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「蠻牛」Rafael Nadal 紅土之王

Rafael Nadal在紅土上滑步的藝術可謂完美。(堡壘文化提供)
Rafael Nadal在紅土上滑步的藝術可謂完美。(堡壘文化提供)

【圖、文提供:堡壘文化

在網壇上,他(Rafael Nadal)擊出最強勁的一擊。球以不規則的角度彈跳。他的正拍簡直是太離譜了。―安迪.莫瑞(Andy Murray)

紅土高手在紅土上會採取特定的技巧和戰術。一個主要的考量點是球的軌跡。為了能夠利用球在紅土上的高旋轉,球員會擊出強勁的上旋球。切球也很有效,特別是反手拍,把球打在非常接近地面的位置,藉此防止對手在回擊時進行攻擊。

紅土上的步法幾乎是一門藝術,相當於芭蕾舞。許多地中海和南美洲球員花費數年時間完善他們在球場上滑步到位的方法。基本上,有兩種類型的滑步,第一種是在球員擊球之前,他們跑向球,滑步,平衡然後擊球。第二種是在球員擊球之後,回球來得太快以至於他們被迫要在跑動中擊球,然後以滑步滑行,改變方向,並迅速回到回防位置。

底線後方的移動戰術至關重要。在硬地球場和草地球場上,在允許的情況下,球員通常在來回擊球期間維持在底線附近。但在紅土上,地面擊球造成的高彈跳會迫使他們向前奔跑,以半截擊方式擊球,或者向後跑去接非常高的彈跳球。

放小球在紅土比賽中遠比其他場地更常見。這並不一定是因為球彈得較低,更重要的是,由於對手通常會固守在底線較深站位,他們自然需要往前跑上網才能接得到小球。

那麼身體素質呢?紅土的比賽用時通常比草地或硬地比賽更長,往往動輒3小時,對腿部造成的傷害是嚴酷的,端看在這場地上抽筋的球員人數就足以證明。

紅土高手的裝備略有不同。最重要的是球拍穿線。一些職業球員在紅土上會使用較粗的線,咬住球的時間較長,讓他們可以擊出更多的上旋。或者他們選擇更硬、磅數更高的線,在不把球打過長的情況下,還能製造出更多的旋轉和力量。有些人為了在擊出強烈上旋球時獲得更多的力量,甚至會稍微降低網線的拉力。

擊出更高旋轉會使拍線在線床內有更多的移動,塵土顆粒會卡在拍線之間並造成磨損。這難免會導致更多的拍線斷裂。在職業比賽,看到一名球員在單場比賽中打斷6支或更多球拍都是很正常的。

在紅土上,球員也會穿著特定球鞋,通常鞋底上有人字型溝紋,抓地力強,有利於滑步,最關鍵是鞋底不會卡太多泥土。但總會有一些紅土會卡住,因此,球員用球拍將卡著的泥土拍落也是很常見的。

不要指望球員在賽後離開球場時,身上不會沾染到一絲紅土。一個翻滾,他們很可能就會全身沾滿紅土。

髒衣服;髒球鞋;漫長並艱難的多拍來回;累,抽筋的腿。沒錯,紅土是讓球員最痛苦的場地。而像納達爾這樣能夠承受最大痛苦的人,最終卻也是最成功的。正如納達爾曾經這麼說:「在我的職業生涯中,我學會了享受痛苦。」

紅土之王:拉法.納達爾(Rafa Nadal - The King of the Court)

書籍介紹

本文摘錄自 第4章 紅土網球

作者:Dominic Bliss

譯者:李伊婷

出版單位:堡壘文化

出版日期:2022年10月5日

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