在長人難為的年代 Deandre Ayton的驚奇之旅

·8 分鐘 (閱讀時間)

文/小鐵

22分19籃板,要不是讀秒時刻被老大哥Chris Paul搶走一個籃板,Deandre Ayton將寫下難得的生涯首場總冠軍賽20-20紀錄,但整場比賽存在感極強的他,明明身為太陽陣中唯一一個能產生顯著績效的「長人」,卻從季後賽至今都一直讓人驚艷,徹底打出三年前身為選秀狀元的身價。

不論太陽最後是否能用隊史首冠結束這個的球季,Ayton本季季後賽的表現,幾乎已經注定是一段驚奇之旅,兩年前,剛結束新人球季的他看起來像是一個要被質疑的決定,同梯第三順位的Luka Doncic、第五順位的Trae Young太過亮眼,尤其原本就有狀元呼聲的Doncic,其實和當時太陽隊總教練Igor Kokoskov還有斯洛維尼亞國家隊的緣分,對照一年後太陽在混亂中吵了Kokoskov魷魚,太陽依舊在西區墊底,不禁讓人擔憂這個狀元籤的選擇、以及這個狀元未來的養成可能。

其實客觀來看,當時陣中最大資產僅有Devin Booker、T.J. Warren、Josh Jackson三名側翼戰力的太陽,選擇身為待選頂尖長人、又是鳳凰城在地子弟的Ayton可說是再正常不過的決定,但是當時Ayton在NCAA就有一些讓人質疑的壞習慣和心態,再加上當時正處在勇士王朝的時代,勇士王朝延續了熱火LCD三巨頭而起的強權模式,更快的節奏、更廣闊的空間作戰讓聯盟轉變為速度、外線掛帥的後場持球時代,王牌後衛、頂尖側翼成了比賽的主角,比起Shaquille O'Neal和Tim Duncan的禁區頂尖對決,連續幾年由LeBron James、Kawhi Leonard、Kevin Durant展現巨大宰制力與交手焦點的戰場,似乎已經離長人遠去。

在這樣的時代潮流下,爭冠球隊需要的長人要嘛是曾為頂尖長人、後來甘於以「Stretch Big」之姿退居老三的Chris Bosh,要嘛像KD這樣直接具備側翼技術在外圍主宰戰局,或者換個角度不把KD當「長人」看待的話,勇士只需要Kevon Looney、JaVale McGee這種綠葉長人、甚或Draymond Green這種因時代而生的小球奇行種,就足以成為連續多年的爭冠強權。

.

🔥更多最新 NBA 精選好文:

Baby LeBron 還是 Young Harden?Luka 還沒準備好踏出生涯的後撤步⋯

打小球對公鹿來說不是簡單的決定,但他們得去試一試

史無前例的故事發展 太陽與CP3的驚奇之旅

.

.

時代潮流讓Ayton這樣的傳統派長人有些尷尬,論期待,天花板一直出現Patrick Ewing這種90年代頂尖中鋒模板的他絕非泛泛之輩,但論隱憂,被認為技能包比較適合在90年代生存的他卻又不免總被提出一些面對後衛的防守、進攻時空間限縮等在當代勢必會被挑戰的弱點,甚至即使他身為狀元,在選前選後卻不免有些質疑會說著,在這個時代下或許能護框也有外線射程的Mo Bamba、已經具備完整投射技能還有地圖兵器防守潛力的Jaren Jackson Jr.或最為生澀但天花板也最無可限量的Marvin Bagley III都有可能在未來比起Ayton更能生存。

這說明了在這個時代潮流下,「空間」與「外線」的重要性,於是這個時代被稱為大投射時代,長人的傳統價值一再被挑戰,儘管籃板依舊代表球權掌握、依舊被相信是比賽的重大關鍵,但這個以往是長人必爭之地的元素,卻可以被後場的積極稀釋,整體環境瀰漫著「無差別陣型」或是「全能佈陣」的風潮,彷彿比起以往分工明確的陣容,長人和後衛都必須向側翼靠攏,打造更多元的生存型態。

但幸好,時代總是告訴我們,聯盟或許存在顯學,卻不會是勝利唯一的風貌。在勇士拿下四年內第三冠、以及Ayton成為狀元的三年後,儘管聯盟依舊充滿著高速、多回合的攻擊決策戰,但包括聯盟MVP的兩大競爭者都是中鋒、再到近兩年季後賽再度由禁區優勢決定勝負,球賽似乎仍產生了變化。

