「奇怪,離開籃球之後,我怎麼更忙了?」45歲的Steve Nash談退休人生

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文/ 中壢小跑車

退休之後的NBA球星,都過著怎麼樣的生活呢?

其他人我不是很清楚,但身為節目主持人(broadcaster)、商業家、球團顧問、製片人,還有,籃壇傳奇… …,我們如今45歲的Steve Nash,似乎沒有變得比以前更清閒,反而… …還更忙了?

喔對了,我們是不是沒提到,他同時還是5個孩子的爸爸?

Nash目前擁有Vancouver Whitecaps和Real Mallorca的所有權,而後者近期重返了西班牙頂尖球隊之列。而在他待在Turner Sports的第二年,Nash同時參與了NBA和足球的相關報導--此外,他也是CTRL的共同創辦人,是一家以體育報導為專攻的媒體公司。

嗯對沒錯,他還身兼勇士隊的團隊顧問,不久前都還是。不曉得今年的NBA冠軍戰,是否令他感到五味雜陳呢?一邊是團隊,一邊是故鄉,煎熬啊。

「我不是一位夠優秀的代理人(not a great delegator),尤其是我常常把所有的東西都塞在我的手機和腦袋裡,」當Nash談到他那擠滿滿的時間表時說道。

「至於我人生No. 1的熱情跟優先事項,還是扮演好一位父親的角色,」Nash補充著。

他的孩子們年齡差距可大了,最小的是六週大的新生兒,最大的則已經滿14歲了。沒錯,就是2010年讓他成為「國民岳父」的雙胞胎女孩兒們。

「所以,我盡我所能的,讓所有事情的安排,讓schedule能圍繞在孩子們身上。我也盡量限縮我的長途旅程,即便是真的要出遠門,我也盡量找能帶上他們的那種。」

「總而言之,我們啊,就是會讓這些事情都能達成啦!但是,不得不說,這些事情林林總總加在一起,真的會很忙。」

「當我們面對如此多的興趣與熱情,不斷進行整合與提昇(refine),是過程中不可避免的一部份,也必須不斷地對自我提出why和how的反思,來讓整體過程變得更好。」

「這些工作都在持續進行中,而我也清楚,我正在做的,是很多我所熱愛的事情。」

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換句話說,宛如他在NBA「倒吃甘蔗,愈挫愈勇」的籃球生涯一樣,別人眼中遲暮又轉隊的31歲,卻是他開始連拿兩屆MVP的開始,我們的Nash在「人生」這場Game當中,端出一年比一年還要更好的「比賽內容」,為了家人也為了自己,仍然在不斷地在「進化」著。

這位入選名人堂的球員,還在大街小巷推廣著DAZN,將英超足球聯賽(English Premier League)納入其在加拿大的體育轉播服務(sports streaming service)當中。

這讓Tottenham的狂粉,Steve Nash自己,得以觀看Real Mallorca的賽事,而這支隊伍,在2016年初被Nash買下,合夥的商業夥伴有鳳凰城太陽的老闆們(ownership group),以及退役的美國足球運動員Stu Holden和Kyle Martino。

【註】DAZN是一家總部位於英國的跨國OTT服務提供商,主要提供體育賽事直播和視頻點播服務,from Wiki(有關足球的一切我不是很熟悉,歡迎大家指正,感恩!)

這個來自西班牙的隊伍,當時正處於第二級別(the second division),還一度在他們升到更高的級別之前(climbing back up the ladder),被降級至第三級。

「這真是令人難以置信,」Nash說。

這位充滿熱情的老闆,每年還會前往西班牙三次,只為了親眼看看他的球隊。這樣的熱情,不免讓人聯想到他小牛時期的老闆Cuban,也是對自家球隊有著滿滿的愛。

久遠又經典的一張老照片,承載著Dirk、Cuban和Nash年少輕狂的小牛歲月,連畫質都模糊得這麼令人陶醉。

壓垮Nash職業生涯的最後一根稻草,是他背部長年磨損累積下的傷病,不過在退休後的現在,他那擾人的背傷看起來不見了,至少外表看起來挺健康的。

「喔現在的話,我感覺還不賴啦」Nash說,「但有時候它們跟蟲一樣,時不時就會叮我一下,每天一點一點。其實就偶爾啦,但有時我狀態好得像飛起來一樣,有的時候我要移動身軀會有點困難。」

「只是我這個人天生坐不住,所以我每天還是會做點運動,打點球,或者應該說『不只一點』吧,哈哈哈。」

「我練習跟準備得很非常勤,因為這樣我才能下場打球。我可以做得更好,對此我深信不疑。這真的是構成我,Steve Nash,這個人很大的一大部分(指的應該是籃球),所以我仍然會保持自己的活躍。」

「肯定的是,有時我當下的狀態不是最好的,但整體而言,若要當個『週末戰士』(weekend warrior),在這樣的level上場奮戰,現在的我保證是沒問題的(笑)。」

Nash在2015年的3月正式退役,由於背部神經損傷,當時的Nash在球場上處處受限,甚至無法穩定地上場比賽。

在與鳳凰城太陽(兩次)和達拉斯小牛的比賽中,面對他曾經幫助他發光發熱的兩支隊伍,Nash意識到「我雖然還能打,但要在這樣高水準的比賽中,穩定做出貢獻,可能… ….真的不太行了」。

於是他以湖人球員的身分宣告退休,毅然決然地離開這個讓他奔馳了十數年的舞台。

延伸閱讀: 【Steve Nash 退休聲明】籃球之後的第二人生

「我啊,花了整整2年才瞭解到這一點,」Nash說。

Nash的成長過程,多半在加拿大維多利亞渡過,12、13歲前,他僅接受過足球和冰球的訓練,籃球的話,要再過一些時間,才會走進他的生命。

在維多利亞那裡,他開了一間以自己名字命名的運動健身俱樂部「Steve Nash Fitness World and Sports Club」,也時常更新自己的社群媒體。或許,某種意義上來說,我們Steve Nash啊,也是一位喜歡跟粉絲互動的「館長」(笑)。

