【專欄】可能是日本史上最強的日本奧運足球隊

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第32屆奧運會終於在排除萬難之下準備開幕,由於日本是主辦國,所以舉國對男足代表隊非常期待,足協甚至早已明言是首次奪得金牌為唯一目標。因此日本足協在最近數年幾乎把最好的資源都放在培育適齡參賽的1997-1998年出生球員上,比如是讓他們參與美洲盃挑戰世界級強隊,以及鼓勵這一批球員早早遠赴歐洲聯賽踢球。本屆的日本奧運男足代表隊早前已經公布決選名單,在22名球員當中有9名球員是效力歐洲聯賽球隊,是歷屆奧運隊最多,也因此被日本媒體稱為「最強世代」。

在本屆日本男足項目代表隊陣容中,效力歐洲球隊的球員有後衛:吉田麻也、冨安健洋、中山雄太、板倉滉、橋岡大樹、中場:遠藤航、久保建英、三好康兒和堂安律。雖然這9名球員當中有2人是24歲以上的「超齡球員」,不過也已經比2012年一屆的6人為多(吉田麻也在這一屆賽事也是以超齡球員身份參賽,當年他已在荷甲聯賽征戰)。而且除了上述的9名球員,另一名超齡球員酒井宏樹以及前鋒前田大然也已經有過效力歐洲球隊的經驗;至於兩名效力川崎前鋒的中場球員田中碧和三笘薰,前者已經落實在奧運結束後外借到德乙球隊杜塞爾多夫,後者則幾乎確定獲英超球隊布萊頓羅致,不過因為他沒達到英國申請工作證的要求,所以預計會先外借到比利時乙級球隊鍛鍊。所以實際上本屆日本男足代表隊的「旅歐軍團」人數是多達13人﹗

坦白說日本男足代表隊在本屆小組賽的抽籤運氣不佳,在分小`組賽與南非、墨西哥和法國同組。幸好日本男足有相當實力,在上周的奧運前最後一場友誼賽也能以1比1打和擁有6名歐洲盃4強球隊成員的西班牙奧運隊,相信能夠在小組賽突圍是沒有問題。

日本代表隊要爭奪金牌,淘汰賽才是真正考驗。日本隊如果晉級的話,八強賽將與B組球隊較量,由於B組球隊普遍來說戰鬥力都很弱,B組球隊包括韓國、羅馬尼亞、紐西蘭和日本隊在上周曾擊敗過`的宏都拉斯,只要沒碰上韓國的話,晉級幾乎是沒有難度。到了四強戰便可能需要挑戰從另外兩個小組突圍的強隊,C組預計是西班牙和阿根廷晉級淘汰賽,D組則應該是巴西和德國的天下。日本奧運代表隊在3月與阿根廷兩度交手的成績是1勝1負;巴西雖然是「師父」,不過在1996年奧運也曾經以1比0爆冷擊敗過巴西。所以日本要爭奪金牌並非不可能的空想。

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