【專欄】「超級聯賽」借殼上市

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「超級聯賽」借殼上市。(作者提供)
「超級聯賽」借殼上市。(作者提供)

隨著美巡賽年度旗艦大賽-The Players Championship(球員錦標賽),2022年將一口氣從原本的一千五百萬美元跳增至二千萬美元。回顧十年前,扣除掉秋季賽及大賽同週進行的次級賽,一般美巡賽的總獎金為五百萬美元起跳,只要達到八百萬美元便是頂級賽事,包括四大賽,當時球員錦標賽以九百五十萬美元獨領風騷。

如今,非美巡賽主導的四大賽,上季除了美國公開賽為一千二百五十萬美元,另外三場都是一千一百五十萬美元,本季可望繼續成長。世界排名積分相當的WGC系列賽,以及兩場季後賽全都是一千一百五十萬美元,「老虎」Tiger Woods(老虎‧伍茲)、Arnold Palmer(阿諾帕瑪)和「金熊」Jack Nicklaus(傑克‧尼克勞斯)的三大名人邀請賽,總獎金都是一千零五十萬美元。

2021-22年球季將打造十一場千萬美元級的大賽,包括五大賽、一場WGC系列賽、季後賽前二部曲和三大邀請賽,冠軍至少進帳一百八十九萬美元,球員錦標賽更高達三百六十萬美元。

從2022年起,美巡賽除了原本的CBS和NBC兩大無線電視合作伙伴之外,將提供OTT串流媒體服務的ESPN+納入行列,建構起更全面的賽事傳播體系。

儘管美巡賽轉播合約總價值被列為商業機密,不過根據美聯社先前報導,所有版權加在一起,九年合約可能超過七十億美元。對於美巡賽的這份龐大收入。美巡賽也代表策略聯盟伙伴LPGA巡迴賽進行磋商,和美國高爾夫頻道達成九年合同,大大增加LPGA的曝光率。

美巡賽總獎金一年高過一年,吸引到全世界各國球星前進美利堅,日前又與歐巡賽聯盟,看似一枝獨秀打遍天下無敵手。不料,競爭者橫空出世,背後是沙國主權基金PIF(Public Investment Fund;沙特公共投資基金)的LIV Golf Investments(利夫高爾夫投資公司)突然殺出,平靜湖面泛起漣漪。

亞巡賽日前正式宣佈與利夫高爾夫投資公司簽署十年合作協定,雙方將共同推出全新系列賽。合作協定未來的十年裡,在亞巡賽增加每年十場的新賽事,新賽事舉辦及賽事獎金總投資金額超過兩億美元。

十年兩億就是一年兩千萬美元,一年兩千萬十場比賽就是一場兩百萬美元,亞巡賽單站的總獎金突然從新冠疫情前的三、五十萬美元,一躍成長到了百萬美元級數?其實,注資亞巡兩億美元只是個開頭!

這背後有推動多年卻未成真的Premier Golf League(高爾夫超級聯賽)的影子,企圖以高獎金吸引頂尖球星的新聯盟。希望遊說全球四十八位頂級名將參賽,分十二隊、每隊四人競賽,主打團體賽概念的聯盟,聯賽獨立於美、歐巡賽之外,自然面臨歐美雙方的敵意狀態。

據了解,超級聯賽採全年共十八站賽事,其中十場在美國本土舉辦,每場比賽僅打三回合,不設淘汰線,全年總獎金高達兩億四千萬美元,單站冠軍二百萬美元,年度總冠軍一千萬美元獎金,另有四千萬美元的球隊獎金,年終表現最佳選手可能進帳五千萬美元。

眾所周知,如今的World Golf Championships(世界高爾夫錦標賽,簡稱WGC),是由前世界球王和高爾夫名人堂成員「大白鯊」Greg Norman(葛瑞‧諾曼)最起初提出「World Golf Tour(高爾夫世界巡迴賽)」的想法。

1994年,在當時美巡賽執行長Tim Finchem(提姆‧芬謙)的多方圍堵下,高爾夫世界巡迴賽胎死腹中。

如今,利夫投資聘請諾曼擔任執行長。新仇舊恨,加上有石油基金的金援,藉由因COVID-19新冠肺炎疫情而奄奄一息的亞巡賽的互利合作。只能說後疫情時代,幾大高爾夫巡迴賽在檯面下的競爭,可能比檯面上的更加精采。

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