只是現在的他,不在加拿大,也不在他出生的南非,而是跟妻兒定居於洛杉磯一帶。

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Steve Nash作為一位劃時代的、獨樹一幟的Playmaker,在生涯期間一共入選8次明星賽,雖然在30多歲的年紀,黯然離開了充滿回憶的小牛,卻一如他所加入的新隊伍「鳳凰城太陽」,浴火重生地拿下2次MVP和年度助攻王,像顆烈日一般冉冉升起,再攀人生新巔峰,並在去年9月入選了籃球名人堂

「回想起來,當時的我絕不會猜到,我竟然會打了18個賽季。我真的是很幸運,不可思議地幸運。」

「但這說來也很奇怪,因為在過去的一年半,甚至兩年的時間裡,我真的很掙扎,真的真的很想(找回籃球),一如既往(As bad as ever)。於是,我花了很多的時間和精力,盡可能多去碰球,多多去Play」。

「我有點像是那種『什麼都是最後一個知道的,最後一個看到』的人(I was kind the last to know, the last to see)。但從某種意義上說,這也讓我凡事都不留遺憾。」

延伸閱讀: 從來就無需打得像誰!Steve Nash 就是無與倫比的時代標竿

就像其他對NBA感興趣的觀察家(observers)一樣,Nash在今年夏天,也親眼見證了NBA自由球員又一次像「移民潮」(migration)一般的遷徙,因應這個球星們的合縱連橫,會導致改朝換代的10’s潮流,還有即將到來的、未知的20’s。

「我覺得很不錯啊(I’m fine with it),這是一件好事。我認為這是市場和聯盟,及其全球化、社群媒體和關注量所帶來的,自然而然的演變(natural evolution)。」

「球員們開始意識到,自己在這台『機器』中是不可或缺的一部分,因此他們可以展現自身的力量(flexing their muscle),可以這麼說吧。」

為此,Steve Nash抱持著樂觀的態度,他相信聯盟和球員工會(players association),將會根據彼此的需要,逐步去適應並找到屬於他們的那個共同點(common ground)。

「如果人們還在思考著『改變』是否是必須的話,那我們可以肯定地說,『是的』,而且這也是令人感到興奮的。這使得NBA在很多方面,都已成為了一個『為期12個月』的聯盟,」Nash說。

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當被問及,他是否願意將自己的投資組合(ownership portfolio)擴展到NBA時,Nash表示他很感興趣,但實際上可供的選擇是有限的。

「30支隊伍,也就只有那麼多的球團的經營權(franchises),而根據現在比賽進行的方式(the way the game’s going)、聯盟帶來的成功和能見度、球隊的概況、球隊的經營者主人,… …我認為現在並沒有太多人,會馬上想要脫手不玩兒了。」

另外,雖然說他作為勇士隊顧問一事,是個一年一簽的合約,但Nash還是希望他能夠回歸這個團隊,「我們大概在下個月左右就會知道了。」

正如我們前面所述的,身為加拿大人的Nash,面對剛剛結束的總冠軍賽,他的情緒顯然難以保持平靜,那種複雜的感覺實在是難以用言語形容。畢竟他心繫的還是勇士隊,本人也表示「我對勇士這個團隊的忠誠(loyalty),是不會改變的」。

「但看到多倫多暴龍的勝利,以及整個加拿大彷彿被點燃、爆發--那樣的光景,著實令人動容,令人慷慨激昂,」Nash說。

多倫多暴龍在季後賽有多麼出色,全世界都有目共睹,但是那種「一個國家,擁抱著一支隊伍」的氛圍,以及那樣的團結,所帶來的回憶與感動,對於大半生在美國打拚的Steve Nash來說,想必是心中無以取代的寶藏吧。

"Very proud",驕傲、自豪,Nash這麼形容著。看來這一座冠軍,對他來說,恐怕不只是一座冠軍、一座金盃,或是一枚閃亮亮的、身為籃球人都夢寐以求的戒指,這麼簡單而已。

最後,順帶一提,大家在往後的日子裡,會更常看到Nash喔。因為不久前Associated Press報導,Nash除了將繼續為Bleacher Report講評足球賽事,也即將加入同屬TNT,參與NBA的播報。

沒錯,就是那個有著O'Neal、Barkley、Reggie Miller、Steve Smith、Kenny Smith,還有Chris Webber、Grant Hill和Kevin Garnett的「夢幻NBA播報團隊」,TNT。

至少對我來說是「夢幻」啦,加了Nash之後,我更是找不到其他形容詞了。

:下班後要不要跟O'Neal他們打一場?我、你、 Hill跟Weber,加上攝影大哥這樣。
:好啊,但我不打五號喔,看你們誰要去扛中鋒,我隔天不想坐輪椅上班。(設計對白)

總之,不知道為什麼,Steve Nash的退休生活,比還沒退休以前更忙碌了。但值得高興的是,45歲的他似乎樂在其中。即使隔著螢幕和冰冷的文字,我彷彿還是能看見他的笑容,那種發自內心的快樂。

就像他總能算準時間,不多不少,就在發球後的7秒鐘之內,輕鬆寫意地,為隊友送上那渾然天成的助攻那樣。

「啊,又完成了一次快攻呢,」他微微笑著。

而這次,Nash的助攻,將不只帶給兩個人快樂。可能是一群孩子、一個家庭,也可能,是一整個世代。

祝福Steve Nash。

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