【MLB專欄】揚名立萬前的顛簸掙扎—巨人Logan Webb

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巨人與道奇的「百勝雄師對決」,由巨人4:0勝出,旗開得勝、先下一城,先發投手Logan Webb主投7.2局僅被敲出5支零星安打,沒有保送、狂飆10次三振,難以讓人想像超人般演出的他,正是生涯第一場季後賽登板,充分展現初生之犢不畏虎的氣勢。

Logan Webb生涯第一場季後賽登板就展現初生之犢不畏虎的氣勢。(Photo by Ezra Shaw/Getty Images)
Logan Webb生涯第一場季後賽登板就展現初生之犢不畏虎的氣勢。(Photo by Ezra Shaw/Getty Images)

根據紀錄,「在季後賽至少7.2局無失分,且投出雙位數三振」,Webb是巨人隊史第三人,前兩位是2010年的Tim Lincecum(對勇士)以及2014年外卡戰的Madison Bumgarner(對海盜)。若同條件但不限於巨人,Webb則是史上第31人,前一位是去年10月1日的Clayton Kershaw,可見有多不容易。

被瘋傳的推特GIF顯示,Webb投變速球和滑球的動作及姿勢一模一樣,且進壘點犀利,令道奇重砲們一籌莫展,10次三振中有8次是揮棒落空三振。

24歲的Webb並非今天才突然竄起,畢竟他明星賽後就是最亮眼的投手之一,是巨人能順利攻頂分區的關鍵人物,今年明星賽後,他繳出7勝0敗、防禦率2.71的成績單,K/BB值超過5,下半季累積的fWAR在全大聯盟的投手中排名第二,僅次於釀酒人Corbin Burnes。

然而Webb發光發熱之前,也是經歷了一番掙扎艱辛,並非一路順遂如意。

Webb出身2014年第四輪選秀,同輪的其他選手較知名的有Ryan Yarbrough、Jordan Montgomery和Austin Gomber,Webb運動天分優異,高中時棒足雙棲,曾締造單季防禦率0.49的表現,獲選所屬的地區優秀球員。進入小聯盟後,Webb朝向先發角色培養,農場階段的他遭遇兩件挫折事件─2016年動了Tommy John手術、2019年藥檢未過而被禁賽80場。

服完禁賽後不久,巨人將他升上大聯盟,生涯初登場的對手是響尾蛇,他先發5局只失1分,投出7張老K,拿下勝投,可惜接下來被運動家、紅雀打爆,雖然季末的最後兩場先發都是優質先發,防禦率仍然破5。去年的縮水球季,Webb卡住輪值一席,整季13場出賽(11場先發並列陣中第二),拿下3勝4敗,防禦率5.47,除了穩定吃局數以外,數據呈現退步,三振率下降,且7次觸身球是全大聯盟最多(並列)。

休賽季期間巨人補強了不少投手,競爭激烈,地位顯得岌岌可危的Webb不一定擔保能從大聯盟開季,但他春訓卯起來投了「17局僅失1分」的誇張成績,加上Alex Wood掛傷號,Webb適時把握機會、站穩腳步。

過往的Webb倚賴四縫線速球,但成效不彰,今年選擇將四縫線給「封印」,使用比率從去年的33.7%大幅下降到今年的9.8%,改以伸卡和滑球為主,碰到左打時用變速球應付。Webb的球質渾重,今年例行賽製造滾地球的比率(GB%)超過六成,不易被紮實擊球、減少長打與保送,讓自己發揮更多貢獻。

山不轉路轉,路不轉人轉,Webb透過調整投球策略,一口氣大躍進成為中流砥柱,從「邊緣」到「主力」,繼承巨人往昔「季後賽都會有強力投手應運而生」的印象,相信在今年的季後賽道路上,他還會帶給球迷們更多的驚奇。

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