【專欄】一切重來

羅裕霖-運動專欄作家
·高球作家
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一年前的此刻,總獎金一千五百萬美元的「第五大賽」THE PLAYERS Championship(球員錦標賽)上演球王爭霸戰,無奈只打了一回合,這場冠軍保障八十分的美巡旗艦大賽被迫取消,此後足足休息了三個月,各路選手才得以重返工作崗位。時間巨輪快速轉動,一年後的今天,球員錦標賽即將在幾個小時後展開全新的賽程。

2020年的球員錦標賽戰情緊張,因為新冠肺炎疫情在美國地區擴散,日本選手松山英樹(Hideki Matsuyama)週四的第一回合在TPC at Sawgrass(索桂斯)的Stadium Course(斯塔德球場)飆出平紀錄的六十三桿,取得領先的位置,美巡賽官方原本決定後三回合不開放觀眾觀賽,封場打完比賽。 

然而,松山英樹僅僅開心了幾個小時,考量到疫情的威脅性,美巡賽最後宣佈球員錦標賽取消,接下來一站又一站的取消賽程。直到六月中旬的Charles Schwab Challenge(嘉信挑戰賽),美巡賽才重新啟動,離上一場比賽,整整休息了三個多月。

如今,2021年的球員錦標賽即將開打,從來沒人能夠成功衛冕「第五大賽」,拜新冠疫情所賜,北愛爾蘭名將Rory McIlroy(羅瑞‧麥克羅伊)今年仍有機會創下歷史紀錄。

原來如果去年沒有疫情來亂的話,麥克羅伊恐怕會提前打包回府,當時雖然靠著收尾三洞連續博蒂,勉強收平七十二桿,但只能把自己推升到並列八十三,接下來面臨淘汰的壓力和危機。

美巡賽隨後宣佈球員錦標賽取消,所有選手的首回合成績通通不算,最嘔的當然是領先的松山英樹,不過麥克羅伊等排名後段班的選手反而佔了大便宜,最後,大家均分總獎金一半的七百五十萬美元。

「我想我的心情比英樹好過,」麥克羅伊在球員錦標賽前記者會上說道:「英樹應該是最難受的選手,第一回合打得那麼好,不過我最後三洞都是博蒂,終場收平標準桿,否則成績會更難看。」

「感覺很奇怪,離上次贏球已經兩年了,結果還是衛冕者。很高興回到這裡,希望今年會有不錯的開始,至少打出六字頭,別落後領先者太多。」

疫情保住了麥克羅伊的衛冕資格,卻也成為個人表現的轉折點。在那之前,麥克羅伊正處於連續七場比賽打進前五的狀態,進而重返世界球王寶座,沒想美巡賽重新啟動後,十九次出賽只繳出兩張前五的成績單,世界排名一路滑落至目前的十一位。

松山英樹近況不錯,之前兩場佛州系列賽分別為並列十五和並列十八,本週回到斯塔德球場,松山英樹試圖延續去年開局的氣勢,繼續挑戰自2017年八月初World Golf Championships-Bridgestone Invitational(世界邀請賽)後的首勝,以及生涯的第六座美巡賽冠軍。

「去年打得很好,不過當時大家都在嚴峻的氣氛中比賽。」現年二十九歲的松山英樹說道:「很期待今年能夠再次製造機會,打出競爭性的好成績。」