Ayton的新人年,並沒有抹去選秀時外界對他「有時僅會有公務員心態」的質疑,對於攻防走位的進退維谷、數據好看之外不成比例的影響力、不是沒準頭但時機總讓人擔憂的外線等等,尤其身處因欠缺合格控衛導致已經多年未能建立有效攻擊秩序的太陽,更讓人對他的未來憂心忡忡,從他柔軟的投籃和水準之上的跑動能力,說他沒天賦絕對是騙人的,但不論是因為球隊問題或是天生的技能包差距,當Young用毫無距離限制的Logo Shot讓人如癡如醉、Doncic展現看起來就像下一個大三元製造機的全能身手時,Ayton甚至被擔心是個只能獨善其身且無法具備主宰力的輪替成員而已。

但事實證明,長人養成之所以困難,就是因為他們無論如何都難以成為起點,時代再怎麼演變,後場都是攻擊的開端,若你是年輕後衛或側翼,絕對不缺從外圍持球開始的磨練空間,但長人就得被動接受後場提供的機會,而且在越來越多一大四小、甚至五小的陣型下,長人都得面對考驗,從LCD巨頭或勇士王朝時期就開始的「點名」戰術,正是後衛乃至王牌側翼折磨長人的試場。

Ayton的難得,也正是在這個時間點開始發酵,2019年太陽終於想到要補強控衛,傳球技能點滿的Ricky Rubio開始讓Ayton知道只要他稍微用點腦、稍微積極一點,球就會掉到他手上,Ayton的進步不只是帳面上每場增加的1.9分,他把中長距離的出手數減少了三分之一,多數正是以往被認為不太必要的外線,Rubio重整了太陽過去紊亂無比的攻擊,太陽不再是那支墊底弱隊,甚至在開季Ayton因藥檢未過而禁賽的時候,太陽仍能只靠Aron Baynes當先發中鋒都能維持四成以上的勝率,換個角度來說,要不是Ayton發生這25場禁賽,或許太陽的結果就不會是和季後賽擦身而過而已。

去年休賽季控衛再升級至CP3,這個曾評價Ayton「好像從來沒人告訴他真正籃球該怎麼打」的王牌控衛,從練習時就給Ayton震撼教育,不只一次對他的耳提面命,甚至直接暫停練球把Ayton拉到他應該走的位置上,總之以這種近乎一對一私人訓練師的姿態,CP3完全用自己的方式指導Ayton「真正籃球該怎麼打」,比賽中也不時可見不論在場上或場下,CP3對Ayton的叮嚀從沒少過。

進攻上的Ayton已經有脫胎換骨之勢,雖然得分下降到三年最低的14.4分,但Ayton的命中率卻提升到生涯最高、聯盟第四的0.626,進入季後賽,Ayton更展現攻擊之外巨大的存在感,這可能是連太陽自己都不見得料想到的。而這也說明了在當今潮流下,長人能否突破這麼一道「對應後場」的關卡,差別就是展現存在感或是成為球隊擔憂缺陷的配角,

今年季後賽一路走來,Ayton最難能可貴的地方在於,面對湖人,他攻擊時可以單吃Andre Drummond、防守時可以正面阻擋Anthony Davis,面對金塊,他可以一對一和Nikola Jokic周旋,面對快艇的無中鋒陣型,他可以果斷往外撲防快艇任何一個持球者,如今在總冠軍賽首戰主守Giannis Antetokounmpo,也不至於在第一線就落居下風。

聯盟的確因為一大四小乃至五小的陣型而減少以往對傳統長人的使用,給了更多以往認知是「雙前鋒」的球員空間,以快艇Marcus Morris和太陽Jae Crowder為例,在他們生涯初期,都是三號為主、偶爾帶打小球陣型的四號,如今都是穩穩的四號位出發、甚至小球陣型的中鋒,傳統長人的上場時間減少,換個角度就是對於主力長人的要求更高,身為長人,只要被發現有能讓對手趁虛而入的巨大缺陷,教練就會寧可把時間交給稍有對抗性的前鋒甚至側翼,這都是現代長人的生存危機。

.