【MLB/Kumi】Mookie Betts 從「心」出發

·Yahoo奇摩運動專欄作家
洛杉磯道奇外野手Mookie Betts。(Photo by G Fiume/Getty Images)
洛杉磯道奇外野手Mookie Betts。(Photo by G Fiume/Getty Images)

文/Kumi(訂閱《MLB星系》,享受更多MLB專業好文)

紐約洋基隊名人堂傳奇捕手Yogi Berra曾言:「棒球比賽90%都是關乎心理層面(Baseball is 90% mental)。」

這句話聽來雖然有些老掉牙,但箇中滋味只有走過的人才能體會,近期擺脫低潮找回手感的洛杉磯道奇隊強打Mookie Betts,就是會對老前輩這番道理點頭稱是的其中一人。

開季低潮

自從在2018年成為史上第一位於同年囊括金手套、銀棒獎、打擊王、MVP及冠軍戒的球員後,外界自然習慣以高標準檢視Betts的表現,他在重磅交易轉戰道奇、一場球都還沒打就收下12年3.65億美元合約後,也沒讓洛城球迷失望,在不少強打都因疫情發揮失常的狀況下,不僅持續繳出MVP等級身手,更重要的是,徹底實現道奇當初發動交易的目的,順利收下自1988年的首座冠軍。

球員畢竟是人不是機器,要每年都能符合期待談何容易,Betts去年就受到傷病侵擾,上半季遇到包括下背僵硬、左肩痠痛,過敏等問題,明星賽過後則持續與因骨刺導致的髖關節傷勢對抗,整季出賽122場是自2015年以來(扣掉縮水賽季)新低,僅跑出10次盜壘,OAA值(出局製造值,註1)-2則首次降至聯盟平均之下。

Betts休賽季並未動刀處理骨刺問題,僅靠復健等訓練就投入新球季,4月的表現卻只是讓眾人對他的健康狀態抱持更大疑慮。自開幕戰後從洛磯左投Kyle Freeland手中夯出二壘安後,他便迎來41打數僅7安的低潮,前11場比賽不僅只有1支長打,還沒有任何一顆出色擊球(Barrel)(註2)。

當時被問及是否是傷勢帶來影響,Betts直截了當表示:「是我自己的問題,我不能怪我的大腿,不能怪其他地方,表現這麼差都是我個人的問題。」這位資歷9年、已見過不少大風大浪的明星外野手坦言,「當很多事都出錯的時候,很難專心在一件事上,我知道心態上必須保持堅強,但我沒做到,我不夠堅強到能成為隊友的後盾,只是不斷受到影響、然後讓事情惡化。」

洛杉磯道奇外野手Mookie Betts 2022開季遇上大低潮。(Photo by AAron Ontiveroz/MediaNews Group/The Denver Post via Getty Images)
洛杉磯道奇外野手Mookie Betts 2022開季遇上大低潮。(Photo by AAron Ontiveroz/MediaNews Group/The Denver Post via Getty Images)

場外的課堂

既然知道問題不是在打擊區上,那麼解方或許也在球場外。

Betts 在一個偶然的契機下開始聆聽有聲書,通常吸收心靈類相關書籍,「我知道這聽起來有點陳腔濫調,但確實有用,不是讓你馬上就突破低潮,但可以建立一些看事情的角度,也對我帶來幫助。」

「這也是為什麼我在場上更常笑的原因,」Betts提到自己的改變時如此表示,「這項運動是由不得我們為自己的低潮沮喪這麼久的。」

至於書單?Betts受訪當下時說自己正在聽知名演員Will Smith的書,先前則聽過前美國海豹突擊隊員、馬拉松好手David Goggins的回憶錄《不能傷害我(Can’t Hurt Me)》。

在熟悉的棒球場上受阻,Betts沒有讓自己困在原地,因為踏出打擊區,有一片更遼闊、未知的世界。被問及除了家人,有機會的話會想要與誰共進晚餐時,Betts選了Goggins、Smith以及美國前總統Barack Obama。之所以沒有選擇其他運動員,不是因為不重視他們的觀點,而是他更好奇上述這些人的人生經驗,「我以前從未想過自己會分享這樣的想法,但你看現在我就在這裡了。」

Betts所說的「這裡」,是指他當下的狀態,嘗試以不同角度看待事物後,他的心態也反映在表現上,隨著時序進入五月,球迷熟悉的MVP又回來了。單月扛出12轟、27打點、31得分、攻擊指數1.157的成績,上次聯盟有選手一個月內繳出12轟、30得分的成績,已經要追溯至2010年9月的科羅拉多洛磯隊明星游擊手Troy Tulowitzki。

洛杉磯道奇外野手Mookie Betts。(Photo by G Fiume/Getty Images)
洛杉磯道奇外野手Mookie Betts。(Photo by G Fiume/Getty Images)

無形的力量

身為打線核彈頭,Betts的復甦除了能成功為球隊開啟攻勢外,他更常展現在臉上的笑容,也成為陣中無形的力量。

總教練Dave Roberts就指出,現在的Betts是來到道奇後,看上去最開心的時刻,「Mookie狀態最好的時候就是他讓工作這件事變得開心,他是真的上場打球,而不是刻意想要讓付出收到成效,(這種心態)常常會帶來額外的壓力,也會影響表現。」

Roberts受訪時最常用「有魅力(Magnetic)」以及「能引起共鳴(relatable)」兩個詞來形容子弟兵,「有魅力這件事只有幾位球員能做到,Mike Trout就是其中之一,但Mookie的身材條件其實沒有Trout這麼好,也沒有Aaron Judge這麼高大,不過對我來說這就是他的魅力所在,加上他的笑容,只要他在場上繳出好表現,就能讓很多人產生共鳴,讓大家想要更了解他。」

外界仍會持續以高標準檢視這位道奇強打,就算走過這次低潮,162場的賽季還很長,未來依舊免不了再次遇到大雨侵襲的時刻,不過相信Betts會再次從書單裡找到解答。

畢竟Berra不是說了嗎?棒球90%是心理戰,把自己準備好,就能帶給對手無形的壓力。就如Roberts所言:「他可能會有很多『我夠好嗎?』的質疑,但只要那個球衣背後寫著Betts的人走出來,大家都會知道,現在是誰即將踏上打擊區。」

註1:以外野手而言乃考量移動距離、所需時間、球飛行方向計算出接球機率,假設接球機率為75%,成功接殺就會獲得0.25OAA,反之則為-0.75OAA。

註2:指在某個擊球初速與擊球角度兩項標準的搭配下,能產出至少5成打擊率兼之1.500長打率的擊球成果。依據上季標準,Betts在前11戰中至少應產出3顆符合此一標準的擊球。

精采運動影音