【專欄】出發點不同的聯邦盃總決戰

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【專欄】出發點不同的聯邦盃總決戰

贏得多還不如贏得巧,這就是聯邦快遞盃之爭的精神,特別是兩年前改為讓桿制後,也讓BMW Championship(寶馬錦標賽)成為全年最重要的一戰,因為只要贏得這場比賽,接下來將帶著領先兩桿優勢來到亞特蘭大的East Lake Golf Club(東湖高爾夫俱樂部),爭奪價值一千五百萬美元的Tour Championship(巡迴錦標賽)。

今年的幸運兒是Patrick Cantlay(派崔克‧坎特雷),上週在馬里蘭州的Caves Valley Golf Club(洞之谷高爾夫俱樂部)歷經六洞的延長賽激戰,成功馴服「大海怪」Bryson DeChambeau(布萊森‧迪尚波),躍居年終大賽首號種子。

根據規定,寶馬錦標賽結束後的積分榜前三十強晉級年終大賽,排名首位將以低於標準桿十桿的成績出發,接著四位選手分別為八、七、六和五桿,另外六至十名選手四桿,十一至十五名三桿,十六至二十名兩桿,二十一至二十五名一桿,最後五位選手為平標準桿。

隨著採取依種子排序的讓桿制,誰贏得年終大賽冠軍,誰就是聯邦快遞盃得主,差別在於排名愈後面的選手,將在出發時克服更多的落後劣勢,愈前面的選手,自然處於更有利的地位。

自從2007年美巡賽首度引進聯邦快遞盃季後賽,主辦單位無不希望透過最後四場比賽的壓軸演出(2019年改為三部曲),在四場大賽結束後掀起另一波高潮,沒想到隔年Vijay Singh(維傑‧辛)連贏前兩部曲,聯邦快遞盃之爭提前結束,也迫使官方推出「積分重置」的新概念,以便讓年終三十強選手都有機會贏得年度大獎,其中前五名決定自己的命運。

儘管如此,還是多次出現年終大賽冠軍和聯邦快遞盃不同調的結果,像2018年稱霸東湖球場的Tiger Woods(老虎‧伍茲),最後以四十一分之差敗給英格蘭名將Justin Rose(賈斯汀‧羅斯),不過2019年起進入讓桿制時代,巡迴錦標賽暨聯邦快遞盃從此成型。

讓桿制無疑是個天才創舉,不公平之處在於四天下來的最佳成績者,無法像往年那樣獲得美巡賽冠軍的認可,但還是可以獲得世界排名冠軍積分,不過更重要的改革是將年終大賽計分榜系統化繁為簡,讓觀眾一目了然,大大增加聯邦快遞盃最後一戰的可看性和簡易性。

回顧兩年前的戰況,北愛爾蘭名將Rory McIlroy(羅瑞‧麥克羅伊)拜首號種子Justin Thomas(賈斯汀‧湯瑪斯)失神所賜,演出五桿大逆轉,但去年Dustin Johnson(達斯汀‧強森)仗著制度上的優勢,雖然實際成績差了Xander Schauffele(山大‧蕭佛利)四桿,仍以三桿之差奪得聯邦快遞盃。 

那今年呢?其實從另外一個角度來看,後段班選手似乎沒什麼好輸的,反正就全力搶攻,彌補原本的落後差距,畢竟最差就是三十名,屆時也能帶走三十九萬五千美元的分紅。

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