MLB 話題人物》渾然天成的棒球之子 Vladimir Guerrero Jr.

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文/正義鷹大俠(訂閱《MLB星系》,享受更多MLB專業好文)

日前大聯盟官方公布2021年明星賽先發名單,上半季兌現超級大物潛能、爆發驚人成績的藍鳥「星二代」成員之一Vladimir Guerrero Jr.,在美聯一壘手的票選中拿下最高票,生涯將首度參與仲夏夜經典。不只如此,他的得票數也睥睨所有候選者,且支持度高達75%,等於每4名投票者就有3人將票蓋給他,遠勝擁有63%得票率、前半季捲起千堆雪的「二刀流」大谷翔平。但其實早在18年前,年幼的小V葛就曾在大聯盟賽場上嘗過人氣王的滋味。

Vladimir Guerrero Jr. 擔任一壘手獲肯定。(Photo by Nick Cammett/Diamond Images via Getty Images)
Vladimir Guerrero Jr. 擔任一壘手獲肯定。(Photo by Nick Cammett/Diamond Images via Getty Images)

2003年,效力蒙特婁博覽會隊(今國民隊)的「老V葛」Vladimir Guerrero季後即將進入自由市場,當時小V葛才4歲。就在該季9月17日的主場最後一戰比賽結束後,深知自家球隊小廟容不了大佛的球迷開始鼓譟、期盼看板球星能現身並送上最後的道別。聲聲呼喚下,Guerrero終於緩緩走出休息區,全場立刻炸鍋似地報以排山倒海的掌聲與喝采!沐浴在榮光與離愁中的老V葛,原以為這一刻的致敬全都專屬於自己,孰料回頭一看,這才發現穿著整套迷你版博覽會球衣、一臉胖嘟嘟的小V葛,已經被隊友Andres Galarraga帶到自己身後,年幼的長子顯然才是另一波滿場喝采聲的引爆點。

時光似箭,對於當年博覽會隊主場Olympic Stadium的印象雖已模糊,不過當小V葛2018年隨藍鳥重遊舊地、準備在此進行一年一度的春訓最終戰時,他依舊迫不及待、一進休息室就找起兒時記憶最鮮明的那台霜淇淋機。怎奈景物已非,好在略顯失落之際他並未讓全場球迷失望。

當時仍是小聯盟選手的他換上球團特地準備、和父親在北國時相同的27號背號球衣,並在賽末決勝點頂住壓力、轟出再見全壘打,又一次令全場陷入瘋狂、嘶吼著要這名大物返場致敬。而跨越時空、相隔15年的沸騰場景,似乎也呼應了Guerrero Jr.天生就該是為棒球而生。

身為8名手足中的老大,小V葛不只繼承父親姓名,或許也是當中最具棒球天賦的孩子。根據一手帶大他的阿嬤Altagracia表示,愛孫「才剛剛學會走路就喜歡棒球」,因此買了支小木棒給他,「如果(家人)不投球給他打,他就會在家裡揮棒、打破任何東西,像是碗盤和玻璃。」

為了「防災」,家裡人會設法找出任何能形塑成球的圓形物體,諸如餐巾布、檸檬,好滿足小小V葛的揮棒渴望。有時候就連父親的博覽會隊友,包括二壘手Jose Vidro、游擊手Orlando Cabrera都會參一咖,餵球的叔伯不是全明星就是金手套,簡直星光熠熠。

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「一切都是從蒙特婁開始的,」回憶起孫子與縫線球結下的不解之緣,Altagracia說道:「(每年季後)回多明尼加前,我都會去沃爾瑪百貨搜刮成袋的威浮球,好讓他總是有球打。」

隨著父親結束博覽會生涯,Guerrero全家也跟著移居洛杉磯。加盟天使首年開季,老V葛就常帶著小V葛到場邊、趁著練球空檔投球給兒子打。「相信我,這孩子才5歲、看來卻跟12歲沒兩樣。」當時天使隊的有線電視節目製作人Dawn D'Agostino回憶:「我正在工作,而Vladimir Jr.朝我跑來,有如一株樹幹,現場歡欣熱鬧,他看來像頭小熊。」

「他開始玩打擊、投球……然後衝上家人坐的前排觀眾席,抓起幾瓶牛奶、背靠著座位,像是坐在躺椅上那樣狂飲起來,再把瓶瓶罐罐塞進袋子裡,跑回場上開始揮棒。」

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當老爸上場比賽或是球隊開始練球時,小V葛就移往天使球場的室內打擊籠,投球任務則改由叔伯代勞,「他揮起棒來彷彿已經是30歲,」至今仍擔任天使轉播球評的Jose Mota,回想起小V葛跟著父親在天使的那段時間所展現的早熟和天賦:「當時我想,這小子真是個棒球狂粉。」

雖然兒子擁有大把潛質,但身為父親的老V葛明言從不逼迫小孩一定要打棒球或是熱愛棒球。就算願意貼身指導,到了孩子慢慢長大、加入球隊,該是放手讓別人訓練的年紀時仍不例外。「我不想讓他看到我,也不想讓他有壓力。」聊到小V葛學生時期出賽時,自己在旁觀戰卻刻意不露臉的做法,Guerrero滿是關心,卻又半開玩笑地道:「我不想讓他趕我走,但又非得到球場去看個究竟(才安心)。」

直到如今,小V葛即使上到大聯盟、成為了眾所注目的閃耀新星並打出成績,稚嫩臉龐也隨著晉身為人父早已不復見,父子倆依舊保持著緊密聯繫。一如當年那個小小身影,使勁模仿著老爸打擊前先摸摸頭盔上的黏答答松焦油、用白色繃帶纏繞手指,以及敲出全壘打繞壘時以手指天的美好舊日時光。

Vladimir Guerrero Jr.(圖右)與奶奶Altagracia Alvino(圖中)。(Rick Madonik/Toronto Star via Getty Images)
Vladimir Guerrero Jr.(圖右)與奶奶Altagracia Alvino(圖中)。(Rick Madonik/Toronto Star via Getty Images)

「我知道他會跟隨著父親的腳步,只是不曉得會走這麼遠。」提及孫子如今的成就,現年68歲、已是滿頭白髮的阿嬤Altagracia似乎頗有感慨:「但是現在我了然於胸,他會闖出一番大事業。」

棒球之子在棒壇闖出一番大事業,應當也是恰如其分吧?

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