【專欄】奧運高球賽

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奧運高球賽。【圖╱Getty Images╱美巡賽提供】
奧運高球賽。【圖╱Getty Images╱美巡賽提供】

四年一度的奧運會,因為2019年底突發的新冠肺炎疫情(COVID-19),原訂2020年舉行的奧運會整整晚了一年才開賽,為了延續許多文件、合約的有效性,2021年七月登場仍然是【2020東京奧運會】。高爾夫球項目的男子賽程七月二十九日在日本東京市郊Kasumigaseki Country Club(霞關高爾夫鄉村俱樂部)開打。

2016年的巴西奧運會在Zika(茲卡病毒)的威脅下,許多名將因此卻步。2021年登場的東京奧運會有新冠肺炎疫情的隱憂,主辦國日本政府在多重經濟考量下,總不能一延再延,也只好硬著頭皮舉行。

2021年七月二十三日晚間七點的開幕式。即使沒有觀眾歡呼及掌聲、選手們必須全程配戴口罩,這場國際盛會,由日本德仁天皇與奧會主席巴赫共同主持,在東京國立競技場展開序幕。

高爾夫球向來就是日本人最愛的運動之一,這次代表日本出賽的更是在奧古斯塔名人賽穿上綠夾克的松山英樹(Hideki Matsuyama),十年前,松山英樹於霞關球場贏得Asian Pacific Amateur(亞太業餘錦標賽),進而首度獲邀參加名人賽,如今穿著綠夾克在充滿回憶的球場登板。

奧運是許多運動員終其一身的夢想,唯獨職業高爾夫選手例外,不過隨著高爾夫項目在四年前的里約重返奧運殿堂,這些每年巡迴世界各地,為獎金而戰的頂尖高手,終於有機會代表自己國家,爭奪金、銀、銅牌的最高榮耀了。

1904年的美國聖路易奧運,當時高爾夫球競賽共有七十七位選手參加,其中七十四位是美國選手,三位加拿大人,總計發出七面獎牌,結果加拿大選手George Lyon(喬治‧里昂)拿下採用比洞賽的金牌,其他六面獎牌全由美國包辦,包括團體的金、銀、銅(個人為並列銅牌)。

高爾夫球後來離開了四年一次的奧運會,每年的The Masters Tournament(名人賽)、U.S. Open(美國公開賽)、The Open Championship(英國公開賽)和PGA Championship(PGA錦標賽)四場大賽成為年度重要話題,接著World Golf Championships(世界高爾夫錦標賽)的「四大賽」也來了。

隨著高爾夫的普及性和國際化,世界各地各自發展屬於自己的巡迴賽,每年的四大賽雖然重要,但高爾夫該不該重返奧運?成為關心高球運動發展的意見領袖思考的議題。

高爾夫成為奧運正式項目,引起各國體育主管單位的注意,並以國家政策主導發展,擬定奪牌計劃,進而增加高爾夫擊球人口。另外也改變人們對高爾夫的看法:原來打高爾夫也能為國爭光,奪牌還能領取國光獎金,兩者對高爾夫都是好事。

過去,高爾夫總被認為是權貴的運動,由於新冠肺炎疫情的發生,更多人開始正視這項戶外健康運動。

美巡賽更在這一兩年的疫情期間,收視率節節高升,成為越來越有影響力的運動,一流的競賽舞台、更多優秀運動員加入、偶像帶動更多球迷關注,更多球場願意舉辦大型比賽,高球運動正朝正向發展。

【圖╱Getty Images╱美巡賽提供】

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