高爾夫》那些年的業餘球王系列19:史畢斯

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【羅開新聞中心Minsey Weng文 圖╱Getty Images╱美巡賽提供】如果Patrick Cantlay(派崔克‧坎特雷)晚幾個月轉職業,Jordan Spieth(喬丹‧史畢斯)恐怕永遠當不了業餘球王,不過這就是業餘世界排名的特色,只要力守第二名,隨時有機會以不費兵卒的方式更上層樓。

時間拉回到2012年夏天,當時十八歲的史畢斯帶領德州大學贏得NCAA全國錦標賽冠軍,接著在舊金山Olympic Club(奧林匹克俱樂部)進行的美國公開賽又打出明日之星的氣勢,週末兩天分別擊出六十九和七十桿,以並列二十一勇奪業餘組冠軍,並攻佔業餘世界排名之巔。

當然,一切還得拜年長兩歲的坎特雷提前離開業餘高壇所賜,不過史畢斯僅僅待了五週,便把王座讓給氣勢更旺的華盛頓大學之星Chris Williams(柯瑞斯‧威廉斯),後者兩度上位共統治了四十六週。

儘管如此,球王就是球王,因為這關鍵的五個星期,史畢斯轉戰職業後才能齊名Rory McIlroy(羅瑞‧麥克羅伊),雙雙擁有業餘和職業世界第一的資歷。

來自達拉斯的史畢斯,2009年在U.S Junior Amateur Championship(美國青少年業餘錦標賽)一戰成名,不過更大的成就是在隔年以外卡參加HP Byron Nelson Championship(拜倫尼爾森錦標賽),也讓他成為自1993年的Tiger Woods(老虎‧伍茲)之後,主辦單位首位邀請的高中業餘選手。

相較於當年伍茲遭到淘汰,史畢斯展現成熟的球風,前三回合都是六字頭佳績,宛若巡迴賽中的頂尖好手,決賽日的前十洞也保持在競爭行列,直到最後六洞才出現狀況,從原本的並列第七掉到並列十六,最後成績剛好和年紀一樣。

一年後,史畢斯又回到自己熟悉的TPC at Four Seasons(四季球場),前三回合落後四桿,可惜重蹈去年的覆轍,收尾四洞花了六桿,爆出七十七桿,落居並列三十二。

靠著這兩場美巡賽的優異表現,加上2012年Valero Texas Open(德州公開賽)再斬獲並列四十一,史畢斯的業餘世界排名躍居第三位,不過與坎特雷的差距甚大,即使後來在美國公開賽的佳績也不足以超前,但對手因轉職業而除名,進而榮登史上第十九位業餘球王。

同年底,在沒有取得任何巡迴賽資格的情況下,史畢斯仍然決定加入職業陣營,結果2013年把握住有限的外卡出賽機會,不但順利取得臨時會員資格,七月中更以一座John Deere Classic(約翰迪爾菁英賽)冠軍直接打開美巡賽,年終贏得一生只有一次機會的最佳新人。

史畢斯在2015年全面爆發,單季勇奪五勝,包括連贏前兩場大賽,奠定了二十六週球王的基礎,不過自從2017年在英國公開賽笑擁第十一座美巡賽冠軍,並取得生涯大滿貫聽牌機會後,從此不知贏球為何物,世界排名一路滑落至目前的八十四位。