世足對戰恩怨情仇》密不可分卻仇恨最深 英格蘭vs威爾斯

CARDIFF, WALES - JUNE 05: Wales fans show their support with a giant flag prior to the FIFA World Cup Qualifier between Wales and Ukraine at Cardiff City Stadium on June 05, 2022 in Cardiff, Wales. (Photo by Michael Steele/Getty Images)
威爾斯能否在擊敗英格蘭將是小組賽的一大看點。(Photo by Michael Steele/Getty Images)

文/破風

威爾斯足球在最近10年進入史上最光輝的時候,不僅重返國際大賽舞台,還偶爾有亮眼成績,還有Gareth Bale等球星加持,讓不少人重新認識這個在大不列顛之中最受忽視的領域。說威爾斯是最受忽視的一群,不僅是因為它的領土和影響力是英國最弱小的一個,還因為它們跟英格蘭的關係緊密得難以分割。

在羅馬帝國橫行歐亞非大陸的公元1世紀,羅馬人的鐵騎終於越過英倫海峽,踏進大不顛島南部,將現今英格蘭和威爾斯的領土併進版圖。及至羅馬帝國在公元410年結束在大不顛島的統治後,日耳曼民族分支的盎格魯-撒克遜人乘機入侵,留守的羅馬帝國凱爾特族遺民無力抵抗,只能西退到現在的威爾斯領土,繼續跟盎格魯-撒克遜人建立的多個王國分庭抗禮。及至九世紀,維京人入侵大不列顛島,令多個盎格魯-撒克遜人王國團結起來對抗,促成後來的英格蘭統一。後來以法國人為首的諾曼第軍擊敗盎格魯-撒克遜人,成為新的英格蘭王,並揮軍吞併威爾斯,逼使威爾斯改用英格蘭法,更將威爾斯改為公國,至此威爾斯和英格蘭成為同1個國家,直到如今。

威爾斯人當然沒那麼願意服膺於英格蘭人,所以一直都有對英格蘭作出零星的攻勢,可惜始終雙方實力差距太大,所以只屬於小打小鬧的風波。在1301年,英王愛德華1世更將威爾斯親王頭銜賜與皇儲,開始英國皇儲兼任威爾斯王的傳統。及至2戰後,大不列顛失去「日不落帝國」的地位,威爾斯才開始爭取到相對較多的權利,比如在1967年開始,英國制定新法例時的主語,從「英格蘭」變為「英格蘭及威爾斯」。及至1999年,威爾斯終於有自治政府法案,並於2006年獲得威爾斯國會可獨立制定法例的權利,至少在政治上的地位,跟蘇格蘭和北愛爾蘭處於同等地位。

所以相對來說,威爾斯在足球世界的地位遠比政治世界高很多,至少在十九世紀現代足球出現不久之後,就有威爾斯隊的存在。英格蘭在1872年跟蘇格蘭比賽,是國際足壇公認的史上第一場國際賽,七年之後,英格蘭就跟威爾斯第一次在足球場相遇,這場比賽只踢了60分鐘,結果英格蘭以2:1贏了。及後英格蘭和威爾斯每年都在由他們和蘇格蘭及愛爾蘭聯合舉辦的「英國本土錦標賽」交手,踢到1920年就是第32屆的時候,威爾斯終於以2:1的比分,史上第一次擊敗英格蘭,而拿到第2次冠軍。英國本土錦標賽在1983至84年這1屆之後停辦,威爾斯名宿Mark Hughes在這1屆比賽進球,助球隊以1:0擊敗英格蘭,拿到第12次冠軍,算是劃上完美句點。不過跟英格蘭的51次冠軍相比,威爾斯的成績始終差很遠。

2戰過後,英倫3島球隊開始加入國際足聯和歐洲足聯,英格蘭和威爾斯主戰場就從英國本土錦標賽,轉移到世界盃和歐洲盃。由於威爾斯隊一直積弱,在20世紀之中,1958年世界盃就是他們唯一能夠參與的大賽決賽圈,所以無論是世界盃或歐洲盃,威爾斯在資格賽跟英格蘭交手總是沒好結果。及至21世紀,威爾斯足球終於強起來,而且在2016年歐洲盃決賽圈跟英格蘭在分組賽交手,Bale在42分鐘還為威爾斯取得領先。可是英格蘭在下半場由Jamie Vardy追平,還在補時階段由Daniel Sturridge射進反超的致勝球,英格蘭以2:1擊敗威爾斯。於是在此前的世界盃和歐洲盃比賽之中,威爾斯對英格蘭的成績是1和9負。在卡達的賽場上,威爾斯可以第1次在大賽中擊敗英格蘭嗎?

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