【專欄】「普雷希斯們」的財富翻身機會來了!

·Yahoo奇摩運動專欄作家
「普雷希斯們」的財富翻身機會來了!(作者提供)
「普雷希斯們」的財富翻身機會來了!(作者提供)

隨著南非名將Charl Schwartzel(查爾‧希瓦札爾)在倫敦市郊的Centurion Golf Club(百夫長高爾夫俱樂部)獨得四百七十五萬美元的豐厚報酬,由「大白鯊」Greg Norman(葛瑞‧諾曼)領軍的「超級聯盟」-LIV Golf Invitational Series(利夫邀請系列賽),正式打響對決美巡賽和世巡賽的第一戰。

儘管同期間在大西洋另一端上演的RBC Canadian Open(加拿大公開賽),現場集結當今世界球王Scottie Scheffler(史考提‧薛夫勒),以及Rory McIlroy(羅瑞‧麥克羅伊)、Cameron Smith(卡麥隆‧史密斯)、Justin Thomas(賈斯汀‧湯瑪斯)和Sam Burns(山姆‧伯恩斯)四位十大高手,不過焦點幾乎都集中在倫敦的利夫開幕戰。

美巡賽執行長Jay Monahan(傑‧莫納罕)在敵對巡迴賽開球三十分鐘後,如預期嚴懲這些「跳槽選手」,Phil Mickelson(菲爾‧米克森)、Dustin Johnson(達斯汀‧強森)、Sergio Garcia(瑟吉歐‧賈西亞)等十七位會員遭到禁賽,未來將無法參加或以贊助名額出席所有美巡賽認證的賽事,包括五十歲組的冠巡賽,聯邦快遞盃排名自然跟著除名。

然而,總獎金高達二千五百萬美元的倫敦邀請賽豪華落幕,南非軍團成為首站大贏家,其中主戰場在世巡賽的Hennie du Plessis(亨尼‧杜‧普雷希斯)搶下價值二百一十二萬五千美元的第二名,而被美巡賽「開除」的Branden Grace(布蘭登.葛雷斯)並列第三,落袋獎金只比後來衛冕加拿大公開賽的麥克羅伊少了六萬六千美元,加上Louis Oothuizen(路易‧威斯泰森)組成的「Stinger GC」團隊冠軍,四人又帶走了三百萬美元,各得七十五萬美元。

希瓦札爾、威斯泰森和葛雷斯都是見過大世面的美巡賽冠軍,年僅二十五歲的普雷希斯則不然,2015年轉職業後僅僅贏過兩場三回合的南巡賽冠軍,即使列入世巡賽和挑巡賽的收入,累積獎金不到一百萬美元,但拜美巡賽禁令所賜,以世界排名一百三十四名身份出現在首場利夫邀請賽,結果才打三天高爾夫就落袋二百八十七萬五千美元。

從上週的四十八人參賽名單來看,許多跳槽的美巡賽球星近況都不太理想,曾經在2011年披上名人賽綠夾克的希瓦札爾就是最佳例子,上一勝是2016年的Valspar Championship(威仕伯錦標賽),世界排名從當時的二十強之林滑落,暫居一百二十五名,不過職業比賽每週都是全新的開始,這趟倫敦之旅滿載而歸,一役進帳逼近美巡賽生涯獎金20,912,493美元的四分之一。

當然,知名球星或許要承受失去美巡賽舞台的損失,但至少先拿到可觀的「轉枱費」,像米克森據傳獲得兩億美元的價碼,前世界球王強森一億兩千五百萬美元,而即將加入的Bryson DeChambeau(布萊森‧迪尚波)也有破億美元的身價,這三大利夫看板人物在美巡賽的首屆Player Impact Program(球星影響力)分居二、五和七名。

有錢確實可以任性!利夫系列賽的背後金主為PIF(沙烏地公共投資基金),資產管理規模超過五千億美元,近年來積極透過投資運動相關事業來提升沙國聲譽,例如舉辦拳擊和F1賽事,去年更以三億英鎊收購英超足球隊紐卡索聯,現在再把觸角伸進美巡賽獨霸的職業高壇。

事實上,這個沙烏地國家主權基金從2019年就開始主辦世巡中東系列賽的PIF Saudi International powered by SoftBank Investment Advisers(沙烏地國際賽),每年花大把美金邀請世界球星大駕光臨,強森幾乎連贏前三屆冠軍,2020年以兩桿之差敗給北愛爾蘭名將Graeme McDowell(葛雷米‧麥克道威爾),如今兩人都順勢加入利夫邀請賽。

可以預見的是,在獎金超級多的吸引力下,接下來應該會有愈來愈多美巡賽球星選擇跳槽,但暫時塞不滿四十八人的黃金陣容,所以對於那些名氣差很大的「普雷希斯們」,可要好好把握難得的財富製造機會,迅速賺取未來進軍更高舞台的資金和彈藥。