美聯第九、團隊防禦率(4.38)美聯第九,都有中規中矩的中段班水準,和以往淪為被別隊進補的「肥料」不可同日而語。

此外,皇家的農場亦不容小覷,翻開官網百大新秀榜,皇家共有四名選手名列其中—第7名的Bobby Witt Jr.、第23名的Daniel Lynch、第24名的Asa Lacy和第97名的Jackson Kowar,且這1野3投都可望在今年或明年躍上大聯盟舞台,後勢可期,令人期待。

Witt Jr.年僅20歲,有個大聯盟百勝投手父親(註1),青出於藍勝於藍,他2019年的選秀順位(首輪第二順位)甚至超越乃父,是該年第一位獲青睞的高中畢業生,主守游擊的他,球探評價的各方面都是平均以上的60分高分,身手全能,2019年雖然在新人聯盟略顯掙扎(上壘率0.317,180打席只有1發全壘打),不過速度強項發揮優異,10次盜壘成功了9次。去年因疫情而失去實戰磨練的機會,但Witt Jr.持續精進、提升自身爆發力,今年從2A起步,脫胎換骨,5月31日單場三響砲,至今27場出賽就累積9轟,三圍0.236/0.315/0.491,也跑出7次盜壘成功,打擊率雖下降,換來的是保送率和長打率的提升,難能可貴的是110個打數尚未擊出雙殺打。Witt Jr.是右打,擅長狙擊左投(打擊率0.448),然而對右投則明顯吃力(打擊率0.160),是待突破的面向,連兩年都有受邀春訓的Witt Jr.最快今年季末就可能上大聯盟貢獻(但按部就班,合理預估是明年),成為下一個矚目「星二代」。

KANSAS CITY, MISSOURI - MAY 08:  Starting pitcher Daniel Lynch #52 of the Kansas City Royals pitches during the 1st inning of the game against the Chicago White Sox at Kauffman Stadium on May 07, 2021 in Kansas City, Missouri.  (Photo by Jamie Squire/Getty Images)
Daniel Lynch。(Photo by Jamie Squire/Getty Images)

24歲左投Lynch是2018年選秀首輪(第34順位),擁有一手火球和高評價滑球,一路走來以先發投手角色培養,五月初被升上大聯盟,初登板對印地安人4.2局失3分,但下一場就被白襪震撼教育(投不滿1局失8分),五月中被下放回3A鍛練,面對不同層級的對手,更加得心應手,逐步重建信心。

22歲左投Lacy則是去年選秀首輪(第4順位),大學就讀棒球名校德州農工,選秀前在NCAA聯賽繳出逼近18的K/9值,變速球和滑球都不錯,今年從高階1A起步,三振率驚人但保送數也偏高,控球罩門需要改進。

24歲右投Jackson Kowar和前三位一樣是首輪新星(2018年第33順位),完成度相當高,2019年就在高階1A和2A合計近150局,拿手武器是銷魂變速球(70分),本季在3A大殺四方,開季五連勝,上一場雖然對小熊3A無關勝負,5局僅被敲出1支安打依舊優質,今年累積31.2局防禦率和WHIP都不到1 ,很有可能是下一個進駐大聯盟「開箱」的大物。

GOODYEAR, ARIZONA - MARCH 01: Jackson Kowar #37 of the Kansas City Royals delivers a first inning pitch against the Cleveland Indians during a spring training game at Goodyear Ballpark on March 01, 2021 in Goodyear, Arizona. (Photo by Norm Hall/Getty Images)
Jackson Kowar。(Photo by Norm Hall/Getty Images)

註1:Bobby Witt是位右投手,1985年選秀首輪第三順位,擁有16季大聯盟資歷(1986-2001),累積2465局與142勝157敗紀錄,生涯最後一季在響尾蛇隊拿下冠軍戒指。

註2:本文數據截至台灣時間6月7日賽前。